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West Highland White Terrier

Petit chien sans aucune idée de sa propre taille, le West Highland White Terrier est un véritable géant dans l’âme. Dans ce coin des races de chiens, nous en apprenons davantage sur la personnalité du Westie, ses besoins en matière d’exercice et ses exigences en matière de toilettage

Le Westie en bref

Taille : Femelle : 23 – 28 cm, Mâle : 25 – 30 cm
Poids : Femelle : 6 – 7 kg, Mâle : 7 – 10 kg
Espérance de vie : 12 à 15 ans
Pays d’origine : Ecosse
Type de race : Terrier
Caractère : Affectueux, Indépendant, Amical, Joyeux, Intelligent, Courageux, Actif, Alerte, Intrépide

La meilleure race pour :

  • Propriétaires actifs
  • Familles avec enfants plus âgés
  • Propriétaires capables de répondre à des besoins de toilettage supérieurs à la moyenne

Histoire de la race du West Highland White Terrier

Comme tous les terriers, le West Highland White Terrier a été élevé pour passer une grande partie de sa vie dans la terre. Il est donc un peu surprenant que ce chien arbore une couleur de pelage aussi peu pratique en apparence ! Quelle est donc l’histoire de ce terrier blanc ? Qui a choisi un nom aussi long pour un si petit chien ? Et comment ce chien est-il passé du rôle de chasseur intrépide à celui de chien de famille bien-aimé ?

La bonne nouvelle : vous n’aurez pas besoin de lire des livres de chasse du XVIIIe siècle pour le découvrir.

Le Westie est issu d’une famille de chiens écossais (d’autres membres bien connus sont le Skye Terrier, le Dandie Dinmont et le Terrier écossais) élevés à l’origine pour gérer les populations de rongeurs autour des maisons de campagne et des granges. Ces petits chiens extravertis étaient en première ligne lorsqu’il s’agissait de débusquer les rats, les belettes et autres charognards indésirables. Et lorsque les chasseurs ont vu la bravoure de ces petits chiots, ils ont décidé de les amener sur le terrain également.

Bientôt, tous les terriers de ce groupe écossais se mirent à débusquer les animaux de la forêt vivant dans des terriers, comme les renards et les blaireaux. En fait, ces premiers attaquants à fourrure sont arrivés sur les lieux avant les plus grands chiens, ce qui leur a demandé beaucoup de courage ! Ils ne savaient jamais vraiment ce qui les attendait lorsqu’ils plongeaient la tête la première dans un terrier.

Cependant, il y avait une faille fatale dans ce système de chasse. Tragiquement, les chasseurs confondaient parfois ces terriers rouges, bruns ou noirs avec l’animal sauvage qu’ils chassaient. Dans l’un de ces cas, un homme nommé Colonel Malcolm of Poltalloch a tiré par erreur sur son ami à fourrure, pensant qu’il s’agissait d’une proie. Pour éviter qu’une telle tragédie ne se reproduise, le colonel Malcom a entrepris de créer un terrier blanc. Il voulait ainsi créer un chien qui se distinguerait, quel que soit l’endroit où la chasse aurait lieu.

L’astuce a fonctionné. Les chasseurs étaient capables de voir les Westies de très loin, et même les amateurs de chiens non chasseurs ont remarqué la race. En 1907, le premier West Highland White Terrier participa à la prestigieuse exposition canine Crufts à Londres.

Bien sûr, pour pouvoir participer à une exposition canine, votre race doit avoir un nom. Et les éleveurs de ces chiens en ont essayé plusieurs. Avant de devenir des Westies, les chiens portaient le nom de Poltalloch Terrier, du nom du fondateur de la race. Une autre option était le Roseneath Terrier, d’après un château de la région où ce terrier a vu le jour. Finalement, c’est le nom plus général de West Highland White Terrier qui l’a emporté. Il n’est pas très facile à prononcer, mais il rend hommage au vaste territoire que les premiers Westies considéraient comme leur foyer.

Finalement, ce chien audacieux ne servira plus à l’extermination des parasites ou à la chasse. Malgré cela, le Westie n’est pas passé de mode. Au contraire, les amateurs de chiens ont reconnu leur potentiel en tant que merveilleux animaux de compagnie et les ont invités à roupiller au coin du feu. Aujourd’hui, on trouve le West Highland White Terrier dans le monde entier.

Traits de personnalité du West Highland White Terrier

Affables, extravertis et toujours partants pour l’aventure, les Westies sont les extravertis du monde canin. Grâce à leur longue histoire en tant que petits chiens de la meute de chasseurs, ces chiens savent comment faire impression, et ils n’ont pas peur de courir avec les grands chiens !

Le West Highland White Terrier est, après tout, un terrier. En tant que tel, il possède quelques-unes des caractéristiques typiques de ce groupe de races. Une touche d’entêtement. Une pointe d’espièglerie. Et, plus que tout, un amour de la poursuite et du creusement. Ces qualités peuvent présenter certains défis, mais elles donnent aussi à ce chien une personnalité excentrique et attachante.

