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Dans la catégorie des races de chiens, nous avons le Berger Allemand ! Découvrez les origines, la personnalité, la capacité d’entraînement, les besoins de toilettage du Berger Allemand et plus encore !

Berger Allemand

Taille – Femelle : 55 à 60 cm – Mâle : 59 à 65 cm
Poids – Femelle : 22 à 32 kg – Mâle : 30 à 40 kg
Espérance de vie : 10 à 14 ans
Pays d’origine : Allemagne
Caractère : Équilibré, courageux, sûr de lui, protecteur et joueur

Histoire de la race du Berger Allemand

Aujourd’hui, nous considérons automatiquement le Berger Allemand comme le chien policier par excellence. Grand, intelligent, peut-être même intimidant pour certains, il semble que ce chien soit né pour travailler aux côtés des forces de l’ordre. Pourtant, le nom de Berger fait allusion à une histoire plus pastorale. Alors d’où vient ce chiot coriace ? Et comment leur visage public a-t-il changé au fil du temps ?

Tout commence en Allemagne. En aucun cas un chien ancien, le Berger Allemand n’est apparu que dans les années 1800. Auparavant, les bergers de toute l’Allemagne élevaient des chiens de berger sans trop se soucier des lignées ou des couleurs de pelage. L’important pour un Deutsher Schäferhund (Berger Allemand) était que le chien possède toutes les qualités nécessaires à l’élevage : intelligence, confiance, capacité à travailler de manière autonome, un bon équilibre entre fermeté et douceur envers le troupeau et grande capacité d’écoute.

Dans les années 1850, la standardisation des races devenait de plus en plus courante. C’est alors qu’un ancien capitaine du calvaire nommé Max von Stephanitz s’est particulièrement intéressé à ces chiens de berger. En utilisant son expérience de l’école vétérinaire et sa familiarité avec les chiens de travail, il entreprit de standardiser le Berger Allemand.

En 1899, Hektor Linksrhein entre en scène. Et non, Hektor n’était pas un autre éleveur. Au lieu de cela, il était le premier Berger Allemand officiel du monde. Von Stephanitz l’a acheté sur place, a changé son nom en Horand von Grafrath et a fondé la Société pour le chien de Berger Allemand.

De là, la race a décollé. Mais avec deux guerres mondiales à l’horizon, le moment était peut-être malheureux. Pendant la Première Guerre mondiale, le Berger Allemand s’est avéré précieux pour le front Allemand. Ils ont servi de messagers, de guetteurs, de chercheurs et de sauveteurs et même de porteurs de munitions et d’autres fournitures aux lignes de front.

Après la Première Guerre mondiale, la race est revenue aux États-Unis, où elle a trouvé le succès à Hollywood. Avec l’acteur canin très spécial, Rin Tin Tin, les Américains ont développé un amour pour le Berger Allemand. Et hors écran, la race continuerait à servir principalement de chiens policiers et militaires.

Fait intéressant, certains éleveurs ont tenté de renforcer l’image publique à l’époque en changeant le nom de Berger Allemand en alsacien. Certaines régions s’en tiendraient au changement de nom, mais il n’y a essentiellement aucune différence entre les deux. Vous pouvez trouver des passionnés de chiens, en particulier en Europe, qui ne jurent que par de légères différences de taille et d’apparence, mais la plupart d’entre nous auraient du mal à faire la distinction entre un Berger Alsacien et un Berger Allemand.

Au moment où la Seconde Guerre mondiale éclata, des chiens de Berger Allemands furent à nouveau utilisés – cette fois, des deux côtés. Parce que ces chiens n’étaient pas généralement considérés comme des chiens de famille à l’époque, la race a été durement touchée par la destruction de la guerre. Pourtant, les propriétaires de Bergers Allemands dévoués ont réussi à faire perdurer la race, et finalement leurs nombres se rétablissaient.

Dans les décennies suivantes, le Berger Allemand empruntera de nombreuses voies différentes. Sans surprise, la race a continué à être utilisée pour les travaux militaires, de recherche, de sauvetage et de police, bien qu’ils soient rejoints par d’autres races de travail comme le Berger Hollandais et le Malinois Belge. De plus, les dresseurs de chiens d’assistance ont réalisé que cette race était le candidat idéal pour le travail et d’autres carrières d’assistance. Et finalement, les familles ont commencé à apprécier à quel point le Berger Allemand pouvait être un chien de famille merveilleux.

Actuellement, vous pouvez continuer à voir des Bergers Allemands dans des films, sur Instagram et d’autres plateformes de médias sociaux, et, bien sûr, dans les maisons de familles aimantes du monde entier.

Traits de personnalité du Berger Allemand

Il y a une compréhension particulière parmi les propriétaires de Bergers Allemands. Vous pourriez les voir partager un signe de tête ou un sourire entendu. Parce que s’il y a une chose que beaucoup de gens ne savent pas sur le Berger Allemand, c’est qu’il s’agit d’un chien avec une personnalité complexe.

