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est ce que les chiens sont daltonien

Les chiens sont-ils daltoniens ou s’agit-il simplement d’un vieux mythe ?

Dans notre article intitulé 5 mythes sur les chiens, nous avons révélé que la vérité est beaucoup plus nuancée. Les chiens ne voient pas en noir et blanc, mais ils n’ont pas non plus la même gamme de couleurs à leur disposition que nous.

Mais comment cela fonctionne-t-il exactement ? Nos chiens savent-ils de quelle couleur est leur balle préférée ? Peuvent-ils reconnaître la couleur de la maison de leur Pet Sitter préféré ? Et pourquoi avons-nous pensé pendant si longtemps que les chiens voyaient le monde comme Toto avant la tornade dans le Magicien d’Oz ?

Il s’avère qu’en apprendre davantage sur la façon dont nos chiens voient le monde est aussi fascinant qu’utile. Une fois que nous aurons compris quelles sont les couleurs que nos chiens peuvent voir, nous pourrons mieux leur construire un monde lumineux, excitant et sûr.

Qu’est-ce que le daltonisme ?

Avant de poser la question « Les chiens sont-ils daltoniens ? », il est utile d’explorer ce que signifie réellement le daltonisme. Commençons donc par les bases de la vision, en espérant ne pas avoir à nous référer à nos vieux livres de biologie.

Chaque animal voit le monde grâce aux cellules photoréceptrices de ses yeux, qui sont chargées d’absorber les particules de lumière et de les transmettre au cerveau. Les deux types de photorécepteurs de l’œil sont les bâtonnets, qui captent la lumière, et les cônes, qui voient les couleurs.

Tous les animaux ont une quantité différente de bâtonnets et de cônes dans leurs yeux, en fonction de leur environnement unique. Certains animaux marins, comme les dauphins, n’ont pas besoin de voir les couleurs – la plupart de leur environnement est constitué de différentes nuances de bleu. Pour eux, les bâtonnets sont beaucoup plus importants, car ils leur permettent de chasser dans des conditions de faible luminosité.

Les papillons, en revanche, vivent dans un monde de couleurs. Ils ont besoin de nombreux cônes pour pouvoir différencier les différents types de fleurs, d’insectes et même de papillons rivaux.

La quantité de bâtonnets et de cônes dont dispose un animal ne dépend pas seulement de son environnement, mais aussi de son mode de vie. Les animaux nocturnes, comme les hiboux, par exemple, ont tendance à avoir un nombre étonnant de bâtonnets, mais peu de cônes, voire aucun. Comme les cônes ont besoin de lumière pour fonctionner correctement, les animaux qui chassent à l’aube et au crépuscule (aussi appelés crépusculaires) ou la nuit n’ont pas autant de cônes que les animaux actifs pendant la journée.

Alors, comment toutes ces informations expliquent-elles la vision de votre chiot ?

Les chiens sont-ils daltoniens ?

Contrairement aux animaux complètement daltoniens qui sont dépourvus de cônes, les chiens possèdent quelques cônes qui leur permettent de voir toute une gamme de couleurs.

Mais la vision des couleurs ne se résume pas à la présence ou non de cônes chez un animal. Il s’agit aussi de leur nombre et de leur nature. Les humains possèdent trois types de cônes, qui leur permettent de voir les couleurs bleu, rouge et vert. Et nous en avons jusqu’à sept millions !

Les chiens, en revanche, ont deux types de cônes, qui leur permettent de voir le jaune et le bleu. Pour un chien, le rouge et le vert sont similaires au jaune, et vous pouvez oublier des couleurs comme le violet et l’orange. En d’autres termes, pour un chien, le monde est essentiellement jaune, bleu et gris. De plus, les chiens ont beaucoup moins de cônes que nous – environ un cinquième de ceux des humains. Leur capacité à différencier les couleurs est donc beaucoup plus faible.

Pourquoi les chiens ne sont-ils pas capables de voir les couleurs aussi bien que les humains ?

On a longtemps pensé que les chiens ne voyaient pas le monde comme nous. En fait, le mythe du daltonisme complet des chiens remonte aux années 1930, bien que personne ne sache quel était le raisonnement qui le sous-tendait. Et, bien que l’affirmation initiale ne soit pas fondée sur des faits, elle a gagné en popularité tout au long du XXe siècle. Dans les années 1960, des chercheurs spécialisés dans les primates sont allés jusqu’à affirmer que les primates étaient les seuls animaux capables de voir les couleurs. Et sans un article russe publié en 2013, nous pourrions encore penser que les chiens sont daltoniens !

La question suivante, bien sûr, était de savoir pourquoi les chiens auraient besoin de voir les couleurs ? À quoi cela pourrait-il leur servir ? Et pourquoi ne voient-ils pas aussi bien que nous ?

