Sélectionner une page
Leonberg

Les ancêtres du Leonberger étaient peut-être de véritables chiens de travail, mais ce chiot ne veut que des câlins. Découvrez l’histoire, la personnalité et les besoins de toilettage de cette race de chien géant.

Le Leonberger en bref

Taille : Femelle : 65 – 75 cm, Mâle : 72 – 80 cm
Poids : Femelle : 41 – 59 kg, Mâle : 48 – 75 kg
Espérance de vie : 8 à 9 ans
Pays d’origine : Allemagne
Autre noms : Chien de Leonberg, Leonberg
Caractère : Affectueux, Loyal, Protecteur, Obéissant, Calme, Aimant, Intelligent, Intrépide, Docile

La meilleure race pour :

Familles avec enfants
Propriétaires avec suffisamment d’espace pour une grande race de chien
Dresseurs de chiens créatifs ou expérimentés

Histoire de la race Leonberger

Un seul regard sur le puissant Leonberger et vous pourriez supposer que ce chiot est un chien de travail dans l’âme. En réalité, le Leonberger a une histoire d’origine plutôt surprenante, qui commence par des débuts pas si modestes.

Aux alentours des années 1840, un homme du nom de Heinrcich Essig, résident et conseiller municipal de Leonberg, en Allemagne, a eu l’idée de créer une nouvelle race de chien.

Son inspiration provenait d’une image qu’il voyait probablement chaque fois qu’il mettait les pieds sur la place de la ville : le blason de Leonberg. Le blason jaune montre un lion impressionnant à la chevelure abondante, et cela a donné à Essig une idée brillante. Pourquoi ne pas créer une race de chien royale adaptée à un style de vie royal ? Son chien aux allures de lion serait assis aux côtés des rois et des reines, pensa-t-il. Leur seul travail serait d’être beaux et de demander des grattements de tête.

Cette idée en tête, il se mit à fonder la race du Léonberger. En croisant des Saint-Bernard à poil court avec des Terre-Neuve, Essig créa un grand chien avec une longue fourrure autour du cou et de la queue et une couleur claire sur le corps – la version canine parfaite d’un lion.

Une fois la race de ses rêves devenue réalité, Essig se heurte à un autre obstacle majeur. Comment allait-il convaincre les rois et les reines du monde entier de s’intéresser au Léonberger ? Il s’avère que c’est un véritable génie de la marque. Essig a commencé par convaincre des illustrateurs et des artistes célèbres d’utiliser ses chiens comme modèles. Il a ensuite commencé à offrir ces chiots câlins à toutes les familles royales qui les acceptaient. Au fur et à mesure que le buzz grandit, le chien devient de plus en plus populaire auprès des familles riches d’Europe. Tout le monde, du tsar Alexandre II de Russie au roi Édouard VII et à Napoléon III, possédait un Léonberger, ce qui a catapulté le chien vers une renommée mondiale.

Comme pour toute tendance portée par les riches et les célèbres, la race de chien d’Essig n’était pas sans concurrence. Des copies de Léonberger apparurent dans toute l’Europe, et Essig s’efforça d’établir un standard de race officiel avant sa mort. Si ses efforts ont finalement été couronnés de succès – il a créé une race digne des rois ! – il est probable que le Léonberger d’aujourd’hui ne corresponde pas exactement à ce qu’il avait prévu pour cette race. Et malgré les intentions initiales d’Essig de créer un chien de compagnie non travailleur, les Léonbergs furent inévitablement acceptés comme d’excellents chiens de ferme.

La race a finalement été confrontée à un autre problème : deux guerres mondiales. Après la première guerre mondiale, la pauvreté et la destruction généralisées ont fait que peu de familles pouvaient se permettre de nourrir un si gros chien. Certains progrès ont été réalisés pour recréer la race, mais la Seconde Guerre mondiale a eu un autre impact énorme.

