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maux de tête chien

Une tête qui bat la chamade, des muscles tendus, une incapacité à se lever du canapé… Un méchant mal de tête ou une migraine n’est jamais une expérience agréable pour nous, les humains. Mais nos chiots en sont-ils également victimes ? Vous êtes-vous déjà demandé : « Les chiens ont-ils des maux de tête ? »

Il s’avère que, même si nous pensons que c’est possible, la réponse à cette question n’est pas tout à fait claire. Voyons comment les maux de tête apparaissent chez les chiens et ce que vous pouvez faire si vous pensez que votre toutou en souffre.

Les chiens ont-ils des maux de tête ?

Nous savons que les chiens peuvent souffrir de problèmes tels que le stress et les fuites intestinales, ainsi que de maladies plus graves comme la fibrose pulmonaire. Le consensus général est qu’ils peuvent aussi avoir des maux de tête, mais que ceux-ci sont un peu plus difficiles à diagnostiquer.

De nombreux vétérinaires pensent qu’il est tout à fait possible que les chiens aient des maux de tête, car leur constitution biologique est très similaire à celle des humains. Ils ressentent la douleur de la même manière que nous, et sont vulnérables à plusieurs des mêmes maladies. Il est donc très probable qu’ils puissent souffrir d’une certaine forme de douleur à la tête.

Par ailleurs, une étude publiée en 2013 dans le Journal of Internal Veterinary Medicine suggère que les chiens peuvent souffrir de migraines. Un épagneul cocker présentait des symptômes de migraine – comme l’impression d’avoir mal et une sensibilité à la lumière et au son – et a reçu des médicaments contre la migraine pour tenter de les combattre. Il s’est avéré que son état s’est grandement amélioré.

En gardant tout cela à l’esprit, il convient de noter qu’il n’existe actuellement aucun outil de diagnostic permettant de confirmer que les chiens peuvent souffrir de maux de tête. Nous ne pouvons pas non plus demander à nos chiens s’ils ont mal, car nous n’obtiendrions en retour qu’une inclinaison de la tête ou une léchouille. (À moins, bien sûr, que votre toutou ne soit passé maître dans l’art de la communication verbale).

Ainsi, si les migraines sont difficiles à contester, les maux de tête légers peuvent être un peu plus délicats à identifier !

Comment savoir si votre chien a un mal de tête ?

Si les humains peuvent sortir les analgésiques et se plaindre de tempes lancinantes, il est peu probable que les chiens fassent de même. Voici donc ce qu’il faut rechercher si vous pensez que votre chiot souffre d’un mal de tête :

  • Il se cache dans une pièce sombre ou calme
  • Il évite de sortir ou de s’asseoir au soleil, même lorsque son promeneur de chiens préféré se présente pour sa promenade quotidienne !
  • Vocalisation, comme des gémissements ou des plaintes
  • Léthargie ou sommeil plus long que d’habitude
  • Changements de tempérament ou irritabilité
  • Manque d’intérêt pour la nourriture
  • Sensibilité au toucher ou aux caresses sur la tête
  • plissement des yeux à la lumière
  • Baisse de la tête vers le sol
  • Poussée de la tête contre les murs ou les meubles

Les chiens ont-ils des maux de tête pour les mêmes raisons que les humains ?

Les humains peuvent avoir des maux de tête pour une multitude de raisons. Des éléments tels que le stress, les tensions musculaires ou les problèmes musculo-squelettiques, l’alimentation, les hormones, les problèmes oculaires et la déshydratation, entre autres, sont les principales causes des maux de tête.

Mais les chiens ont-ils aussi des maux de tête pour ces raisons ? Il semblerait que oui ! Bien qu’il n’y ait pas de réponse définitive à la question de savoir pourquoi les chiens ont des maux de tête, il existe quelques suggestions solides :

  • Traumatisme à la tête ou au cou
  • Problèmes de mâchoire ou de dents
  • Stress
  • Allergies
  • Rhume, grippe ou autres problèmes de sinus
  • l’hypertension artérielle
  • Problèmes au niveau du cerveau, tels qu’une inflammation ou une tumeur

Ce que vous pouvez faire pour aider votre chien

Vous pensez que votre chien a mal à la tête ? La façon de réagir dépend de l’intensité de sa douleur. Si elle semble légère, le mal de tête peut disparaître en une heure environ. Pendant que votre chien récupère, vous pouvez rendre son environnement plus confortable et retirer tout ce qui pourrait déclencher le mal de tête.

  • Trouvez-lui un espace frais, sombre et exempt de toute perturbation.
  • Appliquez une compresse chaude ou froide sur son cou ou son dos.
  • Évitez de lui toucher la tête.
  • Laissez-le se reposer.
  • Veillez à ce qu’il ait un accès facile à l’eau.
  • Évitez d’administrer des médicaments antidouleur, sauf si votre vétérinaire vous le conseille.

Si votre chien semble souffrir sérieusement ou si le mal de tête ne semble pas s’atténuer, emmenez-le chez le vétérinaire pour un contrôle. (Cette visite est généralement couverte si vous avez déjà souscrit une assurance pour chiens !)

Votre vétérinaire procédera à un examen approfondi de votre chien afin de déterminer s’il existe des causes sous-jacentes. Il pourra effectuer un test d’allergie pour voir si le mal de tête de votre chien est le résultat d’une réaction. Si le mal de tête semble plus sérieux, votre vétérinaire peut également vous demander de passer une IRM à votre chien pour exclure toute affection grave.