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Le syndrome du compagnon de lit chez le chien : est-ce un fait ou une fiction ?

Peut-être que parfois vous regardez votre chien et vous pensez : « Wow, j’aurais aimé pouvoir ramener à la maison toute la portée ! ». Eh bien, ceux qui croient au syndrome du compagnon de portée pourraient essayer de vous faire renoncer à ce fantasme particulier. Selon cette pathologie, les chiots élevés avec un ou plusieurs frères et sœurs de la même portée sont plus susceptibles de développer des troubles du comportement, notamment l’anxiété de séparation et l’agressivité.

Mais cette théorie est-elle fondée ? Si vous souhaitez ramener à la maison plus d’un chiot de la même portée, êtes-vous destiné à avoir deux chiots qui donneront du fil à retordre au vétérinaire, au promeneur de chiens local et à tous vos voisins ?

Levons le rideau sur le syndrome du compagnon de portée !

Existe-t-il des preuves scientifiques suggérant que le syndrome du compagnon de portée est réel ?

Non. À ce jour, aucune étude scientifique n’a démontré que les chiens de la même portée sont plus enclins à avoir des problèmes de comportement que les chiens élevés séparément de leurs frères et sœurs.

Vous pourriez dire, bien sûr, que ce n’est pas parce qu’un phénomène n’a pas été étudié qu’il n’est pas réel. Et c’est certainement vrai. Mais, en l’absence d’études évaluées par des pairs, tout ce dont nous disposons, ce sont des preuves anecdotiques. Et si vous trouverez certainement des anecdotes de propriétaires de chiens partageant leurs difficultés à élever des compagnons de même portée, vous trouverez également de nombreuses histoires de réussite.

Jusqu’à ce que nous ayons la preuve scientifique que le syndrome du compagnon de portée est réel, nous n’avons que des spéculations.

S’il n’existe aucune preuve scientifique, pourquoi cette théorie est-elle si populaire ?

Même s’il n’existe aucune étude scientifique sur le syndrome du compagnon de portée, il est utile de se demander pourquoi la théorie a survécu. En effet, nous ne doutons pas que les propriétaires adoptant plus d’un chiot d’une même portée aient été confrontés à des problèmes de comportement ! En réalité, il se peut que ces problèmes aient plus à voir avec les humains qu’avec les chiens.

Soyons francs, élever un chiot est difficile. En élever deux est carrément accablant. Voici quelques raisons pour lesquelles des problèmes de comportement peuvent survenir lorsqu’un propriétaire de chien accueille des compagnons de même portée :

  • Il peut être difficile de donner aux frères et sœurs un temps d’isolement suffisant. Chaque chiot a besoin de développer sa tolérance à la solitude. Sans cet apprentissage, ils peuvent développer une anxiété de séparation, qui est non seulement destructrice, mais aussi psychologiquement douloureuse pour un chien. Les chiots qui passent tout leur temps ensemble peuvent manquer cet apprentissage crucial.
  • Les chiots ne sont pas doués pour le partage. Vous envisagez peut-être d’avoir des compagnons de même portée parce que vous êtes tombée amoureuse de votre chiot et de l’avorton de la portée. Mais, lorsque vous les ramenez chez vous, vous vous rendez compte que le chiot le plus fort est une vraie petite brute. À son tour, le petit chiot a pris la mauvaise habitude de garder ses jouets et sa nourriture. Malheureusement, cette habitude n’est pas rare chez les chiots du même âge, et il faudra y remédier pour le bien-être des deux chiens.
  • Chaque chiot apprend à un rythme différent, ce qui peut entraîner des lacunes dans la formation. Même avec les normes d’élevage les plus strictes, les chiens d’une même portée ne seront jamais exactement les mêmes. Certains maîtriseront les ordres en quelques séances seulement, tandis que d’autres mettront des jours ou des semaines à apprendre la même chose. Le résultat ? Les propriétaires peuvent être amenés à se concentrer sur le chiot le plus lent pendant que le plus vif d’esprit est parti faire des bêtises. Ou bien, ils peuvent être tentés d’accélérer le processus de dressage pour suivre le rythme de celui qui apprend vite, au détriment de celui qui a besoin d’un peu plus de temps. C’est une énigme qui vous donnera un nouveau respect pour les professeurs d’école, mais un peu de mal de tête avec les frères et sœurs.
  • Les jeux entre frères et sœurs ne sont pas un bon substitut à une socialisation intentionnelle. Les partisans du syndrome du compagnon de portée mettent souvent en garde contre le fait que les compagnons de portée développent une mentalité d’intrus et d’exclus, ce qui peut conduire à l’agression des chiens. C’est possible, mais certainement évitable. En effet, même s’il peut être tentant de ne pas aller au parc pour chiens après une partie de pattes en l’air entre frères et sœurs, les chiots ont besoin d’interagir avec des chiens plus âgés et équilibrés qui peuvent leur apprendre les bonnes manières. Si les frères et sœurs ne jouent qu’entre eux pendant trop longtemps, alors oui, chaque sortie au parc pour chiens sera un réveil brutal. Les chiots risquent d’être frustrés par le fait que les chiens du parc ne connaissent pas leurs règles de jeu, et les chiens du parc risquent de s’en prendre à leur manque de manières.
  • Les compagnons de même portée atteignent la maturité sexuelle à peu près en même temps. Comme nous l’avons expliqué dans notre article sur l’adolescence des chiens, les chiots atteignent leur maturité sexuelle entre 8 mois et un an. Et, malheureusement, cet âge déborde d’angoisses adolescentes et d’envies de repousser les limites. De plus, les chiens n’ont pas beaucoup d’estime pour nos concepts humains de fraternité, et il se peut que vous découvriez que le couple, autrefois enjoué, se jauge maintenant comme des partenaires de reproduction potentiels ou, s’ils sont du même sexe, comme des rivaux. Tant que tout le monde n’a pas été correctement stérilisé, la présence de deux chiots sexuellement matures dans la maison peut être difficile à gérer.

