Sélectionner une page
un chien peut-il comprendre un humain

Lorsque vous parlez à votre ami à fourrure, que comprend-il vraiment ? Se contente-t-il de lire le ton de votre voix, ou peut-il reconnaître les mots que vous utilisez ? Des experts canins se sont penchés sur la question et la réponse pourrait vous surprendre !

Arrêtez-moi si vous connaissez déjà cette histoire. C’est un dimanche après-midi, et vous décidez d’emmener votre chien pour une promenade bonus. Vous n’avez pas encore pris la laisse, n’avez pas encore déverrouillé la porte, n’avez pas encore donné de repères visuels à votre toutou. Votre chiot – appelons-le Fidji – vous regarde avec une question dans les yeux.

« Hey, Fidji, » t’es prêt. « Est-ce que tu veux aller faire… »

Avant même que le mot magique ait quitté votre bouche, Fidji saute follement ! Il remue la queue ! Il aboie des cris de joie ! Comment a-t-il su ? Vous avez déjà fait une promenade aujourd’hui, donc il n’en attend pas une autre avant au moins quelques heures. Vous n’aviez pas brandi de laisse, de balle ou de frisbee. Et, ce qui est peut-être le plus important, il le savait avant même que vous ayez dit « promenade ». Vous savez que les chiens peuvent apprendre à comprendre certains mots – mais y a-t-il plus que cela ? Fidji peut-il comprendre votre ton ? Lire votre langage corporel ? Détecter un changement dans l’air, comme si il possédait un 6ème sens ?

Si vous êtes un amoureux des chiens, il y a de fortes chances que vous sachiez déjà que votre chien est intelligent. Cependant, la mesure dans laquelle les chiens comprennent leurs humains fait encore l’objet d’intenses recherches. Pour vous épargner un long voyage sur Internet, nous avons partagé nos découvertes avec vous ci-dessous !

Dans quelle mesure un chien peut-il comprendre le langage de son maître ?

Les experts canins s’accordent depuis longtemps à dire que les chiens peuvent apprendre à reconnaître certains mots humains. Cependant, des recherches récentes suggèrent que nos amis à fourrure comprennent plus de choses que nous le pensions. En 2010, un border collie nommé Chaser a fait preuve de la mémoire la plus profonde jamais enregistrée chez un animal.

Grâce à une série de tests, Chaser a prouvé qu’elle pouvait comprendre plus de 1 000 mots. Comme si cela n’était pas assez impressionnant, elle a également montré qu’elle pouvait faire la différence entre les noms et les verbes. Par exemple, si on lui demandait d’apporter son ours en peluche, elle le prendrait et l’apporterait à son propriétaire. En revanche, si on lui demandait de « lécher teddy », elle donnerait un baiser à la peluche et la laisserait à sa place.

Enfin, Chaser a pu élargir son vocabulaire grâce au raisonnement déductif par exclusion. Pour ceux d’entre nous qui n’ont pas de doctorat en psychologie, expliquons cette expression par un exemple. Disons qu’il y a 10 objets dans une pièce. Chaser connaît le nom de neuf d’entre eux, et le dixième est une guitare. Si vous lui dites « Va à la guitare », elle en déduira que le mot « guitare » appartient au 10ème objet. Par le processus d’élimination, elle exclura les neuf mots qu’elle connaît déjà pour arriver à la bonne réponse. C’est le même processus par lequel les enfants humains apprennent à parler.

D’accord, mais qu’est-ce que ça me dit sur mon chien ?

Inutile de dire que Chaser est un cas unique – le Stephen Hawking des chiots, si vous voulez. Cela dit, ses exploits prouvent trois choses essentielles :

  • Les chiens sont capables de comprendre le sens des mots.
  • Ils sont capables de reconnaître des phrases de trois à cinq mots.
  • Ils peuvent apprendre de nouveaux mots par déduction.

Il se peut que votre animal n’atteigne pas le record de Chaser (ou qu’il le dépasse !). Cependant, si vous utilisez des renforcements positifs comme des friandises, vous pouvez apprendre à votre chien le nom de certains objets. Associez ce nom à un ordre et vous pourrez apprendre à votre chiot à « va chercher mes chaussures » en un rien de temps !

Mon chien lit-il les indices visuels lorsqu’il essaie de me comprendre ?

Revenons maintenant à notre cher Fidji. Il savait que vous l’emmeniez en promenade avant même d’avoir entendu le mot. Sérieusement, qu’est-ce qui se passe avec ça ?

Pour commencer, les chiens adorent vous regarder dans les yeux pour en savoir plus sur vous. En fait, ce sont les seules créatures non primates qui sont programmées pour établir un contact visuel avec les humains. Cela leur donne accès à une mine d’informations dont ils peuvent s’inspirer. Par exemple, Fidji vous a-t-il vu regarder la porte ou sa laisse ? A-t-il vu vos pupilles se dilater de la même manière qu’avant les promenades précédentes ? En observant vos yeux (et le reste de votre langage corporel), votre chien peut apprendre ce que vous dites bien avant que vous ne le disiez.

Ils sont également conditionnés à se concentrer sur le côté droit du visage humain. Cette moitié du visage est plus étroitement liée au lobe émotionnel de votre cerveau. En d’autres termes, ils essaient de lire vos sentiments sur votre visage. Certains experts canins suggèrent même que c’est la raison pour laquelle les chiens penchent la tête lorsqu’ils vous regardent.

Mon ton joue-t-il un rôle ?

Votre chien est passé maître dans l’art de décrypter le ton de votre voix. Des recherches menées en 2016 à l’université Eötvös Loránd de Budapest l’ont prouvé de manière éclatante. La recherche a révélé que les chiens sont les plus joyeux lorsqu’ils entendent des mots louangeurs qu’ils reconnaissent prononcés sur un ton louangeur. Par exemple, si vous dites « Bon chien ! » sur un ton chaleureux, il sera aux anges. Cependant, si vous utilisez le même ton pour dire « assurance », « économie » ou tout autre mot qu’il n’a jamais entendu, il sera quand même très heureux.

En bref, les chiens accordent beaucoup d’importance au ton de votre voix. Dans le cas de Fidji, il se peut qu’il ait simplement identifié que vous aviez engagé votre « voix de promeneur de chiens ». Il n’a jamais eu besoin d’entendre le mot « promenade ». Votre ton l’avait déjà dit.

Il y a un million de raisons d’aimer les chiens. Ils sont loyaux, affectueux, agréables à vivre, et ils vous gardent en forme. Mais par-dessus tout, ils sont intelligents. Genre, follement intelligents. Lorsque vous leur parlez, ils lisent votre ton, vos yeux, votre posture et même une partie de votre vocabulaire. La prochaine fois que Fidji devine qu’on l’emmène en promenade, ne demandez pas : « Comment l’a-t-il su ? » Demandez plutôt : « Est-ce mon idée… ou est-ce que Fidji l’a mise dans ma tête ? »

Gamelle pour chien design