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lait pour chiot

Pour nous, les humains, le lait peut être incroyablement bénéfique à toutes les étapes de la vie pour aider à garder nos os et nos dents sains et forts. Beaucoup d’entre nous en boivent tous les jours, que ce soit dans les céréales du petit-déjeuner, dans le thé ou tout simplement tout seul avec des biscuits. C’est presque devenu une seconde nature pour nous, mais vous êtes-vous déjà demandé si le lait était bon pour les chiens ?

Eh bien, la réponse est un peu plus compliquée qu’un simple « oui » ou « non ». Voici tout ce que vous devez savoir sur les chiens et le lait.

Le lait est-il bon pour les chiens ?

D’une manière générale, le lait n’est pas nécessairement mauvais pour les chiens, mais cela ne signifie pas non plus qu’il soit particulièrement bénéfique. La réponse est plutôt un « peut-être ».

Comme tous les mammifères, le lait est le premier aliment que les chiens reçoivent. Dès leur naissance, ils se nourrissent du lait de leur mère pendant environ huit semaines. Ensuite, ils sont généralement sevrés car ils n’en ont plus besoin et sont prêts à passer aux aliments solides. Tant que vous optez pour des aliments sains et de qualité, leur alimentation solide devrait leur fournir tous les nutriments dont ils ont besoin, notamment des protéines, du calcium et des vitamines A, B12 et D, toutes présentes dans le lait.

Néanmoins, si vous avez déjà été tenté de partager votre milk-shake ou si votre chiot se retrouve dans votre bol de céréales sans surveillance, il n’y a pas lieu de paniquer. Le lait en soi n’est pas dangereux pour les chiens, mais nos compagnons canins ne sont pas capables de traiter les graisses aussi facilement que nous. Par conséquent, ils ne peuvent tolérer de petites quantités de lait allégé qu’en de rares occasions. Et s’ils sont intolérants au lactose, le lait doit être évité autant que possible.

Il faut également savoir que, même s’il tolère le lactose, vous ne devez jamais donner à votre chien du lait aromatisé au chocolat ou au café, car il contient probablement des ingrédients toxiques pour les chiens.

L’intolérance au lactose chez le chien

Une fois que les chiots ont été sevrés, ils commencent à produire moins de lactase. La lactase est l’enzyme qui permet aux chiens (et aux humains !) de digérer le lactose, qui est le sucre présent dans le lait. L’intolérance au lactose survient en cas de déficit en lactase, ce qui n’est pas rare chez les chiens.

Certains propriétaires de chiens ne savent peut-être même pas que leur compagnon à fourrure est intolérant au lactose, car il est rare qu’il en consomme à forte dose. Pourtant, il est essentiel de connaître les symptômes de l’intolérance au lactose à rechercher chez votre chiot. Voici les signes les plus courants :

  • Selles molles
  • Ballonnements
  • Flatulences
  • Vomissements
  • douleurs abdominales
  • Diarrhée

Si vous remarquez l’un de ces symptômes directement après que votre chien a consommé du lait, il est préférable de l’éviter complètement à l’avenir. En cas de réaction grave, emmenez immédiatement votre chien chez un vétérinaire.

Les laits sans lactose et à base de plantes sont-ils bons pour les chiens ?

Lorsque l’on pose la question « le lait est-il bon pour les chiens ? », il est utile de préciser de quel type de lait il s’agit. Le lactose est présent dans tous les laits animaux, ce qui exclut les laits habituels, comme le lait de vache et de chèvre. Mais qu’en est-il des laits sans lactose et des laits végétaux ?

Comme le lait de vache, les laits sans lactose et à base de plantes (pensez au lait d’avoine, au lait de soja et au lait d’amande) n’apporteront rien de plus que leur alimentation habituelle, mais contrairement au lait de vache, ils peuvent être consommés même par les chiots intolérants au lactose.

Cela dit, il y a quelques points à garder à l’esprit lorsque vous introduisez ces laits alternatifs dans l’alimentation de votre chien. Tout d’abord, la modération est de mise car ils contiennent souvent plus de matières grasses que le lait de vache. Ils doivent donc être considérés comme des friandises et ne doivent pas représenter plus de 10 % de l’apport calorique quotidien de votre chien. Ensuite, pour les chiots, ces substituts ne doivent pas remplacer le lait de leur mère. Enfin, vous devez éviter tout lait sans lactose ou à base de plantes édulcoré artificiellement avec du xylitol, un substitut du sucre. Même en petites quantités, cet édulcorant peut être très dangereux – et potentiellement mortel pour votre compagnon à quatre pattes.

Alternatives au lait pour chiens

Étant donné que la réponse à la question « le lait est-il bon pour les chiens ? » n’est pas claire, vous préférerez peut-être éviter complètement le lait. Néanmoins, il existe des alternatives adaptées aux chiens qui valent la peine d’être essayées.

Pour les chiens qui tolèrent le lactose, le yaourt nature, non sucré et allégé (comme le yaourt grec) peut être une excellente friandise. Non seulement il est riche en protéines et en probiotiques, mais il peut aussi être un moyen astucieux de dissimuler des médicaments. Il suffit d’en verser une petite cuillerée dans son repas et le tour est joué !

Si votre chien ne supporte pas le lactose, il existe une autre option : le fromage. En effet, même s’il est fabriqué à partir de lait, le fromage est suffisamment transformé pour éliminer la plupart (sinon la totalité) du lactose. Mais avant d’inviter Fido à participer à votre plateau de fromage du week-end, nous vous recommandons de consulter notre article intitulé « Les chiens peuvent-ils manger du fromage ? Une fois encore, la modération est de mise, et certains fromages (fromage bleu, fromage avec des ajouts comme de l’ail, de l’oignon et des noix) peuvent être très dangereux. Néanmoins, une petite quantité de fromage blanc, de fromage frais allégé ou même de mozzarella peut être à la fois sûre et savoureuse.