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Normes AAFCO pour chiens

Nous, les humains, savons à quel point il est important de manger des aliments sains, contenant le moins d’additifs et de substances nocives possible. Mais si vous savez exactement ce que vous mettez dans votre corps, savez-vous ce que votre chien met dans le sien ? Il est tout aussi essentiel de veiller à ce que votre toutou reçoive une alimentation de qualité que de perfectionner votre propre régime alimentaire. Cependant, les normes qui régissent l’alimentation humaine ne s’appliquent pas aux aliments pour chiens. La qualité des aliments pour animaux de compagnie est mesurée en fonction des normes AAFCO, dont peu de propriétaires d’animaux ont entendu parler.

Voici un guide rapide pour vous aider à comprendre les normes AAFCO et pourquoi elles sont importantes.

Qu’est-ce que l’AAFCO ?

AAFCO est le sigle de l’Association of American Feed Control Officials. Il s’agit d’un groupe à but non lucratif chargé de définir les ingrédients utilisés dans les aliments pour animaux de compagnie et de fixer les exigences en matière d’étiquetage. Bien qu’il s’agisse d’une organisation américaine, les normes de l’AAFCO sont reconnues dans le monde entier et sont utilisées pour réglementer le secteur des aliments pour animaux de compagnie dans de nombreux pays.

Le secteur Français de l’alimentation pour animaux de compagnie est largement autoréglementé, mais nous avons la dgccrf qui contrôle ce secteur. Ainsi, la plupart des marques d’aliments pour chiens Français suivent les directives de l’AAFCO, et beaucoup d’entre elles font figurer des déclarations à cet effet sur leur emballage.

Quelles sont les normes de l’AAFCO ?

Les normes de l’AAFCO couvrent non seulement ce que contient la nourriture de votre chiot, mais aussi ce qui figure sur l’étiquette. Voici un aperçu de la signification de ces normes.

Directives relatives aux ingrédients

Les ingrédients utilisés dans la nourriture préférée de votre chien (ainsi que sa composition nutritionnelle globale) dépendent du stade de vie auquel elle est destinée. L’AAFCO divise ces stades de vie en deux catégories.

Tout d’abord, il y a ce que l’on appelle le “maintien adulte”, qui désigne les aliments destinés aux chiens adultes. Ensuite, il y a la catégorie “croissance et reproduction”, qui décrit les aliments destinés aux chiots et aux femelles en lactation. Il peut arriver que des aliments pour chiens soient commercialisés pour “toutes les étapes de la vie”, mais cela signifie généralement qu’ils suivent les directives plus strictes de la catégorie “croissance et reproduction”.

Les normes de l’AAFCO en matière d’ingrédients varient entre ces deux catégories. Les aliments pour chiens de la catégorie “entretien des adultes” doivent contenir au minimum 18 % de protéines et 5,5 % de matières grasses. Pour la catégorie “croissance et reproduction”, la nourriture doit comporter 22,5 % de protéines et 8,5 % de matières grasses.

Si vous voyez le terme “complet et équilibré” sur la nourriture de votre chien, cela signifie que le produit respecte ou dépasse ces directives relatives aux ingrédients.

Les seuls aliments auxquels ces normes ne s’appliquent pas sont les friandises. Vous aurez du mal à trouver une friandise pour chien qui soit annoncée comme “complète et équilibrée”. Au lieu de cela, vous verrez peut-être une mention sur l’emballage indiquant qu’elle est conçue pour “une alimentation intermittente ou complémentaire uniquement”.

Directives d’étiquetage

Les normes d’étiquetage sont fréquemment utilisées pour l’étiquetage de l’alimentation humaine, couvrant tout, du pays d’origine des ingrédients aux informations. Mais saviez-vous qu’il existe également des directives d’étiquetage pour la cuisine de votre chien ? Comme pour les ingrédients, la plupart des marques d’aliments pour animaux en France suivent les normes établies par l’AAFCO.

Tout d’abord, il y a la règle des 95 %. Pour qu’un aliment pour chiens porte le nom d’un ingrédient spécifique, celui-ci doit représenter au moins 70 % du poids total du produit, et au moins 95 % de son poids sans eau. Si deux ingrédients ou plus sont nommés, aucun ne peut représenter moins de 3 % du poids total du produit. Par exemple, si un produit est appelé “bœuf et légumes”, 95 % de son poids total doit être constitué de bœuf et de légumes. En outre, il ne peut y avoir moins de 3 % de l’un ou l’autre ingrédient.

Ensuite, il y a la règle des 25 %. Elle s’applique aux aliments pour chiens portant le nom d’ingrédients spécifiques accompagnés d’un descripteur (pensez à “entrée de poulet” ou “dîner de bœuf”). Tout produit qui utilise ces descripteurs doit représenter au moins 10 % de son poids total (25 % une fois l’eau retirée).

La troisième règle est celle du “avec”. Si une nourriture pour chiens est décrite comme étant “avec” un ingrédient, celui-ci ne doit pas représenter moins de 3 % du poids total du produit. Par exemple, pour qu’un produit soit appelé “repas avec bœuf et sauce”, il doit contenir au moins 3 % de bœuf et 3 % de sauce.

Enfin, nous avons la règle la moins stricte des quatre – la règle du “goût”. Pour qu’un aliment pour chiens soit commercialisé sous l’appellation “saveur bœuf” ou “saveur poulet”, il suffit qu’il contienne l’ingrédient mentionné, quelle que soit la quantité.

Comme pour l’alimentation humaine, la nourriture de votre chien doit également indiquer les ingrédients dans l’ordre de la plus grande à la plus petite quantité en poids.

Pourquoi les normes AAFCO sont-elles importantes pour les aliments pour chiens ?

Nous nous attendons à ce que les aliments que nous mangeons contiennent exactement ce qui est indiqué sur l’étiquette, n’est-ce pas ? Pourquoi devrait-il en être autrement pour nos chiens ? Après tout, ce sont des membres de notre famille, et les normes de l’AAFCO sont essentielles pour garantir la qualité de leur alimentation.

Connaître les normes AAFCO peut vous aider à faire des choix plus judicieux concernant l’alimentation de votre chien. Il est facile de se laisser entraîner par le marketing des aliments pour chiens, avec des adjectifs tels que “savoureux” et “succulent” qui reviennent sans cesse. En apprenant les lignes directrices (et les quatre règles que nous avons décrites plus haut !), vous serez en mesure de voir clair dans tout ce jargon.