Heureusement pour le Léonberger, les amateurs de chiens ont commencé à recréer la race au cours de la décennie suivante. Lentement mais sûrement, ce chien aux allures de lion a eu une troisième chance de faire son retour, cette fois en tant qu’animal de compagnie non royal. Aujourd’hui, vous avez plus de chances de voir un Leonberger dans une ferme ou dans une maison familiale. Mais ils font parfois des apparitions dans le ring d’exposition !

Traits de personnalité

Essig a entrepris de créer un chien ressemblant à un lion dans tous les domaines, sauf celui de la personnalité. Fidèle à cette vision, le Leonberger est amical, calme et toujours prêt à faire des câlins.

Grâce à ses antécédents terre-neuviens, le Léonberger est fondamentalement tourné vers les gens. Ils sont particulièrement dévoués à leur famille et veulent toujours être aux côtés de leur maître bien-aimé. À cet effet, ce n’est jamais une bonne idée de laisser ce chien seul trop longtemps. N’oubliez pas qu’il peut provenir de races de chiens de travail, mais que le Léonberger a été élevé pour être un animal de compagnie. Il préfère de loin rester dans un centre d’accueil pour animaux plutôt que d’attendre son maître à la porte.

Lorsqu’il s’agit d’étrangers, les Léonbergs sont affectueux en tant que chiots, mais deviennent plus distants en vieillissant. Ceci est dû au fait que les Léonbergs ont un peu de l’instinct de garde du Saint-Bernard en eux. Ils ne devraient jamais être agressifs envers les gens, mais ils veulent s’assurer que les membres de leur famille sont bien protégés. Et ils ont un aboiement impressionnant pour faire passer leur message.

Lorsque nous disons que les Léonbergs sont dévoués à leur famille, nous incluons les membres à deux et à quatre pattes. Les Léonbergs s’entendent avec les enfants, les chats, les petits chiens et tous ceux qui partagent la maison ; c’est en partie ce qui en fait un excellent animal de compagnie.

Cela dit, à mesure que les mâles Leonberg atteignent l’âge adulte, ils peuvent développer une certaine agressivité envers les chiens. Il est important de les socialiser dès le stade de chiots et de poursuivre l’apprentissage de l’obéissance pendant la phase d’adolescence du chien.

Bien que les Léonbergs soient doux et patients avec les enfants, leur taille exige que les propriétaires fassent tout de même preuve d’une attention particulière. Ces chiens sont assez calmes, mais ils ont aussi un côté joueur, ce qui peut entraîner quelques accidents. Et pour les enfants plus âgés qui peuvent voir dans ce chien le poney qu’ils ont toujours voulu, il est bon d’enseigner des activités de jeu appropriées pour assurer la sécurité de tous. En d’autres termes, il est interdit de grimper sur ce chien géant !

Aptitude au dressage du Léonberg et conseils de dressage

Les Léonbergs ont été élevés pour être des compagnons inébranlables, et ce n’est que plus tard qu’ils sont devenus des chiens de travail. Il peut donc être difficile de convaincre ce chien de suivre un entraînement. Malgré leur réticence, la socialisation et le dressage sont absolument essentiels pour un chien de cette taille. Heureusement, il existe quelques moyens de le faire participer.

Premièrement, vous devez commencer tôt. La socialisation et l’éducation des grands chiens lorsqu’ils sont chiots sont extrêmement importantes. La première année passe vite et, avant même que vous ne vous en rendiez compte, vous avez entre les mains un Leonberger adulte fort (et au caractère bien trempé !). De plus, les chiots sont plus intéressés par l’apprentissage et l’exploration que les chiens adultes, c’est donc le moment idéal pour les enthousiasmer pour le dressage.

Commencez par les ordres de base, l’apprentissage de la laisse et la socialisation. Ainsi, votre chien vous écoutera, ne tirera pas sur la laisse dans la rue et sera à l’aise et calme en toutes circonstances. Vous obtiendrez ainsi un Leonberger sûr de lui et heureux de l’être, qui s’entend bien avec tout le monde.