Comme leurs ancêtres loups, les chiens sont naturellement crépusculaires, avec la capacité de s’adapter aux activités nocturnes. En fait, on sait que les loups restent très actifs pendant des mois d’obscurité permanente dans les régions très septentrionales. Les chiens sauvages modernes sont également capables de fonctionner dans l’obscurité, préférant chercher leur nourriture la nuit.

Il est donc logique que les yeux des chiens soient parfaitement adaptés à la vision nocturne et à la vision à faible luminosité.

Mais attendez ! La plupart de nos chiens ne sont pas vraiment des oiseaux de nuit. Au contraire, ils dorment quand nous dormons et préfèrent se joindre à nos aventures diurnes plutôt que de roupiller pendant les heures d’ensoleillement. De même, les loups sont connus pour chasser en plein jour. Malgré tout, les couleurs ne sont pas aussi importantes pour les canidés qu’elles ne le sont pour un animal qui mange un fruit d’une couleur spécifique ou qui choisit un partenaire avec les plus belles plumes.

En d’autres termes, dans le jeu de l’analyse coûts-avantages de l’évolution, une vision imparfaite des couleurs et une excellente vision nocturne constituaient la meilleure option pour le canidé.

Comment pouvez-vous tester cela à la maison ?

Comme nos chiots ne peuvent pas nous dire quelles couleurs ils voient, les tester n’est pas la tâche la plus facile. Mais cela peut être une expérience amusante à tenter chez soi !

Voici comment cela va se passer. Vous aller utiliser trois objets identiques de couleur bleue, rouge et verte. Veillez à ce que tous les objets aient la même teinte, sinon la capacité de votre chiot à différencier les teintes claires et foncées brouillera vos résultats.

En commençant par un objet bleu et un objet rouge (ou vert) dans chaque main, vous allez apprendre à votre chiot à toucher l’objet rouge (qui lui semblera jaunâtre) en échange d’une friandise. Il doit être capable de toucher l’objet rouge même si vous le brouillez derrière votre dos.

Une fois que votre chien a compris le principe, vous êtes prêt pour la phase 2. Dans cette phase, vous allez échanger l’objet bleu contre une autre couleur qu’il ne peut théoriquement pas voir. Lorsque vous lui présentez un objet rouge et un objet vert, vous devriez remarquer un retard dans son processus de réflexion. Et plus vous échangez les objets, plus votre chiot risque de choisir le mauvais objet. C’est parce que les deux objets se ressemblent beaucoup.

Cette expérience peut être un peu frustrante pour votre chiot, et vous ne voulez certainement pas qu’il reparte découragé. Veillez donc à lui redonner confiance en réessayant avec la balle bleue. Et donnez à votre chien une petite tape sur la tête, ainsi qu’une tape dans le dos pour avoir mené votre propre expérience sur le daltonisme !

Comment rendre l’univers de votre chien plus convivial ?

Il y a de fortes chances que votre chien ne soit pas en train de souhaiter en silence que vous redessiniez toute votre maison en bleu et en jaune. Mais si vous souhaitez lui donner un coup de jeune, il existe quelques moyens de rendre l’univers de Fido plus accueillant pour les chiens :

  • Investissez dans des jouets bleus et jaunes. Si votre chien perd tout le temps ses jouets, vous pouvez l’aider en lui fournissant des balles ou des frisbees bleu ou jaune vif. L’avantage supplémentaire est que lorsque vous emmenez votre chiot chez son garde d’animaux, ses jouets ne seront probablement pas mélangés à ceux des autres chiens.
  • Achetez de nouveaux bols à nourriture. La thérapie par la couleur pour les chiens n’a pas encore fait l’objet de recherches approfondies, mais vous pourriez envisager de rendre les repas plus excitants avec des couleurs adaptées aux chiens.
  • Vous avez un chiot maladroit ? Essayez d’incorporer des textures et des motifs. En général, votre chien aura une conscience spatiale parfaite, même si tous les murs et surfaces de votre maison lui semblent gris. Mais si vous avez un chiot qui se déplace à toute allure dans la maison et se heurte parfois à des objets en chemin, vous pouvez envisager d’ajouter des éléments qui l’aideront à s’orienter. Un papier peint à motifs, des miroirs ou des meubles présentant des textures intéressantes peuvent l’aider à s’orienter dans un environnement gris. Et si votre chiot continue d’avoir des problèmes de vue, il serait bon d’en parler à votre vétérinaire !

Les chiens sont-ils daltoniens ? Non, mais il y a encore beaucoup à apprendre !

Nous pouvons peut-être répondre à la question « Les chiens sont-ils daltoniens ? » par un simple non. Mais cela ne signifie pas que les scientifiques ont terminé leurs recherches sur la vue des chiens. Heureusement pour ceux d’entre nous qui sont curieux de nos canidés, il y a encore beaucoup à apprendre sur la vision canine !