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Lévrier persan

Sprinter élégant ou créateur de tendances ? Nous vous laissons décider quel terme représente le mieux le Saluki nommé également Lévrier persan. Apprenez-en plus sur les qualités athlétiques, les besoins en exercice et la santé de cette race ancienne.

Le lévrier persan est l’un des animaux les plus rapides du monde. A l’âge adulte, il court à la vitesse maximale de 69 km/h.

Le Saluki en bref

Taille : 58 – 71 cm
Poids : Femelle : 15 – 30 kg
Espérance de vie : 12 à 14 ans
Pays d’origine : Moyen Orient
Caractère : Affectueux, Intelligent, Calme, Réservé, Alerte, Indépendant
Type de race : Lévrier

Meilleure race pour :

  • Propriétaires actifs
  • Propriétaires ayant une certaine expérience du dressage
  • Familles avec enfants

Histoire du Saluki

Il n’y a pas de doute : le Saluki est un chien à l’allure royale. Avec ses longues oreilles et sa queue à plumes, sa posture gracieuse et son regard alerte et intelligent, on pourrait deviner que ce chien a passé la majeure partie de son histoire aux côtés de monarques et de puissants souverains.

Pourtant, si ces chiens ont fini par acquérir un statut vénéré, le Saluki est avant tout un chien de travail.

Les Salukis ont commencé à être des chiens de chasse pour les communautés nomades du Moyen-Orient il y a environ 9 000 ans. C’était un mode de vie exigeant. Ces chiens devaient être assez robustes pour s’épanouir dans des environnements variés, des dunes de sable chaudes du désert aux terrains rocheux des montagnes. Et ils devaient être suffisamment athlétiques pour suivre certains des animaux les plus rapides de la région, notamment les lièvres du désert et les gazelles.

Mais les Salukis avaient un peu d’aide. Pour économiser leur énergie, les chasseurs chargeaient ce chien sprinteur sur leur cheval ou leur chameau jusqu’à ce que la proie soit repérée. Et comment faisaient-ils pour repérer le gibier dans une zone aussi vaste ? Grâce aux yeux aiguisés de faucons et d’éperviers entraînés.

Le groupe de chasseurs suivait le vol des faucons jusqu’à ce que les oiseaux donnent le signal qu’ils avaient vu quelque chose en bas. Ensuite, le relais était passé au Saluki, qui courait à une vitesse de 69km/h jusqu’à ce qu’il ait atteint la gazelle.

Cette méthode de chasse était si efficace qu’elle s’est rapidement répandue dans toute la région. Des chiens ressemblant à des salukis apparaissent sur des artefacts et dans des documents historiques partout en Inde et en Egypte. Et finalement, le Saluki s’est vu accorder un statut vénérable. Ces chiens étaient parfois momifiés aux côtés des pharaons, tandis que dans les communautés musulmanes, les Salukis étaient considérés par certains comme le seul chien accepté par les familles religieuses. Ces chiens à plumes font même quelques apparitions dans la Bible.

Le reste du monde n’a pas connu ce chien remarquable avant 1840, date à laquelle il a été introduit en Angleterre pour la première fois. Pour une raison quelconque, les propriétaires de chiens britanniques n’ont pas été impressionnés la première fois, et ce n’est qu’après la première guerre mondiale que le Saluki a été reconnu dans le monde entier.

Aujourd’hui, les Salukis sont encore une race assez rare. Ils continuent à vivre en tant que chiens de chasse et de course, mais sont également devenus des animaux de compagnie chéris dans le monde entier.

Traits de personnalité des Saluki

Ce chien a deux réglages : plein galop ou totalement zen.

Lorsque le Saluki est à l’extérieur, ce chien est turbulent, énergique et prêt à travailler. Ils ont tendance à bien s’entendre avec les autres chiens et deviennent assez joueurs au parc pour chiens. Malgré leur apparence fragile, les propriétaires de Saluki peuvent être sûrs que ce chien peut s’ébattre sans risque de blessure.

Mais, même en mode plein jeu, ces anciens chiens de chasse sont toujours à la recherche d’un objet à poursuivre. Et n’oubliez pas que ce chien a été élevé pour s’élancer au moindre soupçon de proie. Il est donc important de garder un œil sur eux ou de rester dans des endroits clos.

Maintenant, comment sont leurs aptitudes relationnelles ? Il est certain qu’un chien doté d’une telle prestance attirera les foules partout où il ira. Mais il n’aime pas trop être sous les feux de la rampe. En fait, ils peuvent être assez timides avec les nouveaux venus ; ils ne veulent pas les offenser, mais ils peuvent ignorer leurs adorateurs.

À la maison, le Saluki se détend dans son autre mode : totalement zen. Tout ce que ce chien veut faire entre deux séances de sprint, c’est se blottir et récupérer tranquillement. Mais cela ne signifie pas nécessairement une bonne séance de câlins. Au contraire, ce chiot réservé préfère récupérer son énergie dans son propre espace. Il ne dira pas non à une bonne caresse sur la tête. Mais trop d’affection ? Il refusera poliment.

