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Un chien peut-il lire les expressions faciales

En tant que propriétaire de chien, vous savez probablement déjà que votre chien réagit à vos différentes expressions faciales. Donnez-lui un regard sévère et il saura qu’il a fait quelque chose de mal. Offrez-lui un sourire amical et il réagira en remuant la queue avec enthousiasme.

Mais dans quelle mesure nos canidés sont-ils capables de lire nos expressions faciales ? Sont-ils capables de lire uniquement les expressions faciales de leurs humains bien-aimés ou également celles de leurs gardiens d’animaux locaux ? À en juger par vos sourcils levés et votre lèvre inférieure gonflée à la fin de cet article, votre chien devinera que les réponses sont surprenantes !

Nos chiens comprennent-ils les expressions faciales ?

En tant que propriétaires de chiens, nous sommes la source de toutes les bonnes choses – et parfois des mauvaises, comme les réprimandes ou les visites chez le vétérinaire – dans la vie de nos chiens. C’est pourquoi ils ont tout intérêt à en apprendre le plus possible sur nous.

L’une des façons de savoir qu’ils apprennent à nous connaître est de regarder notre visage. Dans notre précédent article intitulé Les chiens peuvent-ils comprendre les humains ?, nous avons révélé que nos chiens ont appris à regarder nos yeux, en particulier pour évaluer nos émotions et nos intentions. En fait, ils sont la seule espèce animale, en dehors des primates, à avoir évolué dans ce sens.

Et avec 10 000 ans de pratique, ils sont plutôt doués pour cela ! Les chiens sont à peu près aussi capables de lire nos expressions faciales et autres compétences sociales qu’un enfant humain de 1 à 2 ans. Ils ont appris à observer les changements subtils dans nos expressions faciales qui peuvent révéler si nous sommes en colère, calmes ou heureux.

Bien sûr, les chiens, comme la plupart des animaux, sont plus à même de faire cela avec les membres de leur propre espèce, mais ils sont les seuls à pouvoir lire les expressions du visage humain. Les seuls autres animaux qui s’en approchent sont peut-être nos chats, bien que nous attendions toujours plus de recherches sur le front félin.

Les chiens ne comprennent-ils que les expressions faciales de leurs maîtres ? Ou d’autres personnes également ?

Il est certain que votre chien passe le plus de temps à lire vos expressions faciales. Il est donc inévitable qu’il comprenne mieux vos signaux subtils qu’un parfait inconnu.

Mais lorsque le promeneur de chiens de votre chiot vient chez vous, il sera absolument capable de lire les expressions faciales de ces nouvelles personnes. En fait, dans les études sur la reconnaissance faciale des chiens, les chiots participants n’ont été exposés qu’à des photos de personnes qu’ils ne connaissaient pas. Même avec ces parfaits inconnus, ils ont été capables d’identifier avec précision la réaction émotionnelle de la personne sur la photo.

À part cela, comment nos chiens nous comprennent-ils ?

Étonnamment, 90 % de la communication humaine passe par le langage corporel. Ce n’est donc pas un inconvénient si votre chien ne peut pas comprendre tout ce que vous dites verbalement. Même s’il ne comprend pas les expressions faciales, il peut se fier à notre langage corporel, au ton de notre voix et même aux indicateurs olfactifs pour savoir ce que nous ressentons.

Vous avez peut-être déjà vu cela en jeu lorsque deux propriétaires de chiens s’approchent l’un de l’autre sans savoir si leurs chiens vont jouer ou se battre. L’un des propriétaires de chien peut être un peu nerveux, resserrer sa prise sur la laisse et se crisper par anticipation. Son chien, sentant le changement, interprétera la situation comme dangereuse et se préparera à se battre. Il s’agit d’une prophétie auto-réalisatrice qui montre que nos chiens lisent toujours nos signaux.