En ce qui concerne les autres chiens, les Westies doivent être socialisés tôt, car certains peuvent développer une agressivité envers les chiens du même sexe. La propension à la chasse est également élevée chez cette race ; c’est pourquoi les propriétaires doivent être extrêmement prudents lorsqu’ils présentent ce chien à des chats ou à d’autres petits animaux.

Dans de bonnes conditions, le West Highland White Terrier peut être un bon chien de famille. Toutefois, comme il peut parfois perdre patience, il peut ne pas convenir aux jeunes enfants. Pour les enfants suffisamment âgés pour comprendre et respecter leurs limites, le Westie et l’enfant seront liés par une amitié qui durera des années. Les Westies aiment avoir un compagnon plein d’énergie qui ne se lassera pas de jouer avec eux.

Et, bien que cela n’ait jamais fait partie de leur description de tâches, les Westies font d’excellents chiens de garde. Ils sont bruyants et alertes, et vos invités pourraient être surpris de voir un si petit chiot faire autant d’histoires à leur arrivée. Cela dit, ces chiens ne sont pas typiquement territoriaux. Ils sont généralement polis avec les nouveaux arrivants et leurs Pet Sitters locaux, mais ne leur réservent pas toujours un accueil trop chaleureux. Avant tout, ces chiens s’engagent envers leurs maîtres bien-aimés.

Les nouveaux propriétaires de chiens peuvent se sentir dépassés par cette grande personnalité. Mais l’amusement, la joie et l’affection que les Westies apportent à la vie de leurs maîtres en valent la peine.

Dressage du West Highland White Terrier et conseils de dressage

Avec sa forte personnalité, vous avez probablement déjà deviné que le West Highland White Terrier est un peu difficile à dresser. Il est facilement distrait, sûr de lui et énergique. Il faut donc un peu de patience et de dévouement pour le dresser correctement.

Mais, comme pour tous les chiens, et les terriers en particulier, le dressage est crucial. Ces chiens peuvent être aussi bien autoritaires qu’ingérables s’ils n’ont pas reçu une formation adéquate.

Comme nous l’avons mentionné, la socialisation est une priorité absolue. Ces chiens peuvent vivre aux côtés d’enfants et d’autres animaux, mais uniquement s’ils sont capables de nouer des relations positives en tant que chiots. Il existe quelques autres habitudes, telles que la possessivité à l’égard de la nourriture et des jouets, que les propriétaires seront mieux à même de traiter dès l’enfance.

Lorsque vous êtes prêt pour un dressage de base à l’obéissance, les techniques de rappel sont un bon point de départ. Avec un chien si désireux d’explorer le monde qui l’entoure et de poursuivre tout ce qui attire son attention, vous devrez vous assurer qu’il revient quand vous l’appelez. En fait, si vous n’avez pas confiance en la capacité de rappel de votre Westie, il est préférable de le tenir en laisse dans des zones ouvertes.

À partir de là, ces petites peluches seront prêtes à passer à d’autres ordres de base. Vous pouvez améliorer ce processus en entraînant ces chiens dans un environnement sans distraction et en gardant les séances courtes et rapides.

Une fois que le Westie a appris les bases, de nombreux propriétaires se concentrent sur le renforcement des ordres les plus importants sans enseigner de nouvelles compétences. Cependant, ces petits chiots intelligents apprennent à maîtriser des tours complexes, à développer leurs capacités de pistage, à naviguer dans des parcours d’obstacles, et plus encore.

Besoins d’exercice et conditions de vie du Westie

On a parfois l’impression que les Westies cherchent à prouver qu’ils ne sont pas de petits chiens. En effet, ils peuvent être aussi athlétiques que n’importe quel chien de berger. Aussi vigilants que n’importe quel chien de garde. Et aussi prêts à courir que n’importe quel lévrier.

En bref, ils ont besoin d’exercice et de jeu. Une fois qu’ils ont été socialisés, l’environnement idéal pour les fatiguer est un parc pour chiens fermé. En effet, si ces chiots adorent courir, il se peut qu’ils aiment encore plus que d’autres chiens les jeux de poursuites. Ne reculez pas de surprise si votre Westie mène la meute ou essaie d’inciter les autres chiens (généralement plus grands) à participer à un jeu de poursuite.

L’activité extérieure préférée du Westie est la natation, qui vient juste après. S’ils n’avaient pas de petites pattes, ces chiens seraient des experts en plongée sous-marine. Ils se lancent dans l’eau avec un abandon insouciant. Et même s’ils n’ont pas vraiment évolué pour nager, ils nageront volontiers aussi longtemps que vous les laisserez faire. Pour les aider, vous pourriez envisager d’investir dans une bouée de sauvetage flottante pour chien.