Sa gentillesse fait de ce chien un excellent animal de compagnie familial. Avec les enfants, le Saluki est patient et prudent. Et, bien qu’ils soient grands, ils ne risquent pas de se précipiter dans la maison et de renverser les enfants.

Avec les chats et autres petits animaux, une bonne socialisation permettra d’éviter que leur instinct de proie ne se manifeste. Une exposition précoce est essentielle si vous voulez que les Salukis soient heureux de partager leur maison avec de petits amis à quatre pattes.

Maintenant, qu’en est-il de cette rumeur selon laquelle les Salukis sont distants ? Eh bien, c’est vrai dans une certaine mesure. Les Saluki ne recherchent pas l’affection comme certaines autres races de chiens. Mais ils sont loyaux et peuvent former des liens forts avec les membres de leur famille. Ils apprécient la compagnie de leurs maîtres, même s’ils sont confortablement installés dans leur lit, et n’aiment pas passer trop de temps seuls. Dans l’ensemble, les propriétaires de Saluki savent que leur chien les aime, même si ces chiens sont discrets à ce sujet.

Aptitude au dressage des Saluki et conseils de dressage

Les lévriers ont été élevés pour leur intelligence, leur instinct et leurs capacités athlétiques exceptionnelles. Et ce mélange particulier de traits de personnalité peut rendre le dressage difficile.

Tout d’abord, ce chien a tendance à suivre ses propres sens plutôt que les ordres de ses maîtres. Le simple fait d’apercevoir une proie potentielle ou un oiseau au loin peut faire dérailler une séance de dressage. Et, même lorsque vous obtenez toute leur attention, ces chiots ont leur propre esprit.

Cela dit, l’intelligence des Saluki en fait d’excellents élèves une fois qu’ils sont engagés dans le processus. Non seulement ils apprendront les bases, mais ces chiens peuvent apprendre à faire des tours de magie. Et avec leur vitesse et leur grâce, ils sont parfaits pour l’entraînement à l’agilité et les courses d’obstacles.

Il n’est pas nécessaire d’être un dresseur professionnel pour apprendre à un Saluki. Avec des friandises, de la patience et un cadre approprié, vous pouvez travailler au dressage de ce chiot intelligent. Voici quelques conseils pour dresser un Saluki :

  • Privilégiez le renforcement positif. Les Salukis peuvent être assez sensibles, ils ne réagiront donc pas bien aux réprimandes sévères. Mettez plutôt l’accent sur les récompenses pour les bons comportements, et ce chiot intelligent apprendra en un rien de temps.
  • Trouvez un endroit sans distraction. Lorsque vous commencez à dresser un Saluki, l’une des meilleures choses à faire est de le placer dans un endroit où il ne sera pas trop distrait. Par la suite, vous pourrez emmener vos séances de dressage dans des lieux publics afin de renforcer ce qu’ils ont appris à la maison.
  • Faites en sorte que les séances de dressage soient courtes. N’oubliez pas que ces chiens ont été élevés pour de courtes périodes de travail intense. Par conséquent, les séances d’entraînement de longue haleine risquent de les ennuyer.
  • Ne les laissez pas partir avant qu’ils ne soient prêts. Seuls les Salukis dotés d’excellentes capacités de rappel doivent être laissés sans laisse dans les lieux publics.

Besoins d’exercice et conditions de vie du Saluki

Aussi doux qu’ils puissent être à la maison, les Saluki ne sont en aucun cas des chiens calmes. En fait, ils sont très énergiques, et feront toutes sortes de bêtises s’ils ne sont pas correctement exercés.

Mais comment faire faire de l’exercice à un chien qui peut sprinter aussi vite qu’une voiture ?

La première option consiste à laisser ce chien en liberté avec d’autres chiens. Les salukis sont toujours à la recherche d’une bonne poursuite, et ils inciteront volontiers les autres chiens du parc canin à leur courir après. Cela dit, cela peut quand même être une petite déception pour un Saluki. Après tout, peu de chiens dans le parc pour chiens peuvent les suivre.

C’est pourquoi la deuxième option serait de laisser ces chiens en liberté avec d’autres Salukis ou lévriers. C’est une joie de voir des bandes de ces sprinters dorés galoper à toute vitesse ; veillez simplement à leur laisser suffisamment d’espace pour qu’ils puissent vraiment se dégourdir les pattes.

Notre troisième option, et peut-être la plus efficace, est la chasse au leurre. Ce sport moderne imite les pratiques de chasse traditionnelles en permettant à votre Saluki de sprinter après un objet qui se déplace rapidement. Les Salukis sont excellents au coursing aux leurres, et ils adorent ça.

Aussi intenses que ces séances d’exercice puissent être, elles n’ont pas besoin d’être longues. Les salukis sont des sprinters et peuvent épuiser complètement leurs réserves d’énergie après environ trente minutes de travail. Mais, entre les deux, il est bon de les faire bouger à un rythme plus lent. Ces chiens seront également ravis de jouer à la balle dans le jardin ou de se lancer dans une partie de tir à la corde.

