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Chien Shih Tzu

Aussi majestueux que distinctif, le Shih Tzu est un chien unique. Dans la catégorie des races de chien, apprenez tout sur ce chien spécial, de son histoire à ses bizarreries.

Le Shih Tzu en bref

Taille : Femelle : 20 – 25 cm, Mâle : 22 – 27 cm
Poids : Femelle : 4 – 8 kg, Mâle : 4 – 8 kg
Espérance de vie : 10 à 16 ans
Pays d’origine : Tibet / Chine
Caractère : Intelligent, Affectueux, Indépendant, Calme, Joueur, Amical
Type de race : Chien de compagnie

Meilleure race pour :

  • Grandes familles
  • Pour les nouveaux maitres
  • Vie en appartement
  • Familles avec d’autres animaux
  • Propriétaires disposant de suffisamment de temps pour le dressage

Histoire de la race Shih Tzu

Il est étonnant de considérer toute l’histoire emballée dans un si petit chien. Pourtant, quand il s’agit de races anciennes, il y a forcément beaucoup de contes à dormir debout et de légendes à partager.

La première chose à savoir sur le Shih Tzu est qu’il s’agit d’un vieux chien. Auparavant, les experts pensaient que ce chien était originaire de Chine il y a 2 000 ans, car il apparaissait sur d’anciennes tapisseries et autres œuvres d’art. Mais les preuves ADN suggèrent que le Shih Tzu pourrait avoir plus de 10 000 ans. Ces nouvelles découvertes placent le Shih Tzu dans la lignée des chiens tibétains originaux.

Il est difficile de dire avec certitude pourquoi le Shih Tzu est apparu, mais beaucoup pensent que la race a été développée par les lamas tibétains, ou maîtres du Dharma de la foi bouddhiste tibétaine. Les lions étant très présents dans l’imagerie bouddhiste, ils voulaient créer un chien ressemblant à un lion qu’ils pourraient utiliser comme symbole religieux. Plus tard, ils ont offert ces chiens aux empereurs chinois et à d’autres souverains influents, ce qui a permis de diffuser la race dans le reste de l’Orient.

Si les lions d’Afrique sont les premiers animaux qui vous viennent à l’esprit lorsque vous entendez « lion », vous pouvez vous demander si le Shih Tzu est vraiment à la hauteur de son nom. Cependant, jetez un coup d’œil à l’art bouddhiste ancien et vous verrez immédiatement la ressemblance. Les longs poils, les yeux ronds et brillants, le nez plat et le large sourire sont autant de caractéristiques que l’on retrouve chez les lions gardiens traditionnels chinois, appelés shishi.

Mais que faisaient ces petits chiens-lions ? Eh bien, ils vivaient dans le grand luxe ! C’est exact. Le seul but de ces chiens compacts était de servir de compagnons aux souverains les plus riches et les plus puissants d’Orient. Les éleveurs sélectionnaient les chiots les plus beaux, les plus doux et les plus gentils de la portée pour perpétuer la lignée, et ces chiots chanceux servaient à réchauffer les genoux et à accompagner la royauté. En fait, pendant une grande partie de leur histoire, ces chiens ont été gardés en sécurité dans des palais et des temples, sans jamais être vus par des étrangers.

Ce n’est qu’au début du vingtième siècle que le Shih Tzu a fait son chemin en dehors du Tibet et de la Chine. Au fur et à mesure que la Chine s’est ouverte aux échanges avec l’extérieur, ces chiens ont gagné l’Europe, puis les États-Unis, où ils ont été officiellement inscrits dans des clubs canins.

Mais ce n’était pas la fin de l’histoire pour notre race de chiens. En effet, lorsque l’impérialisme chinois s’est effondré pour faire place à la révolution communiste, le chien a pratiquement disparu. Ce n’est pas tant la montée du communisme qui a menacé la race que la mort de sa plus grande championne, l’impératrice douairière Tzu Hsi. Outre le fait qu’elle était connue comme la « dame dragon » et « bonne amie et terrible ennemie », c’est elle qui avait officialisé les programmes d’élevage en Chine. À sa mort en 1908, le Shih Tzu est devenu une race rare.

Il a fallu de nombreuses années pour récupérer le Shih Tzu, mais c’est maintenant l’un des chiens les plus populaires au monde.

Traits de personnalité du Shih Tzu

Si vous recherchez le chien de salon parfait, le Shih Tzu est votre race. Ils sont amicaux et doux, avec un air royal que l’on ne peut obtenir que par des siècles de vie aux côtés de familles royales. Il a tendance à bien s’entendre avec les autres chiens et les nouvelles personnes, et même s’il se comporte comme un chien de garde avec les étrangers, il n’est pas agressif.

