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déprime chez le chien

Les chiens peuvent-ils être déprimés ? Que leurs propriétaires bien-aimés les aient quittés pour partir en vacances ou qu’ils aient eu une visite stressante chez le vétérinaire, il semble que nos chiens aient parfois le blues. Et bien qu’il ne soit pas souvent diagnostiqué ou traité de la même manière que la dépression humaine, les chiens connaissent leur propre forme de stress neurologique et de mauvaise humeur.

La bonne nouvelle, c’est qu’avec un peu d’attention et de compréhension de la part de leurs maîtres, les chiens peuvent surmonter les périodes de dépression et redevenir des animaux de compagnie. Il existe également des moyens d’assurer un bien-être mental régulier afin que votre chiot n’ait pas l’air si déprimé lorsque vous le déposez chez son Pet Sitter attitré.

Pourquoi les chiens sont-ils déprimés ?

Comme pour les humains, l’humeur d’un chien est déterminée par des substances neurochimiques dans le cerveau. Ils voient la clinique vétérinaire, leur petite tête se remplit de cortisol. S’ils mâchouillent leur jouet préféré, ils reçoivent une poussée de sérotonine. Et comme pour les humains, ces substances neurochimiques sont parfois déséquilibrées. S’il n’y a pas assez de produits chimiques heureux dans le mélange, les produits responsables de la tristesse et du stress prennent le dessus.

La liste des réponses possibles à la question « Pourquoi les chiens sont-ils déprimés ? » est longue. Mais généralement, la dépression du chien est déclenchée par un événement particulier de la vie. Voici quelques-uns des événements les plus courants :

  • Leurs maîtres adorés sont partis, que ce soit au travail ou en vacances.
  • Quelque chose a changé dans leur environnement, comme un déménagement ou une rénovation.
  • Ils ont perdu un membre de leur famille ou ont été adoptés par une nouvelle famille.
  • La famille s’est agrandie, avec l’arrivée d’un bébé ou d’un nouvel animal de compagnie.
  • Ils souffrent d’une maladie physique ou se remettent d’une opération.
  • Il ne reçoit pas assez de stimulation mentale ou reçoit moins d’attention que par le passé.
  • Les chiens sont très attentifs à l’humeur de leur maître et peuvent parfois réagir à la dépression ou au stress de la famille.

Bien que ces facteurs soient parmi les plus courants, chaque chien est différent. Il se peut que votre chien soit déprimé pour des raisons inconnues ou que des changements, même minimes, perturbent son bien-être mental.

Quelle que soit la cause, la plupart des chiens présentent un ensemble de symptômes similaires.

Quels sont les symptômes de la dépression chez les chiens ?

Si votre chien est de mauvaise humeur, vous remarquerez probablement qu’il y a quelque chose de bizarre chez lui. Il peut également présenter les changements de comportement suivants :

  • Repli sur soi : Les chiens déprimés ont tendance à moins interagir avec leurs maîtres et les autres chiens que d’habitude, préférant se retirer dans d’autres pièces ou dans des zones calmes plutôt que de jouer ou de faire des câlins.
  • Perte d’intérêt : Votre chien peut laisser sa boîte de jouets intacte ou être réticent à jouer. Il se peut qu’il joue pendant de courtes périodes pour ensuite se désintéresser rapidement.
  • Diminution de l’appétit : L’un des symptômes les plus inquiétants de la mauvaise humeur chez le chien est une diminution de l’appétit. Votre chien peut manger plus lentement ou cesser complètement de manger.
  • Augmentation de la fatigue : Les chiens dépressifs passent généralement plus de temps à dormir ou à se reposer qu’ils ne le feraient normalement.
  • Régression dans l’apprentissage de la propreté : Si votre chien habitué à la maison semble soudainement oublier son apprentissage, cela peut être un signe de dépression canine.
  • Comportement de hurlement et de gémissement : Ce comportement est plus fréquent chez les chiens qui ont déménagé dans une nouvelle maison, qui ont perdu un membre de leur famille ou qui passent soudainement plus de temps seuls que d’habitude.
  • Toilettage accru : Certains chiens se lèchent les pattes pour se soulager.

