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Kelpie

Dans la catégorie des races de chiens, nous traitons aujourd’hui sur le Kelpie Australien appelé également Kelpie et Australian Kelpie. Découvrez les origines, la personnalité, la capacité de dressage, les besoins de toilettage du Kelpie et plus encore.

Le Kelpie Australien en bref

Taille : Femelle : 43 – 48 cm, Mâle : 46 – 51 cm
Poids : Femelle : 11 – 20 kg, Mâle : 13 – 22 kg
Espérance de vie : 9 à 14 ans
Pays d’origine : Australie
Caractère : Affectueux, Intelligent, Énergique, Protecteur, Loyal, Fidèle, Doux
Type de race : Chien de travail, Chien de garde

Meilleure race pour :

  • Familles avec enfants
  • Propriétaires actifs
  • Les propriétaires qui veulent essayer l’agilité, etc.

Histoire de la race Kelpie Australien

Contrairement au berger australien au nom déroutant, nous sommes heureux de dire que le kelpie australien est vraiment aussi australien qu’on puisse l’être. Mais depuis combien de temps ces chiens australiens sont-ils là ? Et qu’ont-ils fait depuis leur apparition ? Il n’existe pas de grandes archives sur ce chiot spécial, mais ce que nous savons sur le Kelpie australien est fascinant !

Commençons par une vérité qui dissipe les mythes. Pendant de nombreuses années, une rumeur a circulé selon laquelle le kelpie descendait à l’origine des dingos australiens. Il est facile de voir d’où vient ce mythe. Les Dingos et les Kelpies ont des oreilles et un museau de forme similaire. Ce sont tous deux de grands canidés. Vous pouvez voir où la variation de couleur a pu passer du pelage doré clair du Dingo au brun du Kelpie. Cependant, alors que les dingos sauvages peuvent s’accoupler avec des chiens domestiques, une étude récente de l’Université de Sydney a révélé que les Kelpies modernes n’ont aucune trace d’ADN de dingo.

Le professeur Wade, qui a mené l’étude, a suggéré que le mythe pourrait être issu d’un simple malentendu. À l’époque où la race Kelpie a commencé à prendre forme, les éleveurs travaillaient avec un stock très limité. Au-delà de ces contraintes, ils se demandaient si les chiens qu’ils avaient importés d’Europe survivraient au rude climat australien. Ils sélectionnaient leurs reproducteurs pour qu’ils soient des chiens de travail résistants et adaptables ; lorsqu’une portée a eu quelques chiots jaunes, au lieu des chiens noirs ou feu habituels, les gens ont commencé à se demander si les Dingos avaient influencé la race. Après tout, il aurait été logique de croiser ces nouveaux chiens avec les robustes Dingos pour créer un chiot plus fort.

Mais sans preuve génétique à l’appui, cette explication ne tient pas la route. Pour clarifier davantage la question, le Working Kelpie Council of Australia présente une histoire assez complète des premiers élevages, sans aucune mention des Dingos.

Cela signifie-t-il que les éleveurs de chiens n’ont jamais essayé de croiser leur Kelpie australien avec un Dingo ? Non ! Cela dit, il est plus probable que les éleveurs aient abandonné l’idée d’introduire des Dingos dans la race Kelpie australienne. Cela s’est probablement produit lorsque les portées suivantes se sont avérées trop sauvages pour la vie professionnelle.

Mis à part ces origines mystérieuses, qu’ont fait les Kelpies australiens depuis leurs origines en 1870 ? À savoir, ils ont travaillé comme chiens de berger ! Le besoin de chiens de berger s’est fait sentir vers le milieu du XIXe siècle, lorsque les clôtures ont remplacé les bergers humains. Les éleveurs de moutons pouvaient désormais garder leurs bêtes dans un champ clos sans avoir à les suivre constamment. Tant qu’ils avaient un chien dévoué pour s’occuper du troupeau, les propriétaires de moutons n’avaient pas à vivre dans les champs comme les générations précédentes.

Une autre évolution majeure a eu lieu avec l’introduction du mouton mérinos en 1797. Avec leur laine fine et leur capacité d’adaptation au climat australien, les moutons mérinos sont devenus l’un des animaux d’élevage les plus rentables à la fin du XIXe siècle. Cependant, à mesure que les mérinos s’adaptaient à leur nouvelle vie en Australie, ils devenaient quelque peu sauvages et difficiles à gérer. Finalement, un collie de travail nommé Kelpie est venu à la rescousse, gardant les mérinos sous contrôle. À partir de là, les éleveurs ont développé la lignée de Kelpie pour établir la race Kelpie australienne. Ces chiens se sont avérés être d’excellents bergers pour les délicats moutons mérinos, et c’est ainsi que le meilleur chien de travail d’Australie est né.

