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Irish Wolfhound

Apprenez à connaître le plus grand chien du monde : l’Irish Wolfhound appelé également wolfhound ou lévrier irlandais. Cette ancienne race de chien est douce, fière et athlétique. Qu’il se promène avec son promeneur attitré ou qu’il se pavane dans le parc canin, ce chien massif est sûr de faire tourner les têtes.

l’irish wolfhound est un lévrier irlandais qui est le plus rustique et le plus grand des lévriers. Le lévrier irlandais est un chien attentionné, digne, de caractère doux, généreux, patient, loyal, très attaché à son groupe social qu’il prend plaisir à surveiller et protéger.

L’Irish wolfhound en bref

Taille : Femelle : 71 – 81 cm, Mâle : 81 – 94 cm
Poids : Femelle : 50 – 70 kg, Mâle : 55 – 85 kg
Espérance de vie : 6 à 10 ans
Pays d’origine : Irlande
Caractère : Doux, Généreux, Patient, Loyal, Affectueux, Sociable, Joueur, Intelligent
Type de race : Chien de chasse

Meilleure race pour :

  • Ménages spacieux
  • Familles actives
  • Foyers avec des enfants plus âgés

Histoire de la race Irish Wolfhound

Comme pour toutes les races anciennes, la véritable origine de l’Irish Wolfhound est difficile à cerner. Au cours de leur histoire, ils ont eu de nombreux noms, de nombreux emplois, et de nombreuses versions différentes de la façon dont ils sont apparus. Et tout cela fait partie du mystère. Une fois que vous aurez passé en revue les légendes les plus courantes sur l’Irish Wolfhound, vous serez libre de choisir la version de l’histoire qui vous plaît le plus !

La version la plus ancienne de l’Irish Wolfhound que nous connaissons est le cú faoil, qui était le surnom de cette race en gaélique ancien il y a des milliers d’années. Ce grand chien redoutable chassait le sanglier, le cerf et le loup dans les cinq royaumes irlandais. Mais, plus important encore, il était vénéré comme chien de guerre à une époque où les batailles étaient monnaie courante.

De nombreuses légendes de cette époque sont des histoires tragiques de chiens fidèles se battant jusqu’au bout pour leurs maîtres. Une légende particulièrement célèbre est celle d’Ailbé, qui appartenait au roi de Leinster. Apparemment, ce chien était si admirable que deux autres rois se sont lancés dans une guerre d’enchères pour l’avoir. Cela a fini par dégénérer en une véritable guerre. Au lieu de se rendre, Ailbé lui-même est tombé au combat, cimentant sa place dans les poèmes pour des générations.

Il n’est peut-être pas surprenant que ces chiens aient impressionné les Romains intrépides lors de leur occupation de la Grande-Bretagne au 1er siècle. Les historiens pensent que les Romains ont même ramené certains de ces chiens chez eux pour participer à des jeux, où ils ont été acclamés. Pendant les quelques centaines d’années qui ont suivi, la race est devenue mondialement célèbre et très prisée.

Malheureusement, c’est aussi le succès de l’Irish Wolfhound qui a failli conduire à son extinction. Au 18ème siècle, lorsque l’homme utilisa la race presque exclusivement pour la chasse au loup, les Wolfhounds se retrouvèrent sans emploi. Les loups avaient disparu à cause de la chasse excessive.

Sans le travail passionné d’enthousiastes de l’Irish Wolfhound, comme le capitaine britannique George Graham, la race aurait pu disparaître dans l’histoire. C’est ainsi que Graham créa un club d’Irish Wolfhound à la fin du 19e siècle et ramena la race au bord du gouffre.

Aujourd’hui, l’Irish Wolfhound n’est plus exactement le même chien qu’à l’époque où Ailbé chargeait au combat. Pour protéger le patrimoine génétique, la race a intégré des Mastiffs, des Grands Danois et d’autres grands chiens. Malgré tout, l’Irish Wolfhound continue de susciter l’amour en tant que représentation du patrimoine et du folklore irlandais.

Traits de personnalité de l’Irish Wolfhound

Ne vous laissez pas décourager par le passé féroce de ce chien – l’Irish Wolfhound d’aujourd’hui n’est pas le chien des légendes. En fait, les mots que vous pourriez utiliser pour décrire l’Irish Wolfhound – sensible, doux, aimant et calme – font qu’il est difficile de croire que ce chien a jamais été autre chose qu’un adorable animal de compagnie.

L’Irish Wolfhound est un merveilleux chien de famille. Il est patient et prudent avec les enfants, et ne représente un danger que pour les tout-petits, qu’il peut renverser accidentellement.

En ce qui concerne les invités de la maison, l’Irish Wolfhound est poli et stoïque. Il ne sautera pas sur vos amis lorsqu’ils franchiront la porte, mais il ne sera pas froid non plus.

Si vous recherchez un chien de garde, l’Irish Wolfhound fera un travail adéquat. Bien sûr, sa seule taille est susceptible d’éloigner tout intrus. Toutefois, il ne tirera pas forcément la sonnette d’alarme dès le premier signe d’anomalie. Dans les moments difficiles, il protégera sa famille, mais il n’est pas le guerrier intrépide d’autrefois.