D’une part, ils sont tout ce que vous imaginez qu’ils sont. Intelligent, loyal, confiant et protecteur. Ils iraient au bout du monde pour leur famille et ils nouent des liens particulièrement forts avec leurs propriétaires. En fait, nous nous sommes assurés de les inclure dans notre liste des races de chiens les plus fidèles. Au-delà de cela, ils sont actifs et conscients de tout ce qui se passe autour d’eux, ce qui en fait d’excellents chiens de garde naturels.

Et puis, il y a le côté du Berger Allemand qui pourrait vous surprendre. Ils peuvent être maladroits, affectueux, collants et facilement surpris. Chaque Berger Allemand a une personnalité unique et très décalée, et leurs propriétaires partagent souvent des histoires sur les singeries amusantes de leur chiot. La vie avec un Berger Allemand n’est jamais ennuyeuse, en d’autres termes.

C’est un chien très expressif, avec de grands yeux intelligents et d’énormes oreilles qui ne s’arrêtent jamais de bouger. Et si cela ne suffit pas pour attirer l’attention de leurs propriétaires attentionnés, ils compteront sur un éventail d’aboiements, de gémissements et de grognements pour faire le travail.

Une chose à noter à propos du Berger Allemand est qu’il est axé sur les gens à l’extrême. Tout comme vous ne voudriez pas laisser un petit chien à la maison, le Berger Allemand refuse d’être laissé de côté. Ils peuvent devenir assez destructeurs à la maison lorsqu’ils sont sous-exercés et seuls, alors assurez-vous d’avoir un Dog Sitter fiable pour vous aider lorsque vous n’êtes pas à la maison.

Malgré son apparence de dur, le Berger Allemand est vraiment un chien de berger dans l’âme. Cela signifie qu’ils veulent toujours savoir que les gens et les animaux qui les entourent sont en sécurité et heureux, et qu’ils agiront si les choses vont mal, parfois de manière agressive. Ils peuvent être distants et carrément peu accueillants envers les étrangers, alors assurez-vous toujours de former et de socialiser ces chiots tôt et régulièrement afin qu’ils ne développent pas de mauvaises habitudes.

Capacité de formation du Berger Allemand

Les Bergers Allemands sont de gros chiens. Pas seulement dans leur stature physique, mais dans leur présence et leur personnalité. Il est impossible de contourner le fait qu’ils peuvent être intimidants pour beaucoup de gens, même si vous les connaissez comme les gros câlins qu’ils sont à la maison. Une chose que nous voyons fréquemment avec les Bergers Allemands est qu’un étranger manifestera de la peur autour de l’un de ces chiens, ce qui, à son tour, suscitera de l’anxiété chez le Berger Allemand. Et un chien nerveux est la recette du désastre.

Pour cette raison, il est extrêmement important de prendre la formation au sérieux avec un Berger Allemand. Lorsque votre chiot est bien formé et socialisé, il sera plus à l’aise et les autres autour de vous apprendront à faire plus confiance à ces chiens spéciaux.

Heureusement, la formation est l’une des choses que ces chiots font le mieux. En fait, cette race se classe systématiquement parmi les chiens les plus intelligents en ce qui concerne le temps de rappel. En termes simples, ils apprennent de nouvelles commandes plus rapidement que les autres chiens. Malgré la croyance populaire selon laquelle ces chiens ont besoin de maîtres sévères, ils répondent le mieux à un entraînement de renforcement positif. Parce qu’ils apprécient avant tout leur relation avec leur propriétaire bien-aimé, ils peuvent être assez sensibles aux cris.

Bien qu’enseigner les commandes de base à un Berger Allemand soit facile et amusant, la socialisation peut prendre un peu plus de temps et d’efforts. Ils doivent socialiser avec une variété d’animaux différents et des étrangers dès leur plus jeune âge s’ils veulent apprendre à bien se comporter avec les autres. Si vous ramenez à la maison un Berger Allemand qui n’a pas subi une socialisation appropriée, vous devrez travailler lentement et constamment pour vous assurer qu’il apprend à faire confiance aux nouveaux arrivants. Il pourrait être approprié d’incorporer la formation de muselière pendant la période de transition.

Besoins en exercice du Berger Allemand

Les Bergers Allemands ont évolué pour leur endurance et leur concentration soutenue, mais ils peuvent également vous surprendre par leur haut niveau de jeu. Quelle que soit la façon dont vous jouez avec lui, c’est un chien qui a des besoins énergétiques élevés.

Les propriétaires de Bergers Allemands vous diront que si leur chiot très nerveux ne fait pas au moins une heure d’exercice intense par jour, ils le paieront plus tard avec un chien pratiquement ingérable. Un Berger Allemand avec trop d’énergie est obligé de chercher des débouchés à la maison, qu’il s’agisse d’exiger du temps de jeu avec vous ou de détruire vos objets les plus précieux.

Faites-vous plaisir, à vous et à votre maison, en leur donnant beaucoup d’exercice et en faisant régulièrement appel à un promeneur de chien dédié.

