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temps d'exercice pour chien

Même si votre toutou est heureux de courir jusqu’à ce qu’il tombe, il y a des risques à faire faire trop d’exercice à votre chien. Tout comme les humains peuvent se blesser après une séance de musculation trop intense ou en se lançant dans un marathon sans entraînement, votre toutou peut également souffrir de blessures liées à l’exercice.

Mais dans le même temps, le fait de ne pas faire faire suffisamment d’exercice à votre chien peut également entraîner des problèmes de santé. Ce n’est qu’en trouvant le bon équilibre que vous pourrez être sûr que votre chien fait l’exercice dont il a besoin sans en faire trop.

Dans cet article, nous aborderons les facteurs tels que la race, l’âge et les besoins particuliers de chaque chien qui jouent un rôle dans la détermination du niveau d’exercice approprié pour votre chien. Nous mettrons également en évidence les signaux d’alarme d’un exercice excessif afin que vous soyez sûr de ne pas trop faire travailler votre chien.

Exercice et âge

L’âge peut servir de repère utile pour déterminer le niveau d’exercice idéal de votre chien. En particulier, les chiots et les chiens âgés sont les plus exposés au risque de surmenage.

Commençons par les jeunes chiots. Ces petites boules d’énergie sont parmi les plus vulnérables aux risques d’excès d’exercice. Il y a deux raisons à cela.

D’une part, les chiots n’ont pas encore appris à s’arrêter. Ils veulent s’amuser et apprendre à connaître le monde qui les entoure. Et par-dessus tout, ils veulent participer à tout ce que fait leur humain bien-aimé. Ils ne sont donc pas très doués pour se réguler, même lorsque leur corps leur dit de ralentir.

Mais ce n’est pas seulement leur enthousiasme qui met les chiots en danger. Les chiots, en particulier ceux qui deviendront de grands chiens, ont une période de croissance critique avant d’atteindre l’âge de 1 ou 2 ans. Au cours de cette période, une sollicitation excessive de leurs muscles et de leurs articulations peut les empêcher de se développer normalement et les exposer à un risque de fracture et de stress. Il est donc important de ne pas faire faire trop d’exercice à votre chien pendant cette phase vulnérable.

Les chiens âgés risquent également de faire trop d’exercice. Lorsque votre chien atteint l’âge de 7 à 9 ans, vous remarquerez probablement qu’il ralentit. En effet, le processus normal de vieillissement peut entraîner une raideur des articulations qui rend l’exercice douloureux. En faire trop au court des dernières années peut entraîner un inconfort ou des blessures, surtout si votre chiot fait des activités à fort impact comme la course.

La race peut vous aider à déterminer si vous faites faire trop d’exercice à votre chien.

Certains chiens ont été conçus pour la vitesse, l’endurance et l’agilité. D’autres ont été élevés pour être des chiens d’appartement. Il existe un tel éventail de niveaux d’exercice dans le monde canin que la race est un facteur important pour déterminer si vous faites faire trop d’exercice à votre chien.

Prenons l’exemple le plus évident de chiens qui n’ont pas été conçus pour faire de l’exercice pendant de longues périodes : les races dites « brachycéphales ». Ces chiots au museau court, dont les bouledogues français et les Shih Tzu, n’ont pas été élevés pour garder les moutons ou mener des missions de sauvetage. Si vous essayez de leur faire faire trop d’exercice, vous risquez de rencontrer de graves problèmes de santé, comme un collapsus de la trachée ou un coup de chaleur.

Cela ne veut pas dire pour autant que les races de chiens de travail ne sont pas exposées au risque de surmenage. En fait, certaines races de chiens ont été sélectionnées pour leur enthousiasme sans fin à travailler ! Ces races, notamment les border collies, les bergers australiens, les cockers spaniels et autres chiens de travail similaires, font de l’exercice jusqu’à l’épuisement. Pour ces races, il peut être difficile de savoir si vous faites trop travailler votre chien, car il ne semble jamais se fatiguer.

