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chien de Rhodésie

Chasseur de lions ou compagnon canin câlin ? Dans la catégorie des races de chiens, nous allons examiner de plus près le Rhodesian Ridgeback, connu également sous le nom de chien de Rhodésie !

Le Rhodesian Ridgeback en bref

Taille : Femelle : 61 – 66 cm, Mâle : 63 – 69 cm
Poids : Femelle : 29 – 34 kg, Mâle : 36 – 41 kg
Espérance de vie : 10 à 12 ans
Pays d’origine : Afrique du Sud, ancienne Rhodésie (Zimbabwe moderne)
Autre nom : Chien de Rhodésie, Rhodesian, Ridgeback, Chien chasseur de lion
Type de race : Chien de chasse, chien de garde, chien de compagnie
Caractère : Intelligent, Doux, Loyal, Calme, Espiègle, Protecteur, Affectueux, Sensible, Fidèle, Bienveillant

La meilleure race pour :

  • Propriétaires de chiens expérimentés
  • Familles actives

Histoire de la race Rhodesian Ridgeback

La première date que l’on a tendance à voir associée au Rhodesian Ridgeback est le 16e siècle, lorsque les colons hollandais sont arrivés sur les côtes d’Afrique du Sud avec des chiens européens à leurs côtés. Mais en vérité, l’histoire de ce chien s’étend bien plus loin dans le temps.

Bien avant la colonisation européenne, le peuple Khoikhoi appréciait la compagnie du chien Africanis, un chien intelligent, orienté vers les gens, doté d’une vitesse et de compétences de chasse incroyables. Ces chiens, dont l’origine remonte à plusieurs milliers d’années, n’ont jamais été élevés pour leur apparence, même si beaucoup d’entre eux portent la crête de fourrure génétique le long du dos.

Lorsque les colons européens sont arrivés avec leurs propres races, ils se sont rendu compte que leurs chiens avaient du mal à supporter le terrain, le manque d’eau, les rencontres avec les animaux sauvages et l’ensoleillement intense. Ils ont donc croisé leurs lévriers, grands danois, limiers et mastiffs avec le chien Africanis pour créer une race plus adaptable : le chien chasseur de lion.

Comme son nom l’indique, cette nouvelle race a acquis la réputation d’être un chasseur de lions intrépide. Bien que nous ayons aujourd’hui le cœur brisé à l’idée de tuer des animaux sauvages aussi beaux et importants, les premiers colons savaient que leur bétail n’avait aucune chance face à ces puissants prédateurs. C’est donc avec rapidité, vivacité d’esprit et une bravoure presque absurde que les premiers Rhodesian Ridgebacks ont été chargés de traquer et de coincer les énormes félins. Les chiens ne sont jamais entrés en contact avec ces griffes et dents acérées, mais ont plutôt gardé les lions préoccupés jusqu’à l’arrivée de leur maître.

Bien qu’ils soient placés dans le groupe des chiens courants, ces chiens ont toujours été bien plus que de simples pisteurs et trappeurs. À l’origine, dans les fermes, ils étaient utilisés pour effrayer les babouins, rapporter le petit gibier, accompagner leurs propriétaires dans les tournées quotidiennes de la ferme et parfois pour garder le bétail.

À la fin du XIXe siècle, les chiens sont devenus très recherchés dans l’actuel Zimbabwe, anciennement connu sous le nom de Rhodésie. En 1922, le premier standard de race officiel a été rédigé pour le Rhodesian Ridgeback, et ce chiot polyvalent a commencé à attirer l’attention d’autres pays cynophiles. Leur acceptation en tant qu’animaux de compagnie est arrivée juste à temps pour que la chasse au gros gibier ne soit plus pratiquée. Et nous dirions qu’ils sont probablement heureux d’abandonner le nom de chien chasseur de lion.

Traits de personnalité du Rhodesian Ridgeback

La personnalité du Ridgeback est unique, attachante, et parfois, difficile.