Lorsque vous leur en donnez l’occasion, les Westies font un excellent travail pour se fatiguer. Cependant, s’ils n’ont pas d’exutoire pour cette énergie, ces chiens peuvent devenir destructeurs. Après tout, les Westies aiment s’amuser seuls et n’attendent pas que leur maître leur donne le feu vert. L’ennui et leurs talents supérieurs de creuseur peuvent également signifier la mort certaine de votre jardin extérieur. Si vous ne pouvez pas sortir ces chiens pour qu’ils se dégourdissent les pattes, vous devrez faire appel à un promeneur de chiens de confiance.

En ce qui concerne les conditions de vie, ce chien est suffisamment petit pour vivre dans une maison de presque n’importe quelle taille. Cela dit, il peut être très bruyant et déranger les voisins par ses aboiements.

Vous devez également faire particulièrement attention aux Westies âgés qui ne sont pas en mesure de sauter sur les canapés ou de monter les escaliers. Nous recommandons des rampes pour chiens lorsque votre West Highland White Terrier commence à montrer des signes d’âge.

Toilettage du West Highland White Terrier

À l’époque où ils étaient des chiens de chasse, ce pelage blanc n’avait pas besoin d’être immaculé. Cependant, l’ère moderne exige un pelage plus propre pour le Westie. Il y a donc quelques tâches de toilettage à faire régulièrement.

Les Westies ont un double pelage composé d’un sous-poil épais et d’une couche extérieure rugueuse. Vous devrez donc les brosser régulièrement avec des outils capables d’enlever les poils emmêlés et détachés des deux couches.

Les soins réguliers doivent également inclure le nettoyage de la fourrure autour des yeux, car ces beautés blanches peuvent parfois présenter des taches.

Un toilettage professionnel peut donner à ce chien une coupe plus à la mode ou simplement rendre son pelage plus facile à gérer. Si votre toiletteur offre ce service, vous pouvez lui demander d’épiler votre Westie à la main, un processus qui consiste à arracher la fourrure faible pour favoriser une croissance saine du poil. Comme l’épilation à la main est un processus long et exigeant en main-d’œuvre, elle est souvent réservée aux chiens d’exposition. Bien sûr, que vous choisissiez de tailler ou d’épiler le pelage de votre Westie est une préférence personnelle ; l’un ou l’autre peut aider à donner une belle apparence au pelage de votre chien. Vous pouvez vous attendre à tailler ou à épiler à la main un terrier blanc du West Highland toutes les six semaines environ.

Santé du West Highland White Terrier

Les propriétaires de Westies peuvent s’attendre à une longue vie, généralement en bonne santé, avec ce chiot robuste. Mais il existe quelques problèmes de santé qui peuvent se manifester dans cette race :

  • Allergies ou sensibilité cutanée
  • Problèmes oculaires, tels que cataractes ou sécheresse oculaire
  • Problèmes de développement tels que la maladie de Legg-Perthes ou l’ostéopathie craniomandibulaire (crâne et mâchoire).
  • La fibrose pulmonaire, une forme de maladie pulmonaire dégénérative fréquente chez les West Highland White Terriers.

Pour vous assurer que votre Westie se développe normalement, il est bon de demander à un vétérinaire de surveiller ses progrès. Il est également important de ne pas leur faire faire trop d’exercice, qu’ils soient chiots ou adultes, et de leur fournir des repas pour chiens équilibrés et riches en protéines, adaptés à leur style de vie actif.

Fait amusant sur le West Highland White Terrier

Certes, le plateau de jeu classique du Monopoly a pu mettre en avant le terrier écossais. Cependant, le West Highland White Terrier était l’ambassadeur de la marque pour un public plus adulte.

Le scotch whisky Black & White a été inventé à Londres à la fin du 19e siècle. L’homme responsable de cette boisson révolutionnaire a choisi un terrier écossais noir et un terrier blanc du West Highland pour figurer sur l’étiquette. Depuis plus d’un siècle, ces chiens distingués sont restés un élément central de la marque.

Réflexions finales sur le West Highland White Terrier

Le Westie a une personnalité qui a du punch. Il est bruyant, audacieux, exubérant et intelligent, autant de qualités qui peuvent soit vous stresser, soit vous faire tomber amoureux.

Les propriétaires de cette race doivent se préparer à un long processus de dressage, à une quantité surprenante d’exercice pour un chien de si petite taille et à certains problèmes de comportement. Dans certains cas, leur excitation peut les rendre inappropriés pour les familles avec de jeunes enfants. Et les besoins en toilettage d’un chien au pelage dur comme celui-ci peuvent également être supérieurs à la moyenne.

Mais s’il y a une chose qu’un Westie peut apporter à la vie de son maître, c’est l’excitation. Ces chiens aiment l’aventure. Ce sont des personnages uniques. Et c’est une promesse : la vie avec un West Highland White Terrier sera toujours intéressante !

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