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les céréales sont-elles mauvaises pour les chiens

Dans le vaste monde des chiens, les débats ne manquent pas. Avec ou sans céréales ? Faut-il ou non utiliser des friandises pour l’éducation ? Laisser son chien vagabonder sans laisse ou le garder attaché ? L’une des questions les plus controversées est celle de savoir s’il faut donner à votre chien une alimentation normale ou sans céréales.

La nourriture ordinaire contenant des céréales a longtemps été l’option la plus connue. Mais, au cours des dernières années, les aliments pour chiens sans céréales ont gagné en popularité. Si vous vous demandez si vous devez, vous aussi, aller à l’encontre des céréales, nous avons rassemblé les avantages et les inconvénients de chacune d’elles pour vous aider à prendre une décision.

Qu’est-ce qu’une nourriture pour chiens sans céréales ?

Les aliments pour chiens ordinaires contiennent généralement une combinaison de céréales comme le maïs, le riz, le blé, l’avoine, le seigle et le soja. Les aliments pour chiens sans céréales, quant à eux, sont simplement des aliments pour chiens fabriqués sans ces céréales.

Les céréales sont une bonne source de glucides pour les chiens. Les aliments sans céréales utilisent donc souvent des ingrédients tels que les pois, les lentilles, les pommes de terre, les patates douces ou le manioc pour augmenter le nombre de glucides.

En ce qui concerne les aliments sans céréales, l’étiquette s’applique surtout aux sacs de croquettes. Tout est disponible, de la nourriture pour chiots aux croquettes conçues pour des races de tailles différentes, avec une gamme de mélanges de viande et de légumes. Cependant, vous trouverez également des conserves et des repas frais sans céréales, ainsi que des friandises pour chiens sans céréales.

Pourquoi certains propriétaires de chiens choisissent-ils le régime sans céréales ?

Les régimes sans céréales sont devenus de plus en plus populaires ces dernières années, tant pour les chiens que pour leurs maîtres. Les humains ayant tendance à adopter des régimes comme le paléo et le céto, plusieurs experts pensent que de nombreux propriétaires ont également opté pour un régime sans céréales pour leurs chiens.

Le principal argument en faveur des aliments pour chiens sans céréales est qu’ils reflètent plus fidèlement le régime naturel du chien. Les partisans du régime sans céréales affirment que les chiens sont carnivores et ne devraient manger que de la viande, comme ils le font dans la nature. Beaucoup pensent également que les aliments pour chiens ordinaires sont trop riches en glucides et qu’ils peuvent provoquer des allergies chez les chiens.

En réalité, les chiens sont omnivores. Cela signifie qu’ils tirent leur alimentation de sources animales et végétales, y compris les céréales. En outre, l’homme domestique les chiens depuis plus de 10 000 ans. Au cours de cette période, nos compagnons canins se sont très bien adaptés à la consommation d’aliments à base de céréales. (À quelques exceptions près, sur lesquelles nous reviendrons sous peu).

En ce qui concerne les glucides, certains aliments sans céréales ont en fait une teneur en glucides plus élevée que les aliments ordinaires pour chiens. Cela peut entraîner une prise de poids si votre toutou en mange trop.

Quels sont les avantages des aliments contenant des céréales ?

Examinons d’abord la nourriture ordinaire pour chiens. Bien que certains lui aient fait une mauvaise réputation, la nourriture ordinaire pour chiens contenant des céréales a de nombreux mérites.

Les céréales sont très nutritives pour les chiens

De nombreux partisans des régimes sans céréales considèrent les céréales comme des « produits de remplissage », mais elles sont en fait d’excellentes sources de nutriments pour les chiens. Les céréales contiennent des fibres, des glucides et même des protéines. Et comme beaucoup d’entre elles sont des glucides complexes – comme le riz brun, par exemple – elles contiennent de l’énergie à libération lente qui ne provoque pas de pics de glycémie.

Chaque type de céréales a également ses propres avantages. Le maïs contient des antioxydants et de l’acide linoléique, ou acide gras oméga-6, qui est bénéfique pour la santé générale de votre chien. Le soja est riche en vitamines diverses, ainsi qu’en acide folique, en acides aminés essentiels et en différents antioxydants.

Les aliments sans céréales ne sont pas sans inconvénients

Le régime sans céréales présente certainement des avantages, mais il n’est pas sans inconvénients. Tout d’abord, les ingrédients des aliments sans céréales ont tendance à être plus denses en énergie. Cela signifie que si votre chien en mange trop, cela peut entraîner des problèmes de santé à long terme, comme l’obésité. Si vous optez pour une alimentation sans céréales, vous devrez surveiller la consommation de nourriture de votre chien pour vous assurer qu’il ne dépasse pas les limites.