D’une part, ces chiens sont des protecteurs naturels et veilleront à ce que les membres de leur famille soient en sécurité à tout moment. Leur mode par défaut est le silence, mais les Ridgebacks se feront entendre s’ils sentent que leur foyer est en danger. Ne vous attendez pas à ce que ce chien déploie le tapis de bienvenue pour vos invités ! En tant que véritable chien de garde, il peut mettre un certain temps à s’habituer à vos amis et parents en visite.

Le Ridgeback est un chien sûr de lui et quelque peu têtu qui sait exactement ce qu’il veut : être aux côtés de son maître bien-aimé. Il peut être difficile de les convaincre de rester calmes par eux-mêmes. Il est donc recommandé de lui faire suivre un entraînement spécial ou de faire appel à un Pet Sitter spécialisé pour prévenir l’angoisse de la séparation.

En général, ces chiens sont amicaux avec les autres chiens, mais cela peut ne pas être le cas entre mâles d’un même âge. Une socialisation spéciale est généralement nécessaire pour diminuer l’agressivité des chiens. En ce qui concerne les chats et autres petits animaux, ces chiens peuvent apprendre à coexister pacifiquement dans de bonnes conditions. Il faut les initier correctement et leur apprendre à se comporter avec les petits animaux.

Il en va de même avec les enfants. Le Rhodesian Ridgeback a le potentiel pour être un excellent animal de compagnie, en particulier pour les ménages avec des enfants plus âgés et énergiques. Mais il est important d’enseigner à tous les membres de la famille les limites à ne pas dépasser pour éviter que les bousculades ne deviennent incontrôlables.

S’il y a une chose que de nombreux propriétaires de Ridgebacks vous diront, c’est que ces chiens sont adorablement excentriques. Avec un esprit indépendant et plus qu’un peu d’entêtement, ils aiment que les choses se passent à leur manière. Et si leurs pitreries humoristiques vous feront sourire, il y aura aussi des moments où vous devrez garder votre sang-froid car ce chiot intelligent essaie de réécrire le livre des règles.

Les Ridgebacks ne parcourent peut-être plus la campagne à la recherche de grands félins à combattre. Mais certains des traits de personnalité qui lui ont été transmis par le passé font que ce chien convient mieux aux propriétaires expérimentés.

Aptitude au dressage du Rhodesian Ridgeback et conseils de dressage

Ces chiens ont l’intelligence et l’éthique de travail d’un chien de ferme traditionnel. Mais il possède également les aptitudes au pistage et la concentration d’un chien de chasse. Alors, qu’est-ce que cela signifie pour l’aptitude au dressage de cette race ?

Cela signifie qu’avec la bonne structure de dressage, l’éducation d’un chien intelligent comme celui-ci sera un jeu d’enfant. Sans cela, cependant, ces chiens trouveront probablement des moyens plus agréables de passer leur temps. Voici quelques moyens de créer le régime de dressage parfait pour le Rhodesian Ridgeback :

