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Le Greyhound chien

Dans la catégorie des races de chien, nous traitons aujourd’hui sur le Greyhound connu également sous le nom de Lévrier Anglais ! Découvrez les origines du Greyhound, sa personnalité, son aptitude à l’entraînement, ses besoins en matière de toilettage, et bien plus encore !

Le Greyhound en bref

Taille : Femelle : 68–71 cm, Mâle : 71–76 cm
Poids : Femelle : 26–34 kg, Mâle : 30–38 kg
Espérance de vie : 10 à 13 ans
Pays d’origine : Royaume-Uni
Type de race : Chien de chasse
Caractère : Intelligent, Affectueux, Doux, Calme, Fidèle

Meilleure race pour :

  • Familles avec enfants
  • Propriétaires actifs
  • Les propriétaires qui veulent essayer l’agilité, le flyball, etc.

Histoire de la race Greyhound

Comme pour toute race de chien aussi ancienne que le Greyhound, il peut être difficile d’en déterminer l’origine exacte. Une théorie est que le Greyhound remonte à l’époque égyptienne. Il existe des représentations artistiques de minces chiens courant sur des tombes égyptiennes datant de 4000 ans avant J.-C.

Un autre mythe courant que vous entendrez est que le chien fidèle du héros grec Ulysse, Argos, était un lévrier, ce qui voudrait dire que cette race existe depuis au moins 800 ans avant J.-C. C’est une image merveilleuse, et Argos est décrit comme étant un chien courant très rapide avec d’excellentes aptitudes à la chasse. Pourtant, il n’est pas explicitement mentionné qu’il s’agit d’un Greyhound.

Même la Bible peut nous éclairer sur les origines de ce petit chien rapide ! Proverbes 30:31 est souvent traduit par « un lévrier, une chèvre aussi, et un roi, contre qui il n’y a pas de rival ». On pense que ces passages datent de 900 à 700 avant J.-C. Mais, même ici, il y a un certain scepticisme. D’autres traductions remplacent le lévrier par des animaux tout aussi athlétiques, comme un coq ou un cheval.

Une dernière théorie, appuyée par des tests ADN, lie le Greyhound aux chiens de troupeaux celtiques depuis environ 1000 ans. Selon cette théorie, les Greyhounds remontent à la Grande-Bretagne, où ils étaient admirés comme symbole de statut pour les riches chasseurs. En fait, une loi a été adoptée en 1016 pour dire que seule l’élite pouvait en garder un !

Quelles conclusions pouvons-nous tirer de cette race de chien ? Existait-il vraiment aux côtés des Égyptiens et des Grecs ? Pourriez-vous les trouver dans la Jérusalem antique au moment où les Proverbes étaient écrits ? Existe-t-il des liens crédibles entre ces chiens fins et rapides du Moyen-Orient et les chiens de troupeau celtiques du Nord ? Pour l’instant, nous ne le savons pas.

Mais si nous examinons les quelques derniers millénaires, nous savons que les éleveurs de lévriers ont remarqué quelque chose de spécial à propos de la race. A savoir qu’ils étaient impressionnés par la vitesse de ce chien. En tant que race de chien la plus rapide de la planète, le Greyhound a été développé dans le monde entier comme chien de chasse et de course. Il existe jusqu’à 7 types de lévriers différents, ce qui témoigne du nombre de pays qui ont adopté cette race. Du lévrier espagnol au saluki persan en passant par le petit lévrier italien, vous pouvez trouver un membre de la famille des lévriers dans pratiquement toutes les tailles et tous les types de poils.

Comme de plus en plus de pays et de communautés interdisent les courses de chiens, de nombreux lévriers s’installent dans une vie de famille confortable. Vous pouvez trouver ces chiens qui laissent leurs amis à fourrure dans la poussière au parc pour chiens, ou qui montrent leur sens de la mode avec d’adorables pulls pour chiens.

Traits de personnalité des lévriers

Le Lévrier semble avoir deux modes de personnalité. L’un est le lévrier doux, calme et tranquille à la maison. L’autre est le chasseur de proies, rapide comme l’éclair. C’est assez typique de certaines races de chiens de travail. Lorsqu’ils ne sont pas en service, ils sont détendus et décontractés. Mais lorsqu’il y a un travail à faire, ils passent rapidement à l’action.

Parlons d’abord du Greyhound à domicile. Lorsqu’ils sont dans le confort de leur foyer, ces chiots veulent juste un peu de paix et de tranquillité. Ils sont très sensibles aux bruits forts et aux nouveaux arrivants, et peuvent essayer activement d’éviter les situations dans lesquelles ils se sentent trop stimulés. Au lieu de s’acharner, le lévrier essaiera probablement de se cacher ou de créer de l’espace lorsqu’il y a des étrangers dans la maison.

