Sélectionner une page
chien intelligent

En tant que propriétaire de chien, vous vous êtes inévitablement demandé : « Mon chien est-il vraiment intelligent ? ». Après tout, vous êtes resté bouche bée devant des moments d’intelligence incontrôlée, comme la première fois où votre chiot a maîtrisé l’ordre « assis ». Et vous avez certainement aussi assisté à des moments d’égarement total, comme la fois où votre chien s’est heurté à une porte en verre coulissante – peut-être plus d’une fois.

Alors, comment savoir si votre chien est vraiment intelligent ? Quels sont les critères de l’intelligence canine ? Et existe-t-il des moyens d’aider votre chien à faire travailler ses muscles de réflexion pour être un peu plus intelligent ?

Si vous demandez à votre garde d’animaux, votre vétérinaire ou votre toiletteur comment votre chien se situe par rapport à leurs autres clients, rassurez-vous. Nous avons une meilleure façon pour vous de connaître le QI de votre chien !

Que signifie « intelligent » dans le monde canin ?

Poser la question « Mon chien est-il intelligent ? » peut sembler évident. Mais en fait, le concept d' »intelligence » n’est pas aussi noir et blanc que vous pourriez le penser.

Par exemple, l’intelligence fait-elle référence à l’aptitude au dressage ? L’éthique du travail ? La résolution de problèmes ? L’intelligence ? La conscience émotionnelle ? La vivacité d’esprit ?

Comme nous l’avons expliqué dans notre article intitulé « Les chiens les plus intelligents du monde« , l’expert canin Stanley Coren a littéralement écrit le livre sur l’intelligence canine. Comme il l’a souligné, la façon la plus populaire de mesurer l’intelligence canine est la volonté et la capacité de travailler. Ces chiens très faciles à dresser sont considérés comme intelligents parce qu’ils apprennent rapidement de nouveaux ordres et sont capables d’accomplir des tâches efficacement. Et pour être sûr, il y a quelques chiens intelligents sur la liste !

Mais en réalité, depuis des milliers d’années que nous avons des chiens à nos côtés, nous les avons façonnés pour qu’ils excellent dans de multiples catégories différentes, qui requièrent toutes un certain niveau d’intelligence. Vous ne verrez pas de Berger de Maremme sur la liste des chiens à dresser, par exemple, mais ces chiens sont dotés d’un ensemble de compétences inhérentes qui vous étonneront. D’autres chiens, comme le Jack Russell Terrier, ne sont pas aussi prompts à apprendre de nouveaux tours, mais ils vous épateront par leur capacité à résoudre les problèmes, vestige de leur passé de chasseur de rats. Selon Coren, ces autres types d’intelligence méritent également notre attention !

Ainsi, lorsque nous réfléchissons à l’intelligence de nos chiens, il est utile d’examiner de quelles manières ils la manifestent. En regardant de plus près, vous trouverez certainement des signes d’intelligence canine que vous n’aviez jamais envisagés auparavant !

Quel est le degré d’intelligence de mon chien en matière de dressage ?

Comme nous l’avons mentionné, l’aptitude au dressage est un bon point de départ pour réfléchir à l’intelligence du chien. Voici quelques questions que vous pouvez poser pour avoir une idée de l’intelligence scolaire de votre chien :

  • Combien de temps faut-il à votre chien pour apprendre de nouveaux tours ? Selon les recherches de Coren, les chiens dotés d’une intelligence d’entraînement étaient capables d’apprendre de nouveaux ordres en moins de 15 répétitions. Les chiots super intelligents pouvaient apprendre des ordres en seulement 5 répétitions !
  • Combien de fois un ordre appris doit-il être répété avant que votre chien ne s’y conforme ? Les chiens intelligents de cette catégorie ont tendance à exécuter une tâche dès le premier ordre dans 85 à 95 % des cas.

Si votre chien obtient de bons résultats dans ces catégories, vous avez un chien très facile à dresser ! Les chiens qui excellent dans ce domaine sont capables d’apprendre jusqu’à 250 mots et sont bien adaptés au dressage à l’agilité et à d’autres sports de compétition.

Mon chien est-il intelligent lorsqu’il s’agit de résoudre des problèmes de manière autonome ?

Une autre façon de penser à l’intelligence des chiens est liée à la résolution de problèmes. En d’autres termes, dans quelle mesure nos chiens sont-ils capables de réfléchir de manière autonome ?

De nombreuses études ont tenté de répondre à cette question en présentant à des chiens un appareil distributeur de nourriture, en réglant un minuteur et en prenant des notes. Aussi simple que cela puisse paraître, les résultats peuvent nous en apprendre beaucoup sur la capacité de notre chien à apprendre de manière autonome, à faire preuve de persévérance, à utiliser un raisonnement de cause à effet et à se souvenir de ses succès passés.

Une étude fascinante réalisée en 2020 a révélé que les chiens qui obtenaient les meilleurs résultats aux tests de résolution de problèmes indépendants étaient des chiens d’assistance et de thérapie plutôt que des chiens de troupeau ou de garde. Cela pourrait s’expliquer par le fait que ces chiens sont plus aptes à accomplir des tâches de manière indépendante et à prendre des décisions vitales lorsque leur maître est frappé d’incapacité.