Il s’agit d’un chien intelligent, ce qui, si vous avez lu l’un de nos autres articles sur les races de chiens, signifie qu’il peut être un peu têtu. Ce n’est pas tant que le Shih Tzu soit rebelle, mais plutôt qu’il ait besoin d’être convaincu lorsqu’il s’agit d’apprendre la propreté et les ordres de base.

Veillez à ce que votre Shih Tzu ait la possibilité de socialiser avec d’autres chiens et des étrangers et vous obtiendrez un chiot qui aime la compagnie. En raison de leur nature amicale, ils peuvent s’adapter à de grands foyers avec des amis à deux et à quatre pattes. Le Shih Tzu est souvent celui qui, dans le parc pour chiens, invite des chiens beaucoup plus grands à jouer, et ne soyez pas surpris si votre Shih Tzu saute sur les genoux d’inconnus sans hésiter. Ils sont tout simplement faits pour être confiants et ouverts avec tout le monde. C’est l’un de leurs meilleurs traits de personnalité, et c’est l’une des raisons pour lesquelles ils sont l’une des races préférées.

Beaucoup décrivent le Shih Tzu comme le chien le plus heureux du monde. Ils sont toujours prêts à participer aux jeux de leurs maîtres adorés et ne refusent jamais une promenade. Et si vous prévoyez de passer une soirée à regarder des films ou à lire un livre, il se blottira volontiers contre vous et vous tiendra compagnie.

Le Shih Tzu n’est pas l’une des races de chiens les plus bruyantes, si ce n’est pour vous avertir de l’approche d’étrangers ou d’invités. En dehors de ses fonctions de base de chien de garde, c’est une race qui est généralement assez calme. Et si vous adoptez l’un de ces chiens les plus bruyants, vous pouvez le gérer en lui faisant faire de l’exercice et en le dressant correctement.

Aptitude au dressage et conseils de dressage du Shih Tzu

Bon, nous sommes arrivés à la mauvaise nouvelle. Les chiens Shih Tzu sont réputés pour être difficiles à dresser. Ils ne sont tout simplement pas très bien classés lorsqu’il s’agit d’intelligence de dressage. Ce que nous voulons dire par là, c’est que certaines races, comme le berger allemand, excellent dans l’apprentissage de nouvelles commandes. En effet, elles ont été élevées pour apprendre. Mais d’autres, comme le Shih Tzu, mettent beaucoup plus de temps à apprendre de nouveaux tours et ont tendance à avoir leur propre esprit.

Malheureusement, de nombreux propriétaires y voient le signe qu’il est impossible de dresser un Shih Tzu. Pas du tout ! En fait, pour éviter que votre boule de poils ne développe le syndrome du petit chien, vous devez absolument faire du dressage un exercice régulier, tout comme les promenades quotidiennes, les câlins et les repas.

La clé, c’est la constance. Votre Shih Tzu peut mettre plus de temps à apprendre les ordres de base, mais plus vous l’inciterez à apprendre de nouveaux tours, plus vite il s’y fera. Cela signifie des séances d’entraînement quotidiennes ou, mieux encore, plusieurs séances d’entraînement courtes tout au long de la journée.

N’oubliez pas que, même si le dressage d’un Shih Tzu peut sembler fastidieux pour un propriétaire, le chien adorera l’attention qu’on lui porte. Votre boule de poils soyeux attendra avec impatience vos séances de dressage quotidiennes, même s’il lui faut plus de temps pour maîtriser les ordres. Ainsi, même si vous n’atteignez pas votre objectif du jour, n’oubliez pas que vous lui offrez une stimulation mentale précieuse. De plus, il appréciera ce moment de complicité avec son humain préféré. Ils font de leur mieux et apprennent à leur propre rythme.

Besoins d’exercice et conditions de vie

Le Shih Tzu s’est peut-être développé comme un chien de salon, mais il a des besoins d’exercice étonnamment élevés. Ils ont besoin d’au moins 30 minutes d’exercice par jour, ainsi que d’une stimulation mentale quotidienne et de moments de qualité avec leurs maitres bien aimés.

Pour qu’un Shih Tzu soit heureux, vous devez donc prévoir une ou deux promenades par jour, un peu de temps au parc pour chiens et beaucoup de jouets à la maison pour retenir son attention. Le Shih Tzu n’est pas un chien excessivement destructeur, mais il adore les jouets à mâcher.

Le Shih Tzu est un chien social qui aime les gens, ce qui signifie que moins il est seul, mieux c’est. Si vous vous absentez pendant de longues périodes, vous devriez prévoir un promeneur de chiens amical pour emmener votre chien en promenade.

