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chien aboie pleine lune

Imaginez un loup et votre esprit dérive probablement immédiatement vers l’image d’une bête solitaire hurlant à la lune. Ce trope assez classique a également ouvert la voie à nos propres chiens, et beaucoup d’entre nous soupçonnent qu’ils ont un comportement de hurlement lorsque la lune est à son apogée. Mais est-ce vraiment vrai ? Les chiens hurlent-ils à la lune ou à autre chose ?

Il s’avère que nos croyances concernant les chiens, les hurlements et la lune sont peut-être un peu erronées…

Avant de répondre à la question « Les chiens hurlent-ils à la lune ? », d’où vient cette idée ?

En bref, l’idée que les chiens hurlent à la lune vient de nos idées sur leurs ancêtres, les loups.

Les chiens et les loups ont en effet beaucoup de choses en commun. C’est tout à fait logique, puisqu’ils appartiennent au même genre et à la même espèce. Là où ils ne diffèrent que légèrement dans leur classification scientifique, c’est dans leur sous-espèce. Les loups sont des Canis lupus, tandis que les chiens sont connus sous le nom de Canis lupus familiaris. Vous pouvez probablement comprendre pourquoi les chiens et les loups partagent de nombreuses similitudes. En fait, leur patrimoine génétique est identique à près de 99 %. Cela signifie également qu’ils peuvent être élevés ensemble.

Les loups aiment vivre en meute dans la nature, et les chiens apprécient également les environnements de groupe. Les deux animaux partagent également de nombreux comportements, comme la chasse aux proies, et s’expriment de manière similaire. Cela inclut le hurlement comme moyen de communication.

Lorsqu’ils veulent se faire entendre, les loups hurlent principalement. Ils ne sont pas vraiment des aboyeurs, contrairement aux chiens. Les chiens, quant à eux, aboient, glapissent, hurlent et émettent d’autres sons curieux. Donc, comme nous croyons que les loups hurlent à la lune, nous imaginons que les chiens le font aussi.

Les chiens hurlent à la lune ?

Euh, pas vraiment. Les chiens hurlent la nuit, mais leurs motifs ne sont pas vraiment liés à la présence de la lune. Ils hurlent également le jour pour une multitude de raisons, dont aucune n’est liée de près ou de loin à la lune.

Alors pourquoi les chiens le font-ils ?

  • Leur ouïe est généralement meilleure la nuit. Pendant la journée, il se passe beaucoup de choses : les gens se déplacent, les oiseaux gazouillent, et votre chiot est probablement en plein milieu de tout cela. La nuit, en revanche, lorsque tout le monde dort, il n’y a pas grand-chose qui puisse gêner le hurlement de votre chien. Avec moins de perturbations dans leur environnement, les chiens peuvent faire voyager leur voix plus loin, et ils sont donc plus susceptibles d’essayer d’appeler d’autres chiens en hurlant.
  • Ils répondent. À ce propos, si un chien appelle tous les autres chiots du quartier, votre chien peut hurler en réponse. Il peut aussi hurler au bruit d’une sirène, simplement parce que cela ressemble un peu à un hurlement de chien.
  • Il s’ennuie ou se sent seul. De nombreux chiens aboient lorsqu’ils s’ennuient ou ont besoin de compagnie. C’est tout simplement un moyen d’attirer l’attention de leur maître. Certains chiens peuvent également hurler ou gémir pour des raisons similaires.
  • Ils souffrent d’anxiété de séparation. Un hurlement excessif peut être le signe qu’un chien souffre d’anxiété lorsqu’il est séparé de son maître. Ce signe est un peu plus difficile à détecter, car vous n’êtes évidemment pas là pour entendre les hurlements incessants de votre chien. Mais vos voisins peuvent vous le faire comprendre si cela dure toute la journée, tous les jours, pendant que vous êtes absent ou au travail. En général, les hurlements dus à l’angoisse de la séparation s’accompagnent d’autres symptômes tels qu’un comportement destructeur, une humeur dépressive, des allées et venues ou une détresse générale.
  • Votre chien peut souffrir. Si les hurlements sont soudains, ils peuvent indiquer que votre chien est malade ou qu’il souffre. Si vous êtes inquiet, vous pouvez l’emmener chez le vétérinaire pour un contrôle.