Aujourd’hui, les Kelpies continuent à jouer leur rôle de chien de travail, tant en Australie que dans le reste du monde. Ce n’est pas exactement le chien de famille le plus populaire, mais cela ne veut pas dire qu’il n’aimera pas une vie plus domestique avec les bons propriétaires.

Traits de personnalité du Kelpie australien

Les Kelpies australiens sont des chiens engagés et intelligents. Comme les autres chiens de troupeau, ils auront toujours les yeux sur leurs propriétaires bien-aimés, prêts à les aider si nécessaire. En fait, ce chien est le plus heureux lorsqu’il est aux côtés de son propriétaire, de préférence avec une tâche importante à accomplir. Les propriétaires de Kelpie australien partagent le fait que la loyauté est un élément essentiel de la race, et vous ne serez jamais seul si vous possédez l’un de ces merveilleux chiots.

Parce qu’ils sont si conscients et alertes, les Kelpies australiens font d’excellents chiens de garde. Cependant, il s’agit d’une arme à double tranchant. S’il peut être agréable d’avoir un chien qui vous avertit de l’arrivée d’étrangers, ces chiens peuvent aussi être très territoriaux. Et sans un troupeau de moutons à protéger, ils sont prêts à tout pour assurer la sécurité de leurs maîtres.

Si vous recevez souvent des invités, il est essentiel de bien socialiser votre Kelpie australien. Dans le meilleur des cas, il peut être un chien distant vis-à-vis des étrangers et, dans le pire des cas, un chien agressif et grognon.

C’est également un problème lorsqu’il s’agit d’autres animaux et de jeunes enfants. Les Kelpies australiens peuvent être incroyablement doux et attentionnés lorsqu’ils sont correctement dressés et socialisés. Mais si leur instinct grégaire n’est pas contrôlé, ils sont enclins à mordiller et à contrôler les autres.

Besoins en exercice du Kelpie australien

Ce chien peut courir ! En fait, les besoins élevés en exercice du Kelpie australien rendent ce chien difficile pour le propriétaire citadin. Les Kelpies sont des bourreaux de travail naturels et courent jusqu’à ce qu’ils tombent. Comme la plupart des races de travail, ils sont très énergiques et sont plus heureux lorsqu’ils ont un travail à faire.

Cela ne signifie pas que toute personne vivant dans un environnement urbain ne peut pas avoir un Kelpie australien. Cependant, s’ils accueillent un Kelpie dans leur famille, ils devront faire de l’exercice une priorité absolue. Cela peut signifier plusieurs promenades par jour, des séances de dressage engagées et l’appel à un promeneur de chiens pour encore plus de temps de jeu.

Non seulement ce niveau d’activité élevé est important pour la santé du Kelpie australien, mais il est également crucial pour son bonheur. Un Kelpie malheureux est un chien destructeur ; vous comprendrez vite que si votre chiot ne fait pas assez d’exercice, votre maison sera un désastre.

Aptitude au dressage et conseils de dressage du Kelpie australien

Les Kelpies apprennent vite et tout ce que vous pouvez lui enseigner, votre Kelpie peut l’apprendre. Leur grande intelligence et leur nature agréable rendront le dressage très agréable, et vous serez étonné de la rapidité avec laquelle ils acquièrent de nouveaux ordres et de nouveaux tours. L’une des aptitudes les plus impressionnantes du Kelpie australien est sa capacité à suivre les ordres même lorsqu’il n’est pas à vos côtés. Grâce aux sifflets et aux signaux de la main, vous pouvez entraîner votre Kelpie à distance, comme ces chiens devaient le faire lorsqu’ils travaillaient dans les champs.

Au début, bien sûr, vous voudrez être plus proche de lui. Assurez-vous que votre chiot connaît les ordres de base avant de passer à quelque chose de plus complexe.

La meilleure chose que vous puissiez faire pour un Kelpie australien est de lui donner une structure d’entraînement qui s’aligne sur ses instincts naturels de gardien de troupeau. Si vous lui donnez des occasions appropriées de rassembler des troupeaux, il ne sera pas aussi tenté de le faire à la maison ou ailleurs. Vous pourrez également le rappeler plus facilement à l’ordre lorsqu’il commencera à manifester ses tendances grégaires. De plus, il adorera cela. Apprendre à un Kelpie à garder un troupeau, même s’il s’agit de pousser des balles de différentes couleurs dans un filet ou une tâche similaire, le stimulera mentalement et le fatiguera.

Dans le même ordre d’idées, vous pouvez essayer d’autres activités physiques amusantes comme l’obéissance, le flyball et l’agilité. Ces activités peuvent être excellentes pour les stimuler mentalement et physiquement s’ils ne sont pas gardés comme un chien  » de travail « .