  • Trouvez la bonne zone d’entraînement. Comme la plupart des chiens courants, ces chiens gardent un œil et une oreille sur l’horizon. Commencez donc l’entraînement dans une zone neutre avec le moins de distractions possible. Une fois que vous aurez établi un bon lien de formation, vous pourrez déplacer vos séances vers des espaces extérieurs.
  • Ayez plusieurs types de récompenses à portée de main. Les Ridgebacks ont tendance à mieux réagir à l’entraînement par les friandises, mais comme ils sont prompts à changer de vitesse d’eux-mêmes, vous aurez peut-être besoin de techniques d’engagement créatives. Le fait d’avoir à portée de main différentes sortes de friandises de haute qualité peut aider à les garder concentrés sur la séance de dressage.
  • Faites de la socialisation une priorité. Comme nous l’avons mentionné, ces chiens présentent un risque plus élevé de développer une agressivité envers d’autres chiens ou de petits animaux en vieillissant. Par conséquent, si vous formez un chiot, veillez à ce qu’il ait de nombreuses expériences positives avec d’autres chiens et animaux. Si vous travaillez avec un chien adulte, évaluez son niveau de confort avec ses amis à fourrure et travaillez lentement pour le socialiser correctement.
  • Apprenez les ordres de base. Avec un chien aussi grand et puissant que celui-ci, la maîtrise de l’entraînement de base est nécessaire pour la sécurité. Les morsures de jeu, le fait de sauter sur les gens et de foncer sur toute chose intéressante qu’ils voient peuvent devenir de gros problèmes à mesure qu’ils grandissent.
  • Soyez doux. Vous ne penseriez pas qu’un chien élevé pour affronter un lion soit aussi sensible, mais ces chiots ont un cœur tendre. Ils ne réagissent pas bien aux mesures de dressage brutales et doivent toujours être traités avec patience et gentillesse.
  • Restez cohérent. Le dressage d’un Ridgeback doit être une tâche quotidienne, tout comme l’exercice, les repas et les câlins. Un dressage régulier n’est pas seulement un moyen d’assurer la sécurité de ce chien et de son entourage, c’est aussi un excellent moyen de faire appel à sa mentalité de chien de travail.
  • Continuez comme ça. Les Ridgeback ont un tel potentiel que nous vous recommandons vivement de les entraîner au-delà des ordres de base. Apprenez-leur à ranger leurs jouets dans leur panier, à mettre leur gamelle dans l’évier après les repas, ou toute autre tâche créative à laquelle vous pouvez penser. Cela renforcera votre lien et donnera à votre chien, qui plaît aux gens, un sentiment de fierté.

Besoins d’exercice et conditions de vie

Ce n’est pas souvent que nous recommandons deux heures d’exercice quotidien pour une race de chien, mais lorsqu’il s’agit du Rhodesian Ridgeback, c’est juste le minimum ! Ces chiens sont très actifs, et ont besoin d’une variété de différents types d’exercices pour rester en bonne santé et heureux. Voici quelques idées :

  • Course ou jogging. Avec un peu d’entraînement en laisse, les Ridgebacks peuvent devenir d’excellents compagnons de course. Ils apprécieront particulièrement que vous leur accordiez une pause à quelques moments de la course pour jouer à la balle ou renifler un peu.
  • Recherche d’odeur. En parlant de reniflage, ces chiens sont de puissants chiens renifleurs qui excelleront dans le dressage à l’odorat.
  • Frisbee et flyball. Les sports interactifs qui leur permettent de passer du temps avec leurs maîtres sont idéaux pour ces chiens. Ils aiment les défis et sont assez rapides pour être compétitifs.
  • La natation. Tous les Ridgebacks n’aiment pas l’eau, mais ceux qui l’aiment peuvent faire de l’exercice. Veillez à apporter quelques jouets flottants au lac, à la plage ou à la rivière pour que ce chien ait une raison de plonger !
  • Chien de troupeau. Bien qu’il soit classé parmi les chiens courants, n’oubliez pas que le Rhodesian Ridgeback était un chien de ferme polyvalent. Certains membres de la race se mettent immédiatement au travail de troupeau, tandis que d’autres peuvent en apprendre les bases grâce à un entraînement. Même si vous n’inscrivez votre chiot à des cours de conduite de troupeau que le week-end, il adorera le défi. Et vous rentrerez chez vous avec un chien fatigué et heureux.
  • La marche. Même pour les chiens les plus actifs, les promenades quotidiennes sont un moyen important de faire bouger votre chien. Une marche rapide ou une promenade tranquille pour renifler est peu contraignante et stimulante mentalement. Offrir à votre chien à la fois des sorties et des promenades pleines d’énergie peut être un défi, c’est pourquoi vous pourriez bénéficier de l’aide d’un promeneur de chiens sympathique !

Un régime alimentaire approprié est essentiel pour tout chien qui passe la majorité de son temps en mouvement. Veillez à ce que ce chiot reçoive un bol de croquettes équilibré qui favorisera une activité et une récupération saines.

En ce qui concerne les conditions de vie, les propriétaires devront peut-être protéger le Rhodésian de certaines choses dans la maison. Grâce à leur grand odorat, leur intelligence élevée et leur force, vous risquez de les retrouver sur les comptoirs de la cuisine ou dans le tiroir à friandises. Un Rhodesian Ridgeback sous-expérimenté risque de creuser et d’adopter d’autres comportements destructeurs.