En raison de cette tendance à l’évitement, il a tendance à bien s’entendre avec les enfants de tous âges. Les autres chiens sont généralement les bienvenus dans le cercle restreint du Greyhound.

Et, lorsque vous êtes capable de leur créer une atmosphère calme, ces chiens ne font que des câlins. On les appelle parfois affectueusement la peluche de canapé la plus rapide parce qu’il n’y a rien qu’ils aiment plus que de se pelotonner avec leurs maîtres. Donnez-leur une grosse pile de couvertures, et ils vous aimeront encore plus.

Maintenant, parlons de cette personnalité de chien de travail. Vous serez peut-être surpris d’apprendre que ce chiot bien élevé que nous venons de décrire peut aussi être considéré comme dangereux autour de petits animaux, comme les chats, les lapins et les cochons d’Inde. La raison de cette précaution est qu’il s’agit d’un chien de proie. Lorsqu’ils sont déclenchés, ils peuvent faire ce que des milliers d’années de chasse et de course leur ont appris à faire.

Bien sûr, comme pour tous les chiens, la socialisation, le dressage et les traits de personnalité uniques pourraient changer les choses. Tous les Greyhounds n’auront pas le besoin inhérent de chasser, et les propriétaires qui s’investissent dans une socialisation précoce avec de petits animaux ainsi qu’un entraînement cohérent peuvent inverser une partie de la prédisposition génétique. Mais si vous n’êtes pas sûr des antécédents d’un Greyhound ou de sa réaction face aux petits animaux, il vaut mieux pécher par excès de prudence.

Capacité d’entraînement et besoins d’exercice du Greyhound

Avec son caractère sensible et sa nature agréable, le Greyhound est un chien assez facile à dresser. Tant que vous gardez les choses légères et affectueuses, votre Greyhound réagira avec brio. Jetez un coup d’œil à quelques conseils d’entraînement de renforcement positif pour vous assurer que vous adoptez la bonne approche avec ce chiot. La chose importante à retenir est de ne pas devenir trop sévère avec un Greyhound. S’il est lent à apprendre quelque chose, il deviendra encore plus lent et plus timide si son propriétaire bien-aimé perd patience.

Une autre chose que vous devez savoir sur l’entraînement des Greyhounds, c’est qu’ils peuvent adopter leur propre approche de certains ordres. Par exemple, un Greyhound n’a pas le type de corps idéal pour s’asseoir. Il est plutôt en équilibre sur sa queue en forme de fouet. Ce n’est pas qu’il soit têtu, il fait simplement de son mieux. Plus vous passerez de temps à entraîner votre Greyhound, plus vous verrez que ce chien s’adaptera aux ordres courants.

Ce chien est un excellent candidat pour le dressage en cage. En tant que chiot qui aime le calme et la tranquillité, il est l’un des chiens les plus ouverts à l’entraînement en cage que vous trouverez. Vous pouvez en apprendre davantage sur la façon d’introduire une cage pour votre Greyhound dans notre article sur le dressage en cage.

Étonnamment, les Greyhounds ne sont pas des chiens très énergiques. Bien qu’ils soient des champions en ce qui concerne les sprints courts, ce n’est pas le genre de chien qui voudra passer toute la journée à faire de l’exercice. Leur mode de vie idéal comprend quelques promenades rapides par jour et quelques occasions de courir à toute vitesse. C’est pourquoi les parcs canins sont un excellent moyen pour les Greyhounds de dépenser leur énergie. La présence d’un promeneur spécialisé dans la promenade des chiens pendant la journée est un autre bon moyen d’éviter que le chiot ne s’ennuie ou ne prenne trop de poids.

Conditions de vie

Grâce à leur amour des câlins, les Greyhounds sont de meilleurs petits chiens d’appartement que ce que la plupart des gens attendent. Tant qu’ils ont un endroit confortable pour se pelotonner et faire la sieste, ils seront heureux.

Une chose dont il faut être conscient, c’est que ce chien n’a pas le meilleur contrôle de la température. Avec très peu de graisse corporelle et un pelage très fin, il ne doit jamais être laissé dehors pendant une période prolongée. Pendant l’hiver, investissez dans quelques couches pour les garder au chaud, ainsi que dans de nombreuses couvertures dans lesquelles ils pourront s’abriter. Et en été, surveillez-les de près pour éviter l’épuisement dû à la chaleur.

Et pendant que nous parlons de lévriers à l’extérieur, n’oubliez pas le fort instinct de chasse de ce chien. Une solide clôture autour de la cour est essentielle pour les empêcher de s’échapper et de courir après la faune locale ! Certains propriétaires et promeneurs professionnels de chiens choisissent également de les promener uniquement en laisse lorsqu’ils ne se trouvent pas dans des endroits clos. Après tout, ce sont les chiens les plus rapides du monde. Une fois que la chasse a commencé, ils peuvent être hors de portée et hors de vue en quelques secondes.