Un régime trop riche en protéines peut également poser problème. Si vous nourrissez principalement votre chien avec de la viande crue ou des aliments contenant une quantité excessive de protéines, cela peut exercer une pression trop forte sur ses reins et son foie. Pour lutter contre ce problème, essayez de choisir des aliments sans céréales qui contiennent un bon équilibre de protéines, de glucides, de vitamines et de minéraux.

Les aliments classiques peuvent être plus abordables

Les aliments sans céréales pour chiens ont tendance à utiliser des ingrédients de « boutique » comme le chou frisé, le quinoa et d’autres super aliments. Ils contiennent aussi souvent des viandes exotiques, comme le gibier sauvage, le canard et le saumon. Naturellement, ces ingrédients sont plus chers – tout comme pour nous, les humains.

En revanche, la plupart des céréales utilisées dans les aliments pour chiens ordinaires sont plutôt bon marché. Cela signifie qu’elles sont moins chères à fabriquer, ce qui se traduit généralement par un prix de détail plus bas.

Les aliments pour animaux sans céréales sont également toujours présentés comme une option « premium ». Parfois, leur prix plus élevé est simplement le reflet de leur position sur le marché.

Quels sont les avantages des aliments pour chiens sans céréales ?

Compte tenu de tout ce qui précède, y a-t-il des avantages à donner des aliments sans céréales à votre chien ? Pour certains chiens, c’est certainement le cas !

Il est idéal pour les chiens qui souffrent d’allergies aux céréales.

Bien que le pourcentage soit très faible (environ 1 %), un certain nombre de chiens souffrent d’allergies aux céréales. Les symptômes peuvent varier d’un chien à l’autre, mais en général, un chien qui ne tolère pas les céréales peut avoir la peau sèche, squameuse ou qui démange, une éruption cutanée, une perte de poils, des coussinets rouges et enflammés, des otites ou des problèmes digestifs, notamment des vomissements et des diarrhées.

Votre vétérinaire peut effectuer différents tests pour vérifier si votre chien est effectivement allergique aux céréales. S’il soupçonne que les céréales sont en cause, il peut conseiller un régime sans céréales.

Un régime sans céréales pour les chiens permet également de traiter les allergies aux protéines.

Si les allergies aux céréales touchent certains chiens, les allergies aux protéines sont en fait beaucoup plus courantes. Cela signifie que certaines viandes peuvent déclencher une réaction allergique plutôt que des céréales.

Les aliments pour chiens sans céréales utilisent souvent des viandes exotiques qui diffèrent de celles utilisées dans les aliments ordinaires. Il se peut donc que le passage à une alimentation sans céréales élimine une protéine particulière de l’alimentation de votre chien. Par conséquent, cela peut éliminer la source de la réaction allergique.

Votre chien peut bénéficier d’une alimentation plus variée

Même si votre chien ne souffre pas d’une allergie aux protéines, l’ajout de différents types de viande, de légumes et de sources de glucides dans de nombreux aliments sans céréales peut l’exposer à une alimentation plus variée, riche en vitamines, minéraux et nutriments.

La viande de kangourou, par exemple, présente de nombreux avantages, notamment le fait qu’il s’agit de la source de viande rouge la plus maigre, qu’elle contient des graisses insaturées saines et qu’elle est riche en fer et en zinc. Les patates douces offrent des antioxydants comme le bêta-carotène (bon pour réduire le risque de cancer et protéger contre les maladies cardiaques), ainsi qu’un tas de vitamines et de minéraux. Les lentilles sont riches en fer, en protéines et en fibres.

Alors, comment décider de la nourriture à acheter ?

D’une manière générale, un chien en bonne santé, sans allergies ni problèmes de santé sous-jacents, peut se contenter d’une alimentation normale, telle que des aliments secs de qualité pour chiens. En fait, il est souvent préférable que les chiens conservent la nourriture à laquelle ils sont habitués. En effet, un changement de régime alimentaire peut exercer une pression sur leur système digestif, à moins que vous n’introduisiez la nourriture très lentement.

Si vous pensez que votre chien pourrait bénéficier d’un régime sans céréales, vous pouvez d’abord en parler à votre vétérinaire. Il pourra vous dire s’il est nécessaire que votre chien évite les céréales, que ce soit pour des raisons d’allergie ou d’autres raisons de santé. Ensuite, si vous décidez d’opter pour cette solution, vous pourrez commencer à introduire progressivement des aliments sans céréales dans l’alimentation de votre chien.