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von willebrand chien

La maladie de von Willebrand est appelée aussi maladie de Willebrand.

Vous avez peut-être une race de chien à haut risque pour la maladie de von Willebrand. Peut-être avez-vous le pressentiment que votre chiot pourrait en être atteint. Quoi qu’il en soit, c’est une bonne idée d’en savoir plus sur cette maladie sanguine insaisissable. Ses symptômes peuvent être difficiles à détecter ou dormants, et peuvent être d’une gravité allant de légère à mortelle. En bref, la maladie de von Willebrand peut être un terme médical délicat, et quelque peu effrayant, pour les propriétaires de chiens.

Malheureusement, comme la maladie de von Willebrand est congénitale – c’est-à-dire présente à la naissance – vous ne pouvez pas empêcher votre chiot de développer cette maladie. Mais vous pouvez en apprendre davantage sur les risques, les symptômes et les plans de traitement pour garder votre chien en sécurité !

Qu’est-ce que la maladie de von Willebrand ?

L’explication la plus élémentaire de la maladie de von Willebrand est que les chiens atteints de cette maladie manquent des protéines nécessaires à la coagulation du sang.

Or, chaque fois que nous entendons le terme de coagulation sanguine, nous pensons souvent aux dangers des caillots ou des blocages sanguins, comme dans le cas des maladies cardiaques. Mais la coagulation du sang est en fait une étape cruciale dans le processus de guérison d’un chien. Chaque fois que votre chien a une égratignure, une morsure de tique ou quelque chose de plus grave, le corps se met en action pour prévenir d’autres dommages.

Voici l’explication détaillée : chaque fois qu’un vaisseau sanguin est rompu, le système circulatoire de votre chien se met en surcharge pour produire ce que l’on appelle le facteur Von Willebrand. Il s’agit d’une protéine qui permet aux plaquettes, qui coagulent les cellules sanguines, de se coller ensemble pour sceller la plaie. C’est une étape cruciale qui empêche toute nouvelle perte de sang et permet au processus de guérison de commencer.

Ainsi, comme vous l’avez probablement déjà deviné, un chien atteint de la maladie de von Willebrand a du mal à produire le facteur Von Willebrand. Sans ces protéines cruciales, même des blessures légères ou des interventions chirurgicales bénignes peuvent être graves ou mettre la vie de votre chien en danger.

Quelles sont les races de chiens les plus à risque ?

Vous entendrez souvent dire que certaines races de chiens sont plus exposées que d’autres à la maladie de von Willebrand. Et c’est vrai. Il existe une trentaine de races de chiens différentes qui sont sensibles à cette maladie génétique. Des races comme les Dobermann, les Terrier écossais et les Berger des Shetland (nommé aussi Shetland ou Sheltie) se sont avérées présenter les niveaux les plus faibles du facteur de la maladie, et donc le risque le plus élevé de complications.

Il existe de nombreuses autres races, telles que les Bergers allemands et les Caniches, dont la gravité varie en raison de la présence de porteurs ne présentant pas de symptômes. Si ces chiens peuvent vivre toute leur vie sans aucune complication, un vétérinaire peut néanmoins suggérer qu’ils soient soumis à un dépistage avant une opération ou un élevage.

Tout cela dit, tous les chiens, quelle que soit leur race, peuvent hériter de la maladie de von Willebrand. Même si votre chiot n’est pas apparenté à l’une des races touchées, il est très important de connaître les signes de cette maladie.

Comment repérer la maladie de von Willebrand ?