De nombreux propriétaires de Léonberger ne vont pas au-delà de la formation de base, et c’est très bien ainsi. Tant que votre chiot a de bonnes relations sociales et qu’il suit les ordres, un rappel occasionnel de l’entraînement est suffisant.

Mais, malgré leur réputation de ne pas être intéressés par le dressage, ils ont le potentiel pour apprendre des tours avancés ! Certains Leonberger ont même fait des apparitions dans des concours de danse canine, et ils sont très gracieux lorsqu’il s’agit d’entraînement à l’agilité. Ce type de défi mental est un excellent moyen de conjurer l’ennui pour ce chien intelligent, et cela peut être une merveilleuse occasion de créer des liens.

Conditions de vie et besoins d’exercice

En tant que membre de la catégorie des races géantes, les propriétaires de chiots doivent veiller à ne pas faire faire trop d’exercice à leur jeune Leonberger. Comme ces chiens grandissent très vite, un exercice trop intense peut entraîner des problèmes de développement, veillez donc à consulter votre vétérinaire au cours des premiers mois.

Une fois qu’ils ont atteint leur taille géante, ces chiens ont besoin d’environ une heure d’exercice par jour. Ils font de merveilleux compagnons de promenade, mais ne pensez pas qu’ils sont lents et lourds. Au contraire, les Leonberger sont agiles et énergiques lorsqu’ils sont excités, c’est pourquoi il est bon de leur permettre de jouer librement avec d’autres chiens.

Comme les saint-bernards et d’autres races géantes, les léonbergs aiment tirer une charrette ou un chariot. Si vous l’emmenez faire une promenade au marché, par exemple, vous pouvez l’équiper d’un chariot pour qu’il fasse un effort supplémentaire sur le chemin du retour ! Et, en raison de leur influence terre-neuvienne, ces chiens sont également friands de sports nautiques.

En termes de conditions de vie, il est clair que ces chiens ont besoin d’espace pour se dégourdir les pattes. Lorsque cette queue duveteuse commence à s’agiter, par exemple, les verres à eau, les ordinateurs portables et tous les autres objets risquent fort d’être renversés. Et si les plans de travail de votre cuisine sont à une hauteur normale, votre Leonberger peut développer une habitude de surf furtif. Il est préférable de ranger les aliments savoureux en lieu sûr.

Les deux races parentes du Léonberger ont une tendance naturelle à baver, et ce chien n’est pas différent. Lorsque vous envisagez les conditions de vie de ce chiot, assurez-vous que votre mobilier est étanche à la bave. Et gardez quelques chiffons dans la maison pour un nettoyage facile.

Enfin, il y a le pelage de ce chien à prendre en compte. Parfaitement conçu pour les Alpes suisses et les mers canadiennes, le Leonberger est plus à l’aise dans le froid. S’il doit vivre dans des climats plus chauds, faites attention à l’exposition au soleil et à l’exercice, et familiarisez-vous avec les signes de coup de chaleur chez les chiens.

Toilettage du Léonberger

La caractéristique déterminante du Leonberger, hormis son sourire amical, est ce pelage royal. Comment espérer s’attaquer à cette crinière de fourrure épaisse ? Avec des outils de toilettage spécialisés.

En particulier, vous aurez besoin d’une brosse capable de pénétrer jusqu’au sous-poil duveteux qui donne au Leonberger son aspect bouffant. Et vous aurez également besoin d’un peigne démêlant pour leur fourrure extérieure plus longue. Les Leonbergs ont besoin d’un brossage de la pointe à la queue au moins une à deux fois par semaine.

Malheureusement, cette quantité de poils ramasse inévitablement toutes sortes de poussières, de saletés et de boues, et les Leonbergers ont besoin d’un bain occasionnel pour gérer l’odeur de chien. Les propriétaires peuvent décider de la fréquence à laquelle leur chiot doit être lavé, mais cela peut aller de toutes les deux semaines à tous les mois et demi.