De même, l’odorat d’un chien est un moyen important pour les chiens de nous comprendre. Dans notre récent article intitulé Pourquoi mon chien renifle-t-il tout ce qu’il trouve ? , nous avons découvert que l’odorat d’un chien est suffisamment puissant pour savoir comment nous nous sentons et quel est notre état de santé. Ainsi, s’il sent quelque chose d’anormal, il peut également observer les expressions de notre visage pour en savoir plus.

Enfin, les chiens ont un don incroyable de clairvoyance. Si vous travaillez à la maison, votre chiot a peut-être appris à connaître l’heure de votre pause déjeuner, et donc l’heure de sa promenade de midi. À ce moment-là, vous remarquerez peut-être qu’il observe votre visage à la recherche de signes de changement de concentration ou d’un relâchement des muscles autour des yeux qui signifient « c’est l’heure de la pause ».

Au fil de votre journée, vous pourriez commencer à repérer les moments où vous avez l’impression que votre chien lit dans vos pensées. Avez-vous changé de posture ? Poussé un soupir de soulagement ? Vous avez pensé à préparer le repas de votre chien ? Vous vous rendrez compte que, même sans le vouloir, vous communiquez constamment avec votre toutou !

Comment puis-je savoir si mon chien lit mes expressions faciales ?

C’est une chose de parler des chiens dans les études, mais à quel point votre dogue unique lit-il les expressions faciales ? Vous pouvez tester ses compétences à la maison !

Pour mettre en place votre expérience, il vous suffit d’asseoir votre chien dans un endroit calme et sans distractions. Face à lui, vous allez lui faire une série d’expressions faciales et prendre note de ses réponses. Voici quelques-unes des expressions que vous pouvez essayer :

  • Un grand sourire. Cela devrait inciter votre chien à remuer la queue, à détendre les muscles autour de ses oreilles et peut-être à ouvrir la gueule dans un sourire de chien.
  • Une grimace de colère. Si vous avez l’air contrarié, votre chien évitera probablement le contact visuel, baissera les oreilles et essaiera peut-être même de s’éloigner.
  • Un visage amusant. Si vous essayez une expression faciale que votre chiot n’a jamais vue, vous obtiendrez probablement une réponse perplexe ! Votre chiot peut incliner la tête, établir un contact visuel et essayer de comprendre ce que vous ressentez.

Lorsque l’expérience est terminée, vous pouvez récompenser votre chiot par un regard affectueux et peut-être même par une friandise !

Vous pouvez utiliser ces connaissances pour renforcer votre lien avec votre chiot !

Une fois que vous êtes conscient de l’étonnante capacité de votre toutou à lire les expressions faciales, vous pourriez être intéressé à mettre ses compétences à profit. En prenant conscience de votre propre langage corporel, vous pourrez communiquer mieux et plus efficacement. Et c’est un avantage considérable en matière de dressage !

Voici quelques façons d’utiliser les expressions faciales pour communiquer avec votre chiot :

  • Pendant vos séances de dressage, gardez un visage neutre jusqu’à ce que votre chien ait accompli la tâche correctement. Des expressions faciales trop négatives rendront votre chiot nerveux pendant la séance de dressage. Au lieu de montrer votre désapprobation, restez simplement neutre.
  • Lorsque votre chiot fait quelque chose correctement, faites-lui un sourire enthousiaste. Il aime vous voir heureux et fera tout son possible pour recommencer.
  • Lorsque votre chiot fait une bêtise, comme voler de la nourriture sur la table ou mâcher vos chaussures, fixez-le du regard, en fronçant les sourcils.
  • Lorsque vous êtes sur le point de rencontrer un nouveau chien, gardez un visage détendu et positif. Cela donnera le ton à votre chien pour qu’il reste amical.

Les chiens sont d’incroyables lecteurs d’expressions faciales, et plus vous serez capable de contrôler votre langage corporel, plus ils seront capables de vous lire.

Essayez de perfectionner vos expressions faciales et faites-nous savoir comment votre chien réagit !

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