En termes de conditions de vie, les Shih Tzu ont tendance à s’adapter à une grande variété d’environnements. Qu’il s’agisse de petits appartements ou de grands espaces, il est à l’aise partout. Et si d’autres animaux ou personnes entrent et sortent de la maison, ils seront satisfaits.

Parce que les Shih Tzu peuvent prendre un peu plus de temps à être éduqués à la maison que d’autres races, certains propriétaires ont trouvé utile d’essayer le dressage en cage dès le début. Comme nous l’avons mentionné dans notre article sur le dressage en cage, un espace sûr en votre absence peut réduire l’anxiété de votre chien. Cela permet d’éviter les accidents de propreté.

Toilettage du Shih Tzu

Tout comme l’exercice et le dressage, le toilettage est une exigence quotidienne pour le Shih Tzu. Non seulement le toilettage quotidien permet de garder son pelage soyeux et brillant, mais c’est une exigence pour sa santé.

En particulier, vous devez essuyer son visage et vérifier ses oreilles tous les jours. Si vous ne lui lavez pas quotidiennement le visage, votre Shih Tzu développera des taches de larmes qui transportent des bactéries malodorantes et peuvent affecter sa vue. De nombreux propriétaires choisissent de garder les poils autour du visage courts ou de les épingler en arrière pour obtenir une coiffure adorable. Dans tous les cas, l’objectif est de garder le visage propre et la vue claire.

Vous devez brosser le pelage de votre Shih Tzu environ une fois tous les deux ou trois jours. Vous éviterez ainsi les enchevêtrements et les nattes, surtout si vous gardez son pelage long. Vous pouvez tailler sa fourrure comme bon vous semble, et il existe de nombreuses coiffures parmi lesquelles choisir. Certaines sont mieux adaptées aux climats chauds, ce qu’il faut garder à l’esprit car le Shih Tzu n’a pas la meilleure régulation thermique.

En ce qui concerne le bain, une fois toutes les trois semaines est la norme. C’est également une bonne occasion de lui couper les ongles.

Santé du Shih Tzu

Il s’agit d’une race plutôt saine, bien qu’il y ait quelques problèmes canins courants à surveiller. La dysplasie de la hanche et la luxation de la rotule, ainsi que certains problèmes oculaires comme l’atrophie progressive de la rétine et la sécheresse de la cornée peuvent apparaître dans les lignées d’élevage qui n’ont pas été correctement sélectionnées.

Cette race a un museau court, ce qui peut lui poser des problèmes de régulation de la température, de respiration normale et de natation. En bref, veillez à ce qu’ils ne soient jamais exposés à une chaleur excessive, surveillez-les lorsqu’ils sont dans l’eau et ne les laissez pas s’égarer seuls dans le parc pour chiens.

Il faut également garder à l’esprit que l’obésité peut gagner votre chien s’il a un pelage long. Veillez à ce que son alimentation soit régulée et ne faites pas l’impasse sur son exercice quotidien.

Fait amusant

La majorité des gens prononcent mal le mot « Shih Tzu » !

Selon le dictionnaire Merriam-Webster, la prononciation correcte de « Shih Tzu » n’utilise pas un « i » court comme dans « navire ». La prononciation correcte implique plutôt un son « ē », comme dans « sheep ».

Et puis il y a ce « Tzu » délicat à comprendre. Certaines personnes se fient à un « z » clairement prononcé, comme dans « zoo », mais c’est en fait un peu plus subtil. Pensez « su » comme dans « soupe » et vous l’aurez parfaitement !

De plus, il y a une autre chose. « Shih Tzus » n’est pas exact. La forme plurielle correcte de plus d’un Shih Tzu est Shih Tzu. Comme dans : « Regardez cette grande famille de Shih Tzu ! Il doit y avoir dix de ces adorables petits chiens ! »

D’accord, cela peut ne pas sembler être un fait amusant si vous avez des Shih Tzu depuis des années et que vous le dites mal. Mais ce sont des erreurs courantes, et vos adorables chiots ne vous tiendront pas rigueur de vos erreurs !

Le Shih Tzu est-il fait pour vous ?

C’est un chien qui a une histoire riche et royale, un comportement doux et amical, et l’un des pelages les plus uniques que l’on puisse trouver sur un chien. Le Shih Tzu a été élevé pour être le chien de compagnie par excellence, et il se montre à la hauteur de son titre.

Bien sûr, cela ne signifie pas que le Shih Tzu est un chien sans besoins. Vous devrez lui faire faire de l’exercice régulièrement et vous devrez peut-être faire plus d’efforts pour le dresser. En outre, il a besoin d’un toilettage régulier, comme le nettoyage du visage, le brossage et la coupe des poils.

Si vous êtes prêt à accomplir vos tâches quotidiennes, vous serez récompensé par le compagnon le plus royal que vous puissiez demander !

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