Conditions de vie du Berger Allemand

Vous l’avez peut-être déjà deviné, mais le Berger Allemand n’est pas un chien qui accepte les appartements. Ils sont les plus joyeux dans une demeure spacieuse et prospéreront dans une arrière-cour. Assurez-vous simplement d’avoir une clôture haute installée – cette race pourrait participer aux Jeux olympiques pour le saut en hauteur et franchira une clôture basse comme s’il s’agissait d’un panier de linge.

Cela dit, les Bergers Allemands sont très attachés à leurs humains et seront contrariés et frustrés s’ils sont laissés seuls trop longtemps. Lorsqu’ils sont dans la cour, ils s’attendront à ce que vous soyez là avec eux. Sinon, ne soyez pas surpris s’ils attendent à la porte pour rentrer.

Certains Bergers Allemands peuvent être assez gourmands, alors assurez-vous de leur donner beaucoup de jouets à mâcher ou de jeux stimulants mentalement pour les garder actifs. Leurs tendances vocales peuvent également être un problème pour les voisins, alors assurez-vous de lire comment arrêter les aboiements excessifs pour résoudre ce problème courant.

Toilettage du Berger Allemand

Les Bergers Allemands n’ont peut-être pas besoin de se rendre chez les toiletteurs, mais ce ne sont pas les chiens qui nécessitent le moins d’entretien. Avec un manteau épais à forte perte, vous voudrez les brosser tout au long de la semaine pour que votre maison ne soit pas absolument recouverte de fourrure. Et, avec leur attitude aventureuse envers la vie, vous pourriez vous retrouver à les baigner plus souvent que vous ne le pensez.

En dehors de cela, le toilettage se résume à l’essentiel. Un brossage régulier des dents et un nettoyage des oreilles feront le travail.

Santé du Berger Allemand

La santé est un sujet brûlant dans le monde des Bergers Allemands. Malheureusement, de nombreuses décennies de consanguinité et d’autres pratiques d’élevage douteuses ont mis la race à risque de dysplasie de la hanche et du coude. La race est également à risque de sténose spinale dégénérative et de myélopathie dégénérative. En général, les éleveurs peuvent réduire ces risques grâce à des pratiques d’élevage responsables ; et aujourd’hui, la communauté est beaucoup plus proactive sur la santé de la race.

En outre, certains risques inévitables incluent le ballonnement, qui est possible chez tous les gros chiens, et les infections de l’oreille.

Fait amusant sur le Berger Allemand

Bien que nous ne considérions pas ce fait particulièrement amusant, nous voulions en profiter pour célébrer le travail d’un héros des temps modernes, le Berger Allemand Apollo.

Apollo est né en 1994 et a été l’un des premiers chiens à apprendre la recherche et le sauvetage pour le New York City Police Department. Le 11 septembre 2001, Apollo et son maître Peter Davis ont été la première équipe K-9 à arriver sur place. En fait, ils l’ont fait 15 minutes seulement après l’effondrement de la tour sud.

Dans les semaines suivantes, Apollo et ses maîtres recherchaient des survivants dans les décombres jusqu’à 18 heures par jour.

Le travail inlassable d’Apollo a non seulement sauvé d’innombrables vies, mais lui a également valu la prestigieuse médaille Dickin (La médaille Dickin est une médaille militaire instituée en 1943 au Royaume-Uni par Maria Dickin, décernée à des animaux pour honorer leurs actions en temps de guerre), la plus haute distinction pour les animaux servant dans une action militaire. Apollo est l’un des onze Bergers Allemands à avoir remporté la médaille Dickin depuis sa création en 1943, ce qui est plus que toute autre race de chien. Étonnamment, la médaille Dickin a également été décernée à 32 pigeons, 5 chevaux et 1 chat.

Réflexions finales sur le Berger Allemand

Quand vous pensez au meilleur ami de l’être humain, le Berger Allemand devrait être l’un des meilleurs candidats. Ils sont inflexibles dans leur amour et leur loyauté envers leurs propriétaires, et une fois que vous aurez entré un Berger Allemand dans votre vie, vous serez assuré d’avoir en réserve des années d’affection. Il n’est pas étonnant que les propriétaires de Bergers Allemands aient tendance à en posséder les uns après les autres.

Ces chiens nécessitent un peu de patience et d’attention, et nous ne les considérerions pas du tout comme nécessitant peu d’entretien. Avec une énergie élevée et un risque de destructivité, ces chiots ont besoin de beaucoup de soins. Même avec l’aide d’un promeneur de chien énergique, vous devrez effectuer vous-même quelques étapes chaque jour. Et préparez-vous à vivre dans une tornade constante de fourrure de berger allemand.

Mais si vous pouvez faire le travail nécessaire à la formation et à la socialisation, vous aurez un ami pour la vie. Oui, le Berger Allemand est fidèle. Une fois que vous aurez appris à quel point ils sont spéciaux, vous verrez que, pour les propriétaires de Bergers Allemands, la loyauté est mutuelle.

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