Parmi les autres tâches de toilettage, citons le nettoyage des bajoues baveuses, le brossage des dents, la vérification des oreilles et la coupe des ongles.

Santé du Léonberg

Malheureusement, le sujet de la santé du Leonberger est complexe. Outre le fait qu’ils ont une durée de vie courte, commune aux chiens de race géante, les Leonbergers souffrent également d’un patrimoine génétique anormalement réduit. Nous avons mentionné que cette race a presque complètement disparu à la suite des deux guerres mondiales. Les cynophiles ont donc dû recréer la race avec un petit nombre de chiens – à un moment donné, seulement 30 adultes reproducteurs – dont les lignées sont parfois inconnues.

Des organisations comme la Leonberger Health Foundation International financent des études de recherche pour en savoir plus sur la façon dont ce manque de diversité a affecté la race. Et certains experts en génétique recommandent le croisement externe pour aider à diversifier le patrimoine génétique. Mais en attendant, les propriétaires et les propriétaires potentiels de la race doivent être conscients des prédispositions suivantes :

  • Dysplasie des hanches
  • Problèmes de paupières, notamment entropion et ectropion
  • Ballonnement
  • Ostéosarcome, ou cancer des os
  • Hypothyroïdie
  • Polyneuropathie du Léonberg. Il s’agit d’un ensemble d’affections neuromusculaires courantes chez la race Leonberger. Les chiens souffrant de cette maladie peuvent avoir des difficultés à se coordonner, à manger, à boire ou à aboyer, et nécessitent un traitement médical pour vivre plus confortablement.

Afin de donner à un Leonberger les meilleures chances de mener une vie confortable et heureuse, la santé doit être une priorité pour les propriétaires. Cela signifie des visites régulières chez le vétérinaire pour surveiller la croissance et les étapes du développement. De plus, l’exercice régulier, la stimulation mentale et l’alimentation sont essentiels au maintien d’un mode de vie sain. Comme ces chiots sont très grands, ils ont besoin d’aliments pour chiens de haute qualité remplis de protéines, de vitamines et de minéraux pour leur donner beaucoup d’énergie et les aider à récupérer.

Fait amusant sur le Leonberger

Lorsque Heinrich Essig a visité la place du marché de Leonberg, il s’est inspiré d’une statue pour créer une race de chien. Quand Ottmar Hörl a visité la place du marché de Leonberg, il a été inspiré de la remplir de statues de chiens.

En 2019, l’artiste conceptuel et sculpteur Hörl, a libéré 200 sculptures de chiens Leonberger sur la place dans le cadre d’un projet d’art public. Tout comme les chiens ont une façon de rassembler les gens, Hörl espérait que pendant les cinq jours où les chiots ont siégé sur la place, les membres de la communauté seraient encouragés à se connecter les uns aux autres.

Une fois le spectacle terminé, certaines entreprises locales ont “adopté” les chiens de Hörl. Ce faisant, ils ont voulu continuer à susciter la conversation sur les légendes vivantes de la ville.

Réflexions finales sur le Leonberger

Si cette race de chien a connu des hauts et des bas, les chiens eux-mêmes se sont toujours comportés avec grâce, assurance et un niveau impressionnant de mignonnerie. Les Léonbergs s’attendent souvent à être le centre d’attention partout où ils vont ; après tout, ils ont été élevés pour être sous les feux de la rampe. Mais avec un comportement calme et une attitude amicale, ces chiens sont tout à fait à l’aise dans leur rôle domestique moderne.

En tant que races de chiens géants, ils nécessitent un entraînement, une socialisation et une surveillance étroite de leur santé. Et, avec toute cette fourrure et cette bave, vous ne pourrez jamais cacher le fait que vous êtes un propriétaire de Leonberger.

Mais si vous pouvez consacrer du temps et de l’attention à cet énorme lion canin, le Leonberger vous rendra la pareille par une loyauté inébranlable et de nombreux câlins !