En tant que lévrier, cette race a un instinct de proie bien ancré, et ses propriétaires doivent donc toujours la surveiller à l’extérieur. C’est une bonne idée de les socialiser à d’autres animaux lorsqu’ils sont chiots, afin qu’ils ne passent pas leur vie d’adulte à courir après tout ce qui bouge (après tout, la plupart des animaux pourraient être considérés comme des proies aux yeux de l’Irish Wolfhound géant).

S’il y a un secret que les propriétaires d’Irish Wolfhound vous diraient, c’est que cette race a une personnalité étonnamment bête. Ces longues pattes rendent ce chien un peu gauche et maladroit, et avec leur attitude enjouée, ils sont les parfaits comédiens à poils. Bien sûr, pour chaque sourire qu’ils vous adressent, ils exigent de nombreuses caresses sur le ventre. C’est un juste retour des choses !

Aptitude au dressage et conseils de dressage de L’Irish Wolfhound

L’Irish Wolfhound n’a pas acquis sa grande réputation en étant difficile à dresser. Vous constaterez donc que ces chiens intelligents apprennent rapidement et volontiers.

Cela dit, il fait également partie de la famille des lévriers, avec les whippets. Ces chiens ont évolué pour suivre les proies à la vue plutôt qu’à l’odorat, ce qui a fait une grande différence dans leurs relations avec leurs maîtres. En effet, la chasse à vue est une activité beaucoup plus sensible au temps. Si ces chiens devaient attendre le feu vert de leur maître, la proie serait partie depuis longtemps. Au contraire, ils entrent en action dès qu’ils voient quelque chose d’intéressant, comme un renard ou un oiseau. Vous pouvez comprendre pourquoi cela représente un défi en matière de dressage !

En raison de cette tendance à courir, il sera important de commencer à dresser votre Irish Wolfhound dans un espace clos. Si vous êtes à l’extérieur, assurez-vous que la clôture est suffisamment haute pour que le chien le plus grand du monde ne puisse pas la sauter.

À partir de là, l’astuce consiste à rester positif, car il s’agit d’un chien sensible. Encore une fois, il est remarquable de penser à tout le chemin qu’ils ont parcouru depuis leurs ancêtres féroces, mais c’est la vérité : ce sont de grands mollassons. Si vous essayez de les dresser d’une main de fer, ils reculeront devant la tâche.

En bref, vous devrez vous préparer à lui offrir des friandises, une attitude optimiste et de nombreux compliments. Si vous le faites, l’Irish Wolfhound apprendra tout ce que vous voulez lui apprendre.

Si vous cherchez à pousser votre entraînement au-delà des ordres de base, votre Irish Wolfhound aimera que vous fassiez appel à ses talents de chasseur. Ils aiment particulièrement la course aux leurres, un jeu de poursuite en groupe impliquant un leurre mécanique. Il s’agit de la version moderne et humaine de la chasse au petit gibier, au cours de laquelle vous pouvez observer toutes vos races de vitesse préférées – chiens afghans, Basenji, lévriers et autres – en action.

Besoins en exercice et conditions de vie de l’Irish Wolfhound

Les Irish Wolfhounds sont des chiens énergiques qui ont des besoins d’exercice modérés à élevés. Certains propriétaires affirment que leur Irish Wolfhound se satisfait d’environ une heure d’exercice, tandis que d’autres admettent que deux heures sont nécessaires pour dépenser leur énergie.

En raison de leur taille, ces chiens peuvent ne pas se contenter d’être votre partenaire de jogging. Quelle que soit votre vitesse, il trottera tranquillement. Une alternative pourrait être de les entraîner à courir à côté de votre vélo. Mais n’oubliez pas qu’ils devront être tenus en laisse et ramenés s’ils repèrent quelque chose qui ressemble à une proie. Donc, à moins que vous ne soyez très confiant quant à la réponse de rappel de votre chien, assurez-vous que vous pouvez faire du vélo en toute sécurité avec une main sur la laisse.

La forme d’exercice idéale, bien sûr, est de laisser ce chien géant courir librement. Si vous avez accès à un grand espace clos, il pourra vraiment se dégourdir les pattes. Et, comme nous l’avons mentionné, les activités qui rappellent leur époque de chasse, comme la chasse au leurre, constituent un merveilleux exercice pour ces chiens.

En ce qui concerne les conditions de vie, ces chiens sont de grands câlineurs qui aiment être aux côtés de leurs humains préférés. En réalité, il n’y a pas un canapé ou un matelas qu’un Irish Wolfhound n’aimera pas. Cela dit, l’Irish Wolfhound n’est pas le chien d’appartement idéal. D’une part, il est tout simplement trop long et trop grand pour un petit espace. Si vous ne voulez pas que vos cadres soient balayés des étagères par une queue qui remue, vous devez vous assurer que ce chien a de la place pour bouger. Même dans ce cas, gardez un œil sur ce chien intelligent lorsqu’il y a de la nourriture sur la table à manger. Après tout, tout ce que vous pouvez atteindre, il peut l’atteindre aussi !

