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Les chiens reconnaissent-ils leur race

Les Français ont une capacité étonnante à se reconnaître entre eux lorsqu’ils voyagent à l’étranger. Cela pourrait être l’accent, cela pourrait être les contrebandiers de perruches, ou cela pourrait simplement être l’ambiance. Quoi qu’il en soit, c’est un peu étrange de voir à quel point nous sommes doués pour nous repérer les uns les autres. Mais qu’en est-il de nos amis les chiens ? Les chiens reconnaissent-ils leur propre race lorsqu’ils se croisent dans un parc pour chiens ? Et qu’en est-il des photographies ? Peuvent-ils identifier leur propre espèce (ou race) à la télévision ou sur l’emballage de leurs croquettes préférées ? Nous allons le découvrir une fois pour toutes.

Les chiens se reconnaissent-ils entre eux ?

Avant de demander « les chiens reconnaissent-ils leur propre race ? », revenons un peu en arrière et demandons nous s’ils reconnaissent les autres chiens, tout simplement. Vous pourriez penser que la réponse est un « oui » évident, mais ce n’est que ces dernières années que nous avons trouvé la réponse.

En 2013, un groupe de chercheurs français a examiné neuf chiens, les soumettant à une série de tests pour vérifier cette hypothèse. Les résultats ont prouvé que non seulement les chiens pouvaient reconnaître d’autres chiens, mais qu’ils pouvaient le faire même sur un écran d’ordinateur ! Cela explique pourquoi tant de chiots sont rivés à la télévision dès qu’un autre chien apparaît.

Les chiens reconnaissent-ils leur propre race ?

Maintenant que nous savons que les chiens peuvent reconnaître d’autres chiens, il est temps de savoir s’ils peuvent reconnaître leur propre race.

Il est fort probable que vous ayez déjà croisé un clone de votre chien une ou deux fois lors d’une promenade. Peut-être que votre ami ou votre garde d’animaux expérimenté a un chien qui pourrait passer pour le jumeau de votre chien. Mais nos amis à quatre pattes peuvent-ils identifier un de leurs semblables ?

Malheureusement, aucune recherche n’a été menée sur le sujet pour nous donner une réponse définitive. Selon l’Organisation canine mondiale (alias FCI, abréviation de Fédération cynologique internationale), il existe 339 races de chiens distinctes. Ces races sont ensuite classées en 10 groupes de races :

  • Chiens de berger et de bouvier (à l’exclusion des chiens de bouvier suisses).
  • Pinscher et Schnauzer, Molossoïdes et Chiens de montagne suisses
  • Terriers
  • Teckels
  • Spitz et types primitifs
  • Lévriers et races apparentées
  • Pointeurs et Setters
  • Retrievers, chiens de chasse et chiens d’eau
  • Chiens d’accompagnement et chiens nains
  • Lévriers

N’oubliez pas que les races et groupes de races officiellement reconnus n’incluent même pas tous les croisements que nous connaissons et aimons ! On peut dire que cela fait beaucoup de races, et que de nombreux humains ne peuvent même pas faire la différence entre une race et une autre. Par conséquent, attendre de nos chiots qu’ils fassent de même (ou même simplement qu’ils identifient leur propre groupe de races) est une demande importante.

Bien qu’il existe de nombreuses preuves anecdotiques suggérant que les chiens peuvent effectivement reconnaître leur propre race, il est peu probable que cela soit vrai. Il n’en reste pas moins qu’il est très impressionnant que les chiens soient capables de reconnaître leur propre espèce, car tous les animaux ne le peuvent pas. Pensez-y de cette façon : un chihuahua peut dire qu’il est de la même espèce qu’un dogue allemand et un samoyède. C’est génial, non ?

Ainsi, lorsque vous voyez votre Golden Retriever interagir joyeusement avec un autre Golden, cela ne signifie pas nécessairement qu’il le reconnaît comme étant de sa propre race. Nous, les humains, avons souvent tendance à projeter des caractéristiques humaines sur les animaux. Il est donc plus probable que nous projetions sur eux notre propre enthousiasme à voir deux chiens de la même race, alors qu’ils se comportent probablement comme ils le feraient avec n’importe quel chien. S’il s’agit d’un chien très sociable, ou d’humeur particulièrement joueuse, c’est exactement comme ça qu’il agira.

La forme du visage est un facteur qui perturbe vraiment la communication canine. Une étude a montré que les chiens ayant des structures faciales différentes communiquent différemment. Pensez-y : la forme du visage d’un carlin n’a pas grand-chose en commun avec celle d’un lévrier, n’est-ce pas ? Les chiens au museau plus long (comme les lévriers, les bergers allemands et les caniches) l’utilisent assez fréquemment pour communiquer avec d’autres chiens. Les races à museau de carlin, comme les Shih Tzus et les Bouledogues, sont naturellement désavantagées à ce niveau, ce qui peut entraîner des problèmes de communication. C’est cette mauvaise communication qui conduit de nombreux propriétaires de chiens à penser que leur chiot a une préférence pour certaines races et semble en détester d’autres. En réalité, il s’agit simplement du fait que certains chiens peuvent émettre plus de signaux sociaux avec leur visage que d’autres.

Reconnaissent-ils leurs propres frères et sœurs ou leurs parents ?

Nous avons tous vu ces adorables vidéos de chiots retrouvant leurs frères et sœurs et semblant se reconnaître les uns les autres. Du moins, c’est ce que l’on croit. Mais les chiens reconnaissent-ils vraiment leur propre chair et leur propre sang, ou sont-ils simplement excités de voir un autre toutou ?

Bien qu’il n’y ait pas eu beaucoup d’études sur le sujet, de nombreux experts pensent que la réponse dépend de quelques facteurs. Tout d’abord, le temps que votre chien a passé avec ses frères et sœurs ou sa mère (ils sont généralement séparés de leur père pendant les premières semaines) lorsqu’il était chiot.

Les chiens peuvent être sevrés dès l’âge de six semaines et rejoindre leur foyer définitif peu de temps après. Dans ce cas, il est peu probable qu’ils se souviennent de leurs compagnons de portée ou même de leur mère. Pour les chiens qui ont passé 16 semaines ou plus ensemble lorsqu’ils étaient chiots, il est tout à fait possible qu’ils se souviennent de l’odeur de chacun et qu’ils les reconnaissent comme leur propre famille. Cela dit, si leur dernière rencontre remonte à plus de cinq ou six ans, il est possible qu’ils ne se reconnaissent pas.

Votre chien reconnaît-il sa propre race ?

Malgré l’absence de preuves, de nombreux propriétaires de chiens sont convaincus que leur chien peut identifier sa propre race, et tant que nous n’aurons pas effectué de recherches, nous ne pourrons jamais en être sûrs. Qui sait, votre chiot est peut-être un super-reconnaisseur de race ! Dites-nous dans les commentaires si (et pourquoi) vous pensez que votre chien peut reconnaître ses sosies.