Remèdes pour les chiens déprimés

Que votre chien présente des symptômes légers ou graves, vous devez agir immédiatement en adoptant l’une ou plusieurs des solutions suivantes :

  • Faites examiner votre chien par un vétérinaire. Chaque fois que votre chien subit des changements de comportement, cela peut être le résultat d’un problème médical. Assurez-vous de les faire examiner par un vétérinaire avant de mettre en place des stratégies comportementales. Votre vétérinaire peut également souhaiter connaître la réaction de votre chien à vos interventions à domicile pour s’assurer qu’il se rétablit complètement. Si les changements apportés à votre mode de vie ne parviennent pas à le faire sortir de sa torpeur, votre vétérinaire pourra vous recommander un plan de médication.
  • Tenez compte des changements environnementaux. Si vous pensez que votre chien est déprimé en raison d’un changement majeur de son mode de vie ou de son environnement, votre principale priorité sera de l’aider à s’adapter à sa nouvelle réalité. Il peut s’agir de lui faire adopter un horaire prévisible dans sa nouvelle maison afin qu’il puisse anticiper ses repas, ses promenades et son coucher. S’il passe d’une famille à une autre ou d’un refuge à un foyer, veillez à conserver des vêtements, des jouets ou de la literie de son ancien environnement pour lui donner un sentiment de confort.
  • Utilisez des techniques de contre-conditionnement. Si votre chien a développé des symptômes de dépression en raison de la présence d’un nouvel animal ou d’un bébé, le contre-conditionnement peut l’aider. Chaque fois qu’il est en présence du nouveau membre de la famille, veillez à ce qu’il reçoive beaucoup d’attention, de friandises et d’éloges. Cela peut suffire à apaiser son stress et à lui faire voir son nouveau colocataire sous un jour nouveau.
  • Ajoutez du piquant à sa routine quotidienne. Votre chien peut être en train de faire le deuil d’un mode de vie qui n’est plus possible. Pimenter sa nouvelle routine peut donc l’aider à trouver de nouvelles choses à attendre avec impatience. Vous pouvez par exemple lui acheter de nouveaux jouets ou l’emmener se promener sur une nouvelle plage pour chiens. Vous pouvez également essayer de lui faire découvrir une nouvelle nourriture plus savoureuse que ses croquettes habituelles. Les aliments crus pour chiens entièrement naturels sont un excellent moyen d’éveiller ses sens et de le faire sortir de sa torpeur.
  • Faites lui faire plus d’exercice. L’exercice stabilise naturellement les substances neurochimiques de votre chien, ce qui le rendra plus heureux et plus apte à faire face aux facteurs de stress. Bien sûr, il n’est pas toujours facile de convaincre un chien déprimé de faire un jogging avec vous, vous devez donc trouver une forme d’exercice qu’il apprécie. La visite d’un promeneur de chiens sympathique peut lui donner l’occasion de faire de l’exercice pendant votre absence et contribuer à atténuer sa solitude.

Au fil des jours ou des semaines, votre chien devrait montrer des signes d’amélioration à la suite de vos interventions. Mais si votre chien réagit particulièrement bien à un certain changement, comme plus d’exercice ou de temps de jeu, essayez de maintenir cette routine réussie même après que son humeur se soit améliorée. En instaurant un mode de vie sain et heureux pour votre chien, vous pouvez réduire le risque qu’il se sente déprimé à l’avenir.

Les chiens peuvent-ils être déprimés ? Oui, mais vous êtes déjà sur la voie de la guérison !

L’idée que nos chiens ressentent autre chose que de la joie pure et du confort est douloureuse pour les propriétaires de chiens ! Mais heureusement, en identifiant et en traitant les signes de dépression, vous pouvez faire en sorte que votre chien ne soit pas déprimé pour longtemps.

Maintenant que vous connaissez la réponse à la question « Pourquoi les chiens sont déprimés » et que vous savez quelles sont les options de traitement, vous êtes sur la bonne voie pour que Fido retrouve son état normal !

Améliorer son confort en mangeant, cela peut contribuer à un retour plus rapide vers la voie de la guérison. Découvrez notre support gamelle chien !