Le deuxième inconvénient d’un appartement : il y a souvent des escaliers. En raison de la structure squelettique de ce chiot et de son espérance de vie plus courte que la moyenne, les escaliers peuvent faire des ravages. Si vous vivez dans une maison avec des escaliers à l’intérieur, il pourrait être avantageux pour ce chiot de le garder confortablement à l’étage inférieur.

Une dernière chose que nous mentionnerons à propos des conditions de vie de l’Irish Wolfhound pourrait vous surprendre. Il s’agit de son comportement particulier en matière de hurlements. En effet, si ce chien est généralement très calme et réservé, il a tendance à hurler lorsqu’il est en compagnie de ses congénères. Cela rappelle les jours passés dans les champs, lorsqu’ils devaient communiquer avec d’autres Irish Wolfhounds sur une distance de plusieurs kilomètres.

Pour être honnête, c’est un spectacle impressionnant – ces chiots ressemblant à des loups hurlent tout comme leurs ancêtres canis lupus. Toutefois, cela peut poser un problème si vous vous trouvez dans un quartier calme. On peut supposer que les Irish Wolfhounds ne hurlent pas seulement avec d’autres Irish Wolfhounds, mais aussi avec n’importe quel chien hurlant, comme le Chien Saint Hubert, le Beagle ou le Husky de votre quartier.

Toilettage de l’Irish Wolfhound

L’Irish Wolfhound possède un pelage remarquable, distinctif et filiforme, qui ne nécessite rien de plus qu’un brossage régulier. Baignez un Irish Wolfhound plus de quelques fois par an et vous réveillerez probablement quelques irritations cutanées.

Pour les chiens d’exposition, les propriétaires choisiront de couper les poils autour du visage, des oreilles, des orteils et de l’extrémité de la queue pour donner à ce chien une belle allure. Pour les chiens standard, cependant, ce n’est pas nécessaire. Un Irish Wolfhound avec un visage plein de poils est tout aussi beau qu’un autre après une coupe.

Ces chiens perdent pas mal de poils, alors gardez une brosse de toilettage à portée de main pour les moments où vous êtes blottis l’un contre l’autre. Vous devriez avoir de nombreuses occasions de le faire tout au long de la semaine, car ces chiens adorent se prélasser.

En dehors de cela, le toilettage est simple et direct. Coupez leurs ongles, vérifiez que leurs oreilles et leur peau ne présentent pas de parasites ou d’irritations, et brossez leurs dents ! À ce propos, jetez un œil à notre article sur le brossage des dents des chiens pour obtenir des conseils.

Santé de l’Irish Wolfhound

Vous avez peut-être remarqué que ce chien a une durée de vie tristement courte. C’est tout simplement une caractéristique de la race. Les propriétaires d’Irish Wolfhound doivent s’assurer non seulement de profiter de chaque moment avec leur chien, mais aussi de donner la priorité à sa santé.

Ces chiens sont susceptibles de souffrir de certaines maladies graves, comme la maladie de von Willebrand (un trouble sanguin), le ballonnement et les maladies cardiaques. Les chiots doivent également faire l’objet d’une attention particulière, car leur croissance rapide peut les rendre vulnérables aux blessures.

Si de nombreuses affections de la race sont héréditaires, l’un des principaux facteurs de la santé de l’Irish Wolfhound est son régime alimentaire. Plus ces chiens mangent bien, plus ils peuvent surmonter certains des problèmes de santé courants dans cette race. Pour cela, nous pouvons réaliser un porte gamelle chien personnalisé à la taille de votre compagnon, afin qu’il puisse manger et boire confortablement et sainement sans avoir à se baisser. Ce qui aura pour conséquence de ménager son dos et favorisera une meilleure digestion.

Fait amusant sur L’Irish Wolfhound

Nous avons déjà mentionné que l’Irish Wolfhound est un élément important de l’histoire et des célébrations culturelles irlandaises. Mais à quel point sont-ils prestigieux ? Eh bien, il suffit de demander aux mascottes officielles de la garde irlandaise qui font des apparitions régulières au palais de Buckingham !

La famille royale n’a peut-être plus de Corgis, mais vous pouvez apercevoir ces chiens royaux chaque fois que la garde irlandaise effectue la cérémonie de la relève de la garde.

Réflexions finales sur l’Irish Wolfhound

Pour le chien le plus grand du monde, vous pouvez avoir des attentes tout aussi élevées pour l’Irish Wolfhound. Et vous ne vous tromperiez pas. C’est un chien qui a une histoire impressionnante, une personnalité merveilleusement riche et un niveau d’athlétisme que tout le monde peut admirer.

Les propriétaires de l’Irish Wolfhound acceptent une durée de vie plus courte et un processus de dressage quelque peu difficile, tout en sachant que ce chien a beaucoup à offrir. Il est agréable à côtoyer, formidable avec les enfants et affectueux avec sa famille.

Nous avons tous de la chance de pouvoir profiter de l’ancien et magnifique Irish Wolfhound !