Et est-ce que les loups hurlent à la lune ?

Pas vraiment non plus. Les loups sont des créatures nocturnes, ce qui signifie qu’ils se mettent en action à la tombée de la nuit. Ils ont également tendance à hurler la nuit ou très tôt le matin, lorsqu’il fait encore nuit. Évidemment, c’est quand la lune est sortie. Cela signifie donc que la lune n’est pas vraiment un élément déclencheur, mais qu’elle est simplement présente au moment où les loups sont les plus actifs.

Les loups hurlent généralement pour communiquer avec d’autres loups sur de longues distances. Comme ils vivent dans la nature où leur environnement est assez vaste, cette capacité est plutôt cruciale. Le mythe selon lequel les loups hurlent à la lune peut également provenir du fait qu’ils dirigent leur tête vers le haut (apparemment vers la lune) afin que le bruit puisse porter plus loin.

Lorsque les loups hurlent, ils affirment généralement leur domination sur un territoire particulier, ils appellent les autres loups pour savoir où ils se trouvent ou ils font savoir aux autres loups que des prédateurs ou des proies sont à proximité. Parfois, ils hurlent en harmonie avec le reste de leur meute, ce qui est censé renforcer les liens du groupe. Cela ressemble un peu à l’effet positif que le karaoké collectif a sur nous, les humains…

Si mon chien hurle, que puis-je faire ?

  • Déterminez les éléments déclencheurs. Comprendre ce qui pousse votre chien à hurler est la première étape pour y remédier. S’il hurle simplement en réponse à des bruits, il existe de nombreuses solutions faciles. Si votre chien est anxieux lorsque vous n’êtes pas là, il est un peu plus difficile de s’attaquer à ses déclencheurs. Heureusement, il existe plusieurs façons de traiter l’anxiété de séparation chez les chiens. Des tactiques telles que la création d’un espace sûr, la désensibilisation et le contre-conditionnement peuvent vous aider.
  • Gardez-le à l’intérieur la nuit. Si votre chiot réagit aux hurlements d’autres chiens ou au son d’une sirène, il suffit de le mettre à l’intérieur de la maison la nuit pour l’empêcher de tenir tout le voisinage éveillé.
  • S’ils sont à l’extérieur, assurez-vous qu’ils sont bien installés. Si votre chien passe la plupart de son temps à l’extérieur, assurez-vous que son espace est sûr et confortable. Cela signifie qu’il doit disposer d’un bon lit douillet pour dormir, d’une bonne réserve d’eau fraîche et d’un bol de nourriture sèche de qualité qu’il peut brouter tout au long de la journée.
  • Passez du temps avec lui. Les chiens sont des créatures sociales, alors passer du temps avec votre animal peut aider à réduire les hurlements dus à la solitude. Vous pouvez jouer à quelques jeux avec lui, l’emmener en promenade ou simplement lui faire un bon vieux frottement de ventre pour lui montrer que vous l’aimez.
  • Ignorez-le. L’une des meilleures façons de vaincre un comportement de recherche d’attention est de faire l’inverse de ce que veut votre chien : ne pas lui accorder d’attention. Dès que votre chiot commence à hurler, évitez de le regarder ou de lui accorder une quelconque attention. En ignorant votre chien, vous lui dites en fait que ses hurlements ne seront pas récompensés.
  • Récompensez les bons comportements. Si le fait de l’ignorer fonctionne et que votre chien finit par s’arrêter, l’étape suivante consiste à récompenser son bon comportement. Pendant qu’il est calme, donnez-lui une de ses friandises préférées ou donnez-lui une petite tape. Il saura ainsi quel comportement sera récompensé.
  • Demandez de l’aide à un professionnel. Si les hurlements deviennent apparemment impossibles à arrêter, il n’y a absolument rien de mal à faire appel à un professionnel. Un spécialiste du comportement animal ou un dresseur de chiens qualifié peut vous aider à dresser votre chien pour qu’il cesse de hurler et que vous (et vos voisins) puissiez passer une meilleure nuit de sommeil.