Un autre vestige curieux du passé de ce chien est sa capacité à grimper. Qu’ils escaladent des arbres à la poursuite d’un petit animal ou qu’ils sautent la clôture pour poursuivre leur propriétaire adoré sur le chemin du travail, ces chiens sont incroyablement puissants et déterminés. Veillez à ce que les espaces extérieurs soient équipés d’une clôture à l’épreuve des chiens.

Enfin, comme ces chiens sont adaptés aux climats chauds, ils peuvent avoir besoin de vêtements d’hiver pour les jours de grand froid.

Toilettage du Rhodesian Ridgeback

Le pelage d’un Ridgeback est une couche unique et courte de fourrure dense qui s’accompagne d’une quantité modérée de perte de poils et de besoins de toilettage très faibles.

Il faut les brosser environ une fois par semaine pour enlever les poils perdus, avec une brosse qui n’irritera pas leur peau. N’oubliez pas de prendre soin de la crête distinctive sur leur colonne vertébrale. Veillez donc à brosser dans le sens de la pousse du poil pour éviter toute irritation lors du toilettage.

En ce qui concerne le lavage, ces chiots sont généralement très propres et ne dégagent pas d’odeur de chien. Il suffit de les laver environ une fois tous les trois mois ou chaque fois qu’ils se roulent dans quelque chose de douteux.

Outre l’entretien du pelage, ces chiens doivent avoir leurs dents brossées, leurs oreilles vérifiées et leurs ongles coupés régulièrement. Veillez à ce que leurs griffes de rosée soient courtes afin qu’elles ne se prennent pas dans les broussailles lors d’aventures en plein air.

Santé du Rhodesian Ridgeback

En matière de santé génétique, ces chiens ne souffrent pratiquement d’aucune maladie héréditaire. Cela dit, les propriétaires doivent être conscients de ce qui suit :

  • Dysplasie de la hanche. Il est important de vérifier qu’un chiot provient d’un couple reproducteur qui a été examiné pour la santé des articulations, des coudes et des hanches.
  • Sinus dermoïde. Il s’agit d’un type d’anomalie cutanée qui provoque des tunnels en forme de tube dans la couche de peau le long de la colonne vertébrale. Dans la plupart des cas, elle peut être traitée chirurgicalement.

Pour un chien très actif comme un Ridgeback, vous devrez vous assurer qu’il est entièrement couvert par un plan d’assurance pour animaux de compagnie afin qu’il puisse rester en mouvement, quel que soit le problème de santé qui se présente !

Fait amusant

Vous voyez un chien au loin qui semble pouvoir être un Rhodesian Ridgeback. Il est de la couleur typique du blé, avec une face noire, et des yeux malicieux et intelligents. Mais il lui manque une chose : la crête !

En fait, tous les chiens de cette race n’ont pas la crête immédiatement reconnaissable le long de leur colonne vertébrale. De temps en temps, le gène dominant de la crête n’est pas transmis à la génération suivante. Ce sont toujours des Rhodesian Ridgebacks dans tous les sens du terme, mais ces chiens sans crête sont souvent disqualifiés des épreuves de conformation.

Réflexions finales sur le Rhodesian Ridgeback

Puissant, loyal et intelligent à l’extrême, le Rhodesian Ridgeback est un chiot unique ! Il a parcouru un long chemin depuis l’époque où il protégeait son troupeau contre les lions et les babouins. Mais il a conservé un esprit indépendant et des qualités athlétiques impressionnantes qui le distinguent de nombreuses autres races de chiens.

Si vous êtes capable de donner à ce chien suffisamment d’exercice, de dressage et de socialisation, vous aurez un chien de garde de confiance, un compagnon intelligent et, à la fin de la journée, un paisible compagnon de câlins. Le Rhodesian Ridgeback n’est pas un chien pour les premiers propriétaires, mais une fois que vous en aurez un, vous ne voudrez plus vous passer de cette race étonnante.