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Les chiens aiment-ils les gens plus qu'ils n'aiment les autres chiens

Les données suggèrent que nous avons élevé des chiens pour aimer les gens.

Nos chiens domestiques ne sont pas des loups, et des preuves intéressantes sur la différence entre les chiens et les loups proviennent de la façon dont ils forment des attachements avec d’autres êtres vivants. Il se peut que nous ayons élevé des chiens de manière sélective pour aimer les humains plus qu’ils n’aiment les animaux de leur propre espèce. J’utilise le mot « amour » , même si les psychologues et les biologistes du comportement ont tendance à être timide et n’aiment pas employer le terme « amour » , et préfèrent des termes tels que « l’attachement » ou « liens ». De nombreux scientifiques ont le sentiment que le mot « amour » est réservé aux poètes et aux auteurs-compositeurs, plutôt qu’aux chercheurs intrépides. En outre, un certain nombre de chercheurs qui acceptent l’amour comme un sentiment valable en référence aux humains, ont encore des doutes quant à savoir si les chiens peuvent réellement ressentir la même émotion.

Conclusions erronées sur la nature du comportement des Chiens

Comme c’est souvent le cas, nous sommes souvent conduits à des conclusions erronées sur la nature du comportement des chiens sur la base d’observations de loups captifs. Au cours du dernier demi-siècle, il est devenu courant de supposer que, depuis que les chiens ont probablement été domestiqués à partir de loups, nous avons un regard plus clair et non déformé sur les prédispositions comportementales naturelles des chiens en regardant ce que font les loups. Ainsi, il est bien connu que les loups isolés des autres membres de leur meute deviennent anxieux . S’ils sont dans des environnements inconnus, ils semblent être réconfortés par le fait d’avoir des membres de leur meute autour d’eux. De plus, les loups forment rarement des liens étroits avec leurs ravisseurs humains. À partir de là, les gens ont supposé que les chiens se liaient naturellement à d’autres chiens et que leur attachement aux humains était secondaire.

Découverte d’une récente étude sur les chiens de compagnie

Un rapport de recherche a récemment été redécouvert qui avait été publié dans le Journal of Comparative Psychology par une équipe de recherche dirigée par Michael Hennessey de la Wright State University, avec des scientifiques de l’Ohio State University (David Tuber, Suzanne Sanders et Julia Miller). Cette étude montre à quel point nos chiens de compagnie sont devenus domestiqués et comment leur orientation semble s’être davantage déplacée vers les humains que vers les autres chiens.

Les animaux impliqués dans cette recherche étaient huit chiens de race mixte âgés de 7 à 9 ans. Ils vivaient en couple dans des chenils depuis l’âge de huit semaines. Tous ces chiens avaient été pleinement socialisés lorsqu’ils étaient jeunes et étaient assez à l’aise avec les gens. Ils étaient pris en charge par un gardien qui, du moins en ce qui concerne les chiens, était leur propriétaire. Le facteur important pour nous est que lorsque l’expérience a commencé, ces compagnons de chenil n’avaient pas été séparés les uns des autres (même pendant quelques minutes) au cours des deux années précédentes et avaient rarement été séparés pendant toute leur vie.

Pour tester leur attachement l’un à l’autre, un membre de chaque paire a été retiré du chenil pendant quatre heures et l’animal restant a été observé. Si vous éloignez un chiot de ses compagnons de portée, il gémira et agira généralement en détresse jusqu’à ce qu’il soit réuni avec ses compagnons de portée, mais ces chiens adultes, laissés seuls dans leur chenil, n’ont montré aucune preuve d’anxiété. Ils aboyaient ou faisaient rarement les cent pas, et le niveau de l’hormone du stress , le cortisol, dans leur sang ne changeait pas en raison de leur séparation de leur compagnon de chenil. Cela était vrai tant que le chien restant était laissé dans son enclos familier.

La situation était assez différente lorsque les chiens étaient placés seuls dans un chenil inconnu. Maintenant, ils montraient clairement des signes de malaise et d’appréhension. Ils sont devenus agités et leur niveau d’hormone de stress a augmenté de plus de 50%. La constatation la plus importante est que cette augmentation de l’anxiété s’est produite que le chien soit seul ou qu’il ait été déplacé vers un endroit inconnu en compagnie de son compagnon de chenil. Dans cet endroit inconnu, les chiens n’interagissaient pas beaucoup et ne semblaient pas se réconforter de la présence de leur partenaire habituel comme le montre le niveau d’hormone de stress dans leur sang.

La situation était tout à fait différente, lorsque leur gardien humain s’assit tranquillement avec chaque chien dans cette situation nouvelle et étrange. Dans ces circonstances, le chien restait proche de l’humain et essayait de l’amener à interagir et à entrer en contact. En réponse à ce comportement de recherche de confort, le gardien caressait brièvement le chien. Cette interaction avec un humain semblait être suffisante pour réduire presque complètement le niveau d’anxiété du chien. Cela a été vérifié par le fait que le niveau d’hormone de stress est resté très proche de la normale en présence de la personne.

Conclusion sur l’étude du comportement des chiens

La conclusion que l’on peut en tirer est que ces chiens se comportaient comme s’ils avaient un lien plus fort avec leur gardien humain qu’avec leur frère ou sœur, malgré le fait qu’ils aient été en compagnie de ce chien toute leur vie. Cela était vrai même si ces chiens n’ont pas mené le même genre d’expérience de vie qu’un chien de compagnie et n’ont donc pas eu de contact intime continu que les chiens de compagnie ont avec leurs propriétaires humains.

Si nous voulons faire une comparaison entre les chiens et les loups sur la base de cette recherche, ce serait de noter que les chiens, comme les loups, ont des territoires, du moins dans le sens où ils se sentent le plus à l’aise lorsqu’ils sont dans des endroits familiers. Nous savons que dans la nature, les loups peuvent se déplacer vers de nouveaux endroits sans aucune augmentation de leur niveau de stress, tant qu’ils sont en compagnie des membres de leur meute. Il en va de même pour les chiens, mais il semble que le membre de la meute le plus important soit probablement un humain (généralement le propriétaire du chien) et non un autre individu de sa propre espèce. Pour la plupart des chiens, leur propriétaire est une constante de leur vie depuis qu’ils sont chiots. Il semble que nous avons non seulement élevé des chiens pour accepter les chiens et les humains comme des partenaires sociaux pertinents, mais pour considérer les humains comme étant plus importants socialement que les autres chiens.

Cela a des implications importantes pour le retour des chiens. Les refuges estiment souvent que les chiens qui ont vécu ensemble par paires ne doivent être adoptés que dans une nouvelle maison qui est prête à emmener les deux chiens. Si nous extrapolons à partir de la recherche actuelle, cela semble être une pratique inutile, tant que la maison dans laquelle chaque chien se rend a un humain individuel avec lequel le chien peut se lier. Heureusement, des recherches ont montré que les chiens peuvent rapidement créer des liens avec un nouvel être humain en se basant sur seulement quelques minutes d’ attention amicale sur quelques jours.

Les chiens ne sont pas des loups

Les chiens ne sont pas des loups. Nous avons maintenant des données qui suggèrent que nous avons élevé sélectivement le chien domestique de sorte qu’il soit fortement biaisé pour aimer les humains (ou au moins un humain) plus fortement qu’il n’aime les autres chiens.

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