Si vous connaissez un tant soit peu la maladie de von Willebrand chez l’homme, vous pouvez reconnaître certains des mêmes symptômes dans la version canine. Il s’agit notamment des symptômes suivants

  • Saignements de nez
  • Saignement dans la bouche ou autour des gencives. Le premier signe de ce phénomène peut être un saignement excessif lorsque votre chien perd ses dents de lait
  • Du sang dans les crottes ou l’urine de votre chien
  • Des ecchymoses inexpliquées ou une forte susceptibilité aux ecchymoses. Cela sera plus évident sur le ventre ou les parties moins duveteuses de votre chien
  • Saignement qui ne s’arrête pas après une éraflure superficielle, une piqûre d’insecte ou une coupure d’ongle
  • Les symptômes liés à l’anémie, tels que la fatigue, les vertiges, les difficultés respiratoires ou la perte de poids

La maladie de Von Willebrand pouvant se manifester à différents niveaux de gravité, certains de ces symptômes peuvent ne pas apparaître ou être très subtils. Dans d’autres, ils seront très évidents. C’est pourquoi, si vous pensez que votre animal est à risque pour cette maladie, quelle que soit l’importance des symptômes, un vétérinaire peut vouloir faire un test de dépistage de la maladie de von Willebrand juste pour être sûr.

Comment les vétérinaires peuvent-ils le vérifier ?

Le dépistage de la maladie de von Willebrand est un processus assez simple. Votre vétérinaire prélèvera un petit échantillon de sang sur votre chien pour le soumettre à des tests en laboratoire. Ensuite, un technicien de laboratoire déterminera la concentration du facteur Von Willebrand dans le sang de votre chien. Cette concentration est comparée à celle d’un chien normal, sans aucun problème de coagulation sanguine.

À partir de là, le chien sera placé dans l’un des trois groupes suivants : normal, limite ou anormal. À la limite, un chien peut être porteur de la maladie sans présenter de symptômes. Ces chiens sont généralement en bonne santé, mais peuvent faire l’objet de restrictions en matière d’élevage.

La catégorie anormale signifie qu’un chien est plus susceptible de souffrir de complications liées à la coagulation sanguine. Ces chiens seront suivis de plus près pour détecter les signes de la maladie de von Willebrand.

Vivre avec la maladie de von Willebrand

Malheureusement, il n’existe aucun médicament qui puisse inciter votre chien à produire le facteur Von Willebrand. Les propriétaires doivent plutôt prendre des précautions particulières pour réduire le risque de complications hémorragiques chez leurs chiens. Par exemple, si un chien souffrant de la maladie de Von Willebrand doit subir une opération chirurgicale, il devra recevoir une transfusion pour éviter une perte de sang excessive.

Voici quelques autres recommandations que votre vétérinaire vous fera probablement si votre chien est atteint de la maladie de von Willebrand :

  • Évitez les activités qui pourraient entraîner des blessures. Même courir à travers des buissons épais ou des zones densément boisées peut être un risque pour les chiens atteints de cette maladie
  • Évitez les jeux brutaux entre ces chiens et d’autres chiens. Cela peut signifier éviter les heures les plus chargées du parc pour chiens et de trouver des gardiens responsables sans autres animaux.
  • Évitez les jouets à mâcher trop durs qui pourraient provoquer des saignements autour des gencives
  • Évitez certains médicaments qui empêchent la coagulation du sang, comme l’aspirine

Maintenant, nous ne voulons pas vous laisser avec toutes les choses que votre chien atteint de la maladie de von Willebrand ne peut pas faire. Voici donc quelques changements de mode de vie plus positifs et plus sûrs que votre chien aimera :

  • Faites-le courir. Si vous avez un chien très énergique, apprenez-lui à courir à vos côtés lorsque vous allez faire un jogging. Vous récolterez tous les deux les bénéfices de cette activité à haute énergie, et vous ne vous inquiéterez pas de voir votre chien courir sur un terrain dangereux. Vous pouvez également prévoir des sorties tout au long de la semaine avec un gentil promeneur de chiens – assurez-vous simplement qu’ils sont au courant des besoins de votre chien !
  • Essayez quelques sports nautiques. La natation, le paddle et même la plongée peuvent être de merveilleuses occasions pour votre chien de faire de l’exercice et de se stimuler mentalement dans un environnement sûr.

Comme vous pouvez le constater, il existe de nombreux changements de mode de vie qui peuvent aider les chiens atteints de cette maladie à vivre leur vie au mieux.

Il est certain qu’un diagnostic de la maladie de Von Willebrand peut être stressant. Cependant, plus vous en savez sur cette maladie, plus vous pouvez vous préparer à vivre avec la maladie de von Willebrand.

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