Bien que le groupe de chiens de thérapie ayant réussi comprenait certaines races très faciles à dresser comme les Border Collies et les Labradors, d’autres chiots ayant résolu des problèmes comprenaient un Cavalier King Charles Spaniel, un Airedale Terrier et un Cocker Spaniel.

Voici quelques indices qui montrent que votre chien est peut-être un grand spécialiste de la résolution de problèmes :

  • Vous devez lui cacher toute nourriture car il a trouvé le chemin des tiroirs et des armoires à friandises.
  • Les jeux de puzzle normaux et les jouets distributeurs de friandises ne font pas le poids face à votre chiot intelligent.
  • Votre chien est un pro pour ouvrir les portes et escalader les clôtures.
  • Vous devez être très strict sur les limites et les règles de la maison, sinon votre chiot trouvera des échappatoires.

En réalité, si vous avez un chien qui réfléchit de manière indépendante, vous avez probablement beaucoup d’autres exemples que ceux que nous vous avons donnés ici. Vivre avec un chiot très intelligent peut être un défi, mais sa capacité à résoudre les problèmes est impressionnante !

Mon chien est-il intelligent dans d’autres domaines ?

Votre chiot n’est peut-être pas celui qui apprend le plus vite ou qui résout le mieux les problèmes. Mais cela ne veut pas dire que leur cerveau canin ne fait pas un travail impressionnant !

Voici quelques autres formes d’intelligence canine qui méritent d’être célébrées :

  • La vigilance. Il est indéniable qu’il faut une énorme quantité de puissance cérébrale pour rester alerte. Les chiens de garde, comme le Dogue du Tibet, et les lévriers, comme le Barzoï, sont passés maîtres dans l’art de garder un œil et une oreille sur l’horizon. Bien que vous n’ayez peut-être pas considéré cela comme une forme d’intelligence, la capacité de votre chien à se mettre à l’écoute de ses sens en un clin d’œil est le signe d’un cerveau en surrégime !
  • Conscience émotionnelle. L’une des raisons pour lesquelles les chiens sont si bons pour notre bien-être émotionnel est qu’ils semblent savoir exactement ce que nous ressentons. Ils y parviennent en lisant nos expressions faciales, notre langage corporel et même nos phéromones. Si cette intelligence émotionnelle est une bénédiction pour les propriétaires de chiens, elle est également bénéfique pour les chiens. Sans elle, ils ne seraient peut-être jamais parvenus au statut exalté de meilleur ami de l’homme. Vous voulez tester l’acuité émotionnelle de votre chien ? Jetez un coup d’œil à ce que nous expliquons dans notre article, Mon chien peut-il lire les expressions faciales ?

Les chiens peuvent-ils devenir plus intelligents avec le temps ?

L’une des critiques valables que vous pouvez entendre à propos des listes d’intelligence canine est qu’elles ne tiennent pas compte du facteur humain ! Après tout, une personne peut avoir un chien très facile à dresser, mais avoir du mal à trouver la bonne méthode de dressage pour faire ressortir l’incroyable intelligence de son chien.

Vous pouvez faire ressortir l’intelligence unique de votre chien et aiguiser ses capacités de réflexion :

  • En vous en tenant à des méthodes de dressage fondées sur des données scientifiques. Les études ont montré à maintes reprises que le renforcement positif est la méthode de dressage la plus efficace pour les chiens. Faites donc le plein de délicieuses friandises, de produits à mâcher et de jouets et récompensez votre chiot lorsqu’il fait preuve d’intelligence !
  • Apprenez-en le plus possible sur ce pour quoi votre chien a été élevé. Si vous essayez d’évaluer l’intelligence de votre chien en fonction de tâches pour lesquelles il n’a jamais été élevé, vous risquez de vous faire une fausse idée de ses capacités. Par conséquent, apprenez-en le plus possible sur la race de votre chien (ou un mélange de races) et essayez de le dresser en fonction de ses forces intrinsèques.
  • Établir une communication pour éviter toute confusion. Même les chiens les plus « intelligents » peuvent être désorientés par une communication peu claire avec leurs maîtres. Nous vous proposons des conseils utiles pour éviter de semer la confusion chez votre chien afin qu’il puisse atteindre son plein potentiel !
  • Donnez à votre chien des occasions d’exercer ses compétences en matière de résolution de problèmes. Plus vous mettez votre chiot dans des situations qui lui permettent d’exercer son intelligence, mieux c’est. Commencez à l’éduquer tôt, jouez à des jeux qui encouragent la résolution de problèmes, comme le jeu de cache-cache ou la chasse au trésor, et proposez-lui des activités qui éveillent ses sens, comme des promenades quotidiennes, le pistage des odeurs, etc.
  • Être un bon observateur ! S’il y a une chose que nous espérons que vous retiendrez de cet article, c’est que tous les chiens sont intelligents d’une manière ou d’une autre. Même si votre chiot est un vrai gaffeur ou qu’il ne semble pas savoir comment ne pas s’emmêler dans sa propre laisse, nous pouvons parier que son petit cerveau est plus intelligent que vous ne le pensez. Et si vous pouvez passer un peu plus de temps chaque jour à observer son esprit au travail, vous saurez comment répondre à la question « Mon chien est-il intelligent ? » une fois pour toutes. Nous pouvons parier qu’il est sacrément intelligent !