Conditions de vie

Bien qu’ils travaillent couramment dans les fermes à travers l’Australie et la Nouvelle-Zélande, les Kelpies australiens sont heureux en tant qu’animaux de compagnie familiaux s’ils reçoivent suffisamment d’exercice. Comme la plupart des races de travail, ils auront besoin d’un exercice quotidien considérable et d’une stimulation mentale pour rester heureux et satisfaits. Avoir un jardin ou une grande maison n’est donc pas aussi important que de s’assurer qu’ils font de l’exercice régulièrement.

Les Kelpies australiens étant très intelligents et enclins à des comportements destructeurs, il est important de les surveiller de près et de prévoir leurs bêtises. Lorsqu’ils sont seuls dans le jardin, ils peuvent être tentés de sauter la clôture et de parcourir le voisinage à la recherche de moutons égarés. À la maison, ils peuvent trouver un moyen de pénétrer dans le placard à nourriture. L’exercice et la stimulation adéquats permettront de calmer certaines de ces tendances, mais il est préférable de renforcer votre clôture et de cacher tout ce que votre Kelpie pourrait trouver intéressant pendant votre absence.

Un autre moyen de prévenir la destruction est de donner à votre Kelpie australien quelque chose à faire lorsqu’il est seul. Qu’il s’agisse d’un jouet rempli de friandises ou d’un jeu stimulant, il est préférable de trouver quelque chose pour retenir son attention pendant qu’il attend que vous ou son fidèle promeneur de chiens le soulage de son ennui.

Toilettage du Kelpie australien

Les Kelpies existent en plusieurs types de pelage – court, rugueux ou lisse – mais, heureusement, ils sont tous assez faciles à toiletter. Ces chiens perdent pas mal de poils, alors assurez-vous d’avoir une brosse à portée de main pour quelques séances de brossage hebdomadaires ou plus fréquentes.

Un bain tous les quelques mois est également une bonne idée, mais n’oubliez pas que ces chiens possèdent un sous-poil dense et résistant à l’eau. Un bain à l’eau ne sera pas aussi efficace qu’un bon et long trempage.

En plus de la routine de toilettage, veillez à brosser régulièrement les dents de votre Kelpie et à couper ses ongles.

Santé du Kelpie australien

Il s’agit d’une race robuste et résistante, mais il y a quelques risques pour la santé auxquels il faut faire attention. Certains sont communs à la plupart des races de même taille : L’atrophie rétinienne progressive et la dysplasie de la hanche sont les plus importants.

En outre, les Kelpies mâles peuvent souffrir de cryptorchidie, dans laquelle l’un des testicules ne descend pas et peut entraîner des complications. Ces chiens courent également un risque plus élevé que la moyenne d’être atteints de l’anomalie oculaire du border collie, dont vous trouverez plus d’informations dans notre rubrique consacrée au border collie.

Fait amusant sur le Kelpie australien

Avant 2011, une grande partie du monde ne connaissait pas cette race de chien particulière. Mais, avec la sortie du film, Red Dog, les amateurs de chiens au-delà de la communauté des bergers ont appris l’existence de ce merveilleux toutou.

Red Dog était un chiot très apprécié dans les années 1970, notamment dans les villes minières de la région de Pilbara en Australie. Ce chiot a eu de nombreux propriétaires différents au cours de ses années de vie et a voyagé le long de la côte Australienne ; parfois, il arrêtait les voitures en se tenant sur la route et en demandant à être emmené. Personne ne sait exactement quel âge avait Red Dog lorsqu’il est mort, mais en souvenir, la ville de Dampier lui a érigé une statue. L’inscription indique que la date de sa mort est 1979.

Red Dog a également fait l’objet de plusieurs livres écrits sur la région. Peu de chiots peuvent se vanter d’une telle renommée !

Réflexions finales sur le Kelpie australien

Rugueux, robuste, indépendant et farouchement loyal, le Kelpie australien est la quintessence du chien de berger australien. Ce chiot a été conçu pour un travail rendu difficile par le climat et la race des moutons, et il n’a jamais failli. Aujourd’hui encore, on peut trouver des Kelpies australiens aux côtés d’agriculteurs du monde entier en raison de leur forte éthique de travail.

En tant que chiens de famille, les Kelpies ont besoin de beaucoup d’entraînement et d’exercice. Mais avec le bon propriétaire, ils sont de merveilleux animaux de compagnie. C’est un chien qui s’attache profondément à ses humains bien-aimés et qui fera tout pour les garder en sécurité. C’est une joie de l’avoir autour de soi et il est toujours prêt pour un jeu ou un câlin rapide.

Pour quiconque est capable de relever le défi de ce chien à l’énergie débordante, le Kelpie australien en vaut vraiment la peine. Sans aucun doute, cet ami à fourrure est l’une des races de chiens les plus uniques et les plus gratifiantes qui soient.

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