Maintenant, qu’en est-il des conditions de vie ? Eh bien, comme vous l’avez probablement remarqué, ce chien n’a que la peau et les muscles. Il n’a pas une once de graisse pour le garder au chaud. Il peut donc apprécier une belle veste pour chien pendant les mois les plus frais.

Et, avec tous ces angles aigus, assurez-vous que ces chiens disposent de nombreuses options de couchage confortables dans la maison. Ils ne seront pas à l’aise pour se pelotonner sur des surfaces dures.

Le toilettage des Saluki

Les salukis sont des chiens merveilleusement peu exigeants en matière de toilettage. Ce pelage court n’a pas beaucoup d’odeur de chien, et seules leurs oreilles et leur queue devront être brossées pour éviter les enchevêtrements. Pour le reste du corps, vous pouvez utiliser une brosse à poils doux environ une fois par semaine.

Un bain occasionnel, environ une fois toutes les six semaines, permet également de préserver la beauté de son pelage. C’est aussi le moment de tailler les touffes de poils autour de leurs pattes, mais c’est un choix purement esthétique.

Grâce à la longue fourrure de leurs oreilles et de leur queue, les parasites peuvent parfois être un problème pour cette race. Une inspection rapide après chaque sortie est un bon moyen de les préserver des tiques.

Outre les soins du pelage, le toilettage de base doit inclure la coupe régulière des ongles, le brossage des dents et l’inspection des oreilles.

La santé du Saluki

Les Salukis sont généralement des chiens robustes. Mais ils peuvent souffrir de certains des troubles génétiques suivants :

  • Hypothyroïdie
  • Divers problèmes cardiaques et circulatoires, tels que la cardiomyopathie et l’hémangiosarcome, un type de cancer des vaisseaux sanguins.

En outre, il faut tenir compte du fait que le Saluki a peu de graisse corporelle. Comme nous l’avons mentionné, ces chiots élancés peuvent être vulnérables aux conditions climatiques froides et peuvent ressentir une gêne lorsqu’ils se couchent sur des surfaces dures. Leur manque de graisse corporelle peut également les rendre plus vulnérables aux complications liées à l’anesthésie.

Le régime alimentaire est un autre facteur important pour la santé des Saluki. Ce chien est un concentré d’énergie et de force, et il a besoin d’un bon équilibre de protéines et de nutriments pour être performant. Sans un régime alimentaire hautement nutritif, il peut avoir des problèmes de développement musculaire et articulaire.

Fait amusant sur le Saluki

En plus d’une carrure aérodynamique et d’une capacité pulmonaire accrue, le Saluki a quelques astuces pour filer à toute allure sur les sables du désert.

D’une part (ou devrions-nous dire patte ?), ces chiens ont ce qu’on appelle des pattes de lièvre. Tout comme le lièvre du désert qu’ils ont poursuivi pendant des siècles, les orteils centraux du Saluki sont légèrement allongés, ce qui leur donne une vitesse incroyable. D’autres lévriers ont également des pattes de lièvre, mais ils ne sont pas les seuls. Tout chien élevé spécifiquement pour la vitesse ou l’agilité, y compris le Berger Australien ou le Skye Terrier, peut avoir des pattes de lièvre sur une ou deux paires de pattes.

Et que dire des salukis utilisés pour la chasse sur des terrains plus accidentés ? Là encore, leurs pattes étaient à la hauteur de la tâche. Les salukis ont des pattes plus fortement rembourrés que la plupart des chiens, ce qui est idéal pour absorber les chocs. Des sangles partielles et des touffes de poils entre leurs orteils offrent également une certaine protection et une répartition du poids pour un sprint rapide et confortable.

Et les propriétaires de Saluki du Moyen-Orient avaient une autre couche de protection pour les pattes puissantes de leur chiot : le henné. Cette peinture corporelle naturelle et temporaire, qui durcit en séchant, donnait au Saluki plus de stabilité et de protection dans des conditions difficiles et sèches.

Réflexions finales sur le Saluki

Si tous les chiens ont des qualités uniques issues de leur élevage, le Saluki est un exemple extrême de chien de chasse parfaitement adapté. Tout chez ce chiot est conçu pour son histoire ancienne de lévrier. Il est alerte, indépendant et, par-dessus tout, prêt à courir.

Le bon propriétaire d’un Saluki doit savoir que ce chiot n’est pas très câlin. Et il ne s’engagera pas immédiatement dans le processus de dressage. Sa distractibilité et son attitude distante peuvent rebuter certains propriétaires potentiels.

Mais le plus important est que le propriétaire idéal d’un Saluki soit en mesure de donner à ce chien de nombreuses occasions de courir. Avoir la chance de faire ce qu’ils ont dans le sang – courir – est absolument essentiel. Idéalement, ce chien aura la possibilité de galoper aux côtés d’autres lévriers, car le chien moyen ne peut pas suivre.

Une fois ses besoins d’exercice et de stimulation mentale satisfaits, le Saluki est un compagnon facile à entretenir. Et les propriétaires tombent amoureux de leur mélange unique de stoïcisme et de gaffe. Avec des besoins de toilettage réduits et une bonne santé générale, le Saluki est un chien de famille décontracté, amusant et vraiment merveilleux.

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