Le toilettage des lévriers

Le pelage du Greyhound est court et lisse et très facile à entretenir. Ce chien n’a pas non plus l’odeur typique des chiens de leurs amis à fourrure. Il perd modérément ses poils, mais un brossage quotidien pour enlever les poils morts peut réduire ce phénomène au minimum.

Il est préférable de ne pas trop baigner un Greyhound afin de ne pas dégrader ses huiles naturelles. Mais, si vous le souhaitez, gardez quelques lingettes pour chiens pour garder leurs yeux et leurs oreilles propres. Veillez également à leur brosser régulièrement les dents et à leur couper les ongles.

La santé des lévriers

Dans des conditions normales, les lévriers sont en assez bonne santé. Mais il y a quelques exceptions :

  • les souffles cardiaques, qui doivent être surveillés
  • Dysplasie de la hanche
  • Hypothyroïdie
  • Il s’agit d’une maladie oculaire rare qui est limitée à quelques races de chiens. Si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner la cécité
  • Il s’agit d’un type de cancer des os agressif qui est assez courant chez les Greyhounds

Les lévriers courent également un risque élevé de ballonnement et doivent être surveillés de près pendant l’exercice. Une prise de poids malsaine constitue également un risque important pour cette race. Comme ils sont si minces au départ, de nombreux propriétaires ne se rendent pas compte qu’ils ont pris un poids dangereux. Il faut donc veiller à leur donner une alimentation saine avec suffisamment d’exercice.

Les lévriers sont l’une des seules races sensibles à l’anesthésie, ce qui signifie que la dose typique pour un chien de la taille du lévrier pourrait être fatale.

Heureusement, il existe des organisations comme la Greyhound Health Initiative qui se consacrent à l’amélioration de la santé des lévriers dans le monde entier. Elles mènent des recherches qui aideront les vétérinaires du monde entier à mieux comprendre les besoins uniques du Greyhound en matière de santé.

Fait amusant sur Le Greyhound

Nous avons mentionné que le Greyhound est la race de chien la plus rapide au monde – avec une vitesse maximale de 72 km/h – mais comment ce chien se compare-t-il aux autres animaux à quatre pattes ?

Eh bien, si vous demandiez à un Greyhound de rivaliser avec les animaux les plus rapides de la plaine africaine, vous les feriez probablement battre. La vitesse maximale d’un guépard est de 100 à 120 km/h, alors que les herbivores les plus rapides comme le Pronghorn et le Springbok peuvent atteindre 98 km/h et 88 km/h, respectivement.

Pourtant, si l’on considère la vitesse moyenne de la plupart des chiens, qui se situe entre 24 et 32 km/h, le Greyhound est vraiment impressionnant.

Il y a quelques éléments qui font qu’un Greyhound est spécialisé dans la vitesse. D’une part, il a une très faible masse graisseuse et un corps de forme aérodynamique. D’autre part, ils ont un grand cœur. Cette puissance de pompage du sang extra-forte leur permet de faire circuler l’oxygène vers les muscles plus efficacement que les autres chiens.

Et ils ont ce qu’on appelle un galop à double suspension. Cela permet au Greyhound de décoller du sol deux fois en une seule foulée, alors que la plupart des chiens ne peuvent se suspendre dans les airs qu’une seule fois. Un autre chien possédant cette capacité est le Basenji.

Dernières réflexions sur le Greyhound

Le Lévrier a un grand cœur. Et nous le pensons autant au sens figuré qu’au sens propre. Ce chien a une personnalité aimante et affectueuse qui vous donnera envie d’annuler vos projets de week-end et de vous blottir pour un marathon cinématographique. Il est également très gentil avec les enfants et a d’excellentes manières à l’intérieur. Ce chien ne dérangera jamais les voisins et ne donnera jamais l’impression que vos invités ne sont pas les bienvenus. C’est un chien qui évite les conflits et qui, la plupart du temps, veut juste un peu de paix et de tranquillité.

En même temps, il a un instinct de chasseur invétéré qu’il convient d’aborder. Tous les lévriers ne sautent pas en action à la vue d’un petit animal, mais il y a une chance, donc les propriétaires doivent être préparés. Une socialisation précoce et un entraînement régulier sont essentiels. C’est également une bonne idée de faire savoir à votre promeneur de chiens de confiance si votre lévrier est enclin à chasser.

Le toilettage est minimal, mais les besoins en matière de santé des lévriers peuvent être élevés. Assurez-vous que votre Greyhound est en contact régulier avec un vétérinaire et qu’il maintient un poids santé et un programme d’exercice.

Dans l’ensemble, il s’agit d’un chien à la personnalité douce et à la nature agréable. Son comportement doux et ses yeux adorables vous feront tout simplement fondre le cœur. Vous adorerez la vie décontractée d’un propriétaire de lévrier.

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