Comme vous pouvez le constater, les problèmes de comportement qui surviennent lorsqu’on s’occupe de compagnons de même portée ont moins à voir avec les liens familiaux qu’avec l’environnement et le dressage. En d’autres termes, si vous adoptez plusieurs chiots du même âge issus de portées différentes, vous rencontrerez probablement les mêmes difficultés.

Heureusement, il existe des moyens de répondre aux besoins des chiots de la même portée ou du même âge !

Comment mettre fin au syndrome du compagnon de portée pour de bon ?

Les problèmes potentiels liés au fait d’avoir deux chiots du même âge peuvent suffire à vous faire renoncer à l’idée d’avoir des chiots de la même portée. Mais, pour être clair, il est possible d’élever deux chiots du même âge pour en faire des chiens merveilleux et bien équilibrés. Si vous vous engagez à donner à chaque chiot l’attention et les soins dont il a besoin pour s’épanouir, l’expérience peut être enrichissante.

Voici quelques conseils pour élever des chiots de la même portée de la bonne façon :

  • Mettez-les dans des cages séparées. Si vous avez l’espace nécessaire, vous réduirez le risque que vos chiots développent une angoisse de la séparation en installant leur cage dans différentes parties de la maison ou en les habituant à se trouver dans des pièces séparées et sûres pour les chiots.
  • Soyez proactif en matière de protection des ressources. Si vous remarquez les premiers signes d’un tel comportement, vous pouvez envisager de nourrir vos chiots séparément. En attendant, travaillez sur le contre-conditionnement afin que votre chiot apprenne que le partage est synonyme de bienveillance.
  • Suivez un plan de dressage personnalisé pour chaque chiot. Si vous avez déjà essayé d’attirer l’attention de deux chiots en même temps, vous savez probablement déjà que c’est un peu chaotique. Ils sont susceptibles de se distraire l’un l’autre et de se pousser pour obtenir une friandise. Les entraîner séparément demandera deux fois plus de travail, mais c’est le meilleur moyen de maintenir leur concentration et de personnaliser leur plan d’entraînement en fonction de leur rythme d’apprentissage. Cela peut signifier faire appel à un membre de la famille pour que chaque chien ait un dresseur, ou dresser un chiot pendant que l’autre est dans une autre pièce ou concentré sur un jouet à mâcher.
  • Accordez à chaque chiot du temps en tête-à-tête. Vous voulez que votre chiot puisse développer sa propre personnalité, surtout lorsqu’il s’agit du chiot le moins affirmé des deux. Cela peut se traduire par des moments de jeu en tête-à-tête ou par l’hébergement d’un chiot chez une gardienne sympathique pendant que vous emmenez l’autre à l’aventure.
  • Prenez une décision appropriée concernant la castration. Vous pouvez avoir vos propres raisons de décider de désexuer ou non vos chiens. Mais gardez à l’esprit que la castration pourrait prévenir certains comportements indésirables, voire dangereux, entre chiens du même âge, ainsi que des grossesses non désirées.
  • N’oubliez pas la socialisation ! Les chiens plus âgés et bien éduqués sont une ressource incroyable pour les jeunes chiots. Veillez à ce que vos petits aient de nombreuses occasions d’apprendre de leurs aînés à fourrure afin qu’ils grandissent avec de bonnes manières canines !

Avec des considérations et des soins particuliers, il est possible d’élever deux chiots en même temps. Cela demande toutefois beaucoup de travail supplémentaire ! N’hésitez donc pas à vous constituer une équipe de soutien composée de gardiens d’animaux, de membres de la famille et d’autres propriétaires de chiens pour vous faciliter la tâche.

Maintenant que nous avons fait la lumière sur le syndrome du compagnon de portée, envisageriez-vous d’élever deux bébés à fourrure ridés ?

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