Certaines races de chiens risquent moins de faire trop d’exercice, tout simplement parce que vous aurez du mal à les convaincre d’augmenter leur rythme cardiaque ! Il s’agit notamment de certains chiens de garde comme le Berger de Maremme et Abruzzes et le Chow Chow. Comme tous les chiens, ces chiens peuvent faire trop d’exercice. Mais ils sont plus enclins à trouver un endroit ombragé pour se reposer lorsqu’ils en ont assez.

Cela signifie qu’il est important de tenir compte de la race de votre chien lorsque vous envisagez de lui faire faire de l’exercice.

Signes indiquant que vous faites faire trop d’exercice à votre chien

Peu importe que vous ayez un caniche enjoué ou un mastiff moelleux, il est bon de connaître les signes indiquant que vous faites faire trop d’exercice à votre chien. En voici quelques-uns :

  • Votre chien montre des signes de raideur et d’inconfort après l’exercice. Tout comme vous pouvez vous sentir endolori après un nouveau cours d’exercice, votre chien montrera des signes de douleur s’il a trop forcé la veille.
  • Boiter ou favoriser une de ses pattes. Cela peut être le signe d’une douleur ou d’une blessure articulaire résultant d’un exercice excessif.
  • Hésitation à sortir ou à suivre le rythme de vos activités. Votre chien va finir par s’essouffler. Vous remarquerez peut-être qu’il n’est pas aussi enthousiaste lorsque vous prenez les clés de la voiture, qu’il s’attarde dans la voiture lorsque vous arrivez au parc pour chiens ou qu’il s’assoit simplement à l’ombre sur le bord de votre piste de course. Ce sont là de bons indices que vous faites faire trop d’exercice à votre chien.
  • Dommages aux coussinets. Les fissures sur les pattes de votre chiot peuvent se développer pour des raisons autres qu’un exercice excessif. Mais, si elles sont combinées aux autres signes de la liste, il est probable que votre toutou en fasse trop.

Si vous remarquez ces signes, prévoyez de réduire le programme d’exercice de votre chien. Si votre chien présente des signes de fatigue ou d’inconfort importants, il est également conseillé de consulter votre vétérinaire.

Comment trouver le bon niveau d’exercice pour votre chien ?

Vous cherchez des moyens de vous assurer que votre chien reste actif sans dépasser les limites ? Certains changements simples peuvent vous aider :

  • Prévoyez des activités plus fréquentes et plus courtes plutôt que des séances d’exercice longues et intenses. Par exemple, il est plus sûr d’emmener votre chien faire des promenades régulières tout au long de la semaine que d’attendre le week-end pour l’emmener faire un 10 km. Si vous n’êtes pas à la maison pendant la semaine, un promeneur de chiens sympathique peut vous aider à établir un programme de promenade plus régulier pour votre chien. Et si vous n’êtes pas sûr du nombre de promenades que votre chien doit faire, consultez notre article intitulé Promenades chiens.
  • Nagez, ne courez pas. La natation est une merveilleuse activité à faible impact qui convient aux chiens de tous âges. Les chiens de race brachycéphale ne sont pas les meilleurs nageurs, mais avec de la surveillance et des gilets de sauvetage, ils peuvent aussi profiter d’un bon plouf dans l’eau.
  • Changez vos activités physiques. Comme nous l’avons abordé dans notre article intitulé « Comment puis-je entraîner mon chien à être en forme ?« , il existe de nombreuses façons créatives d’ajouter de la variété à votre programme d’exercices. En changeant les activités, votre chien ne souffrira pas de l’usure de ses articulations par des mouvements répétitifs. Et vous pourrez même lui offrir une plus grande stimulation mentale en changeant la routine.
  • Veillez à ce que votre chiot suive un régime sain et riche en protéines. Quelle que soit la quantité d’exercice dont votre chien a besoin, il sera plus fort et plus actif avec un régime riche en nutriments. Sa gamelle remplie de nourriture équilibrée, saine et riche en protéines, peut lui donner l’énergie nécessaire pour tenir la distance et les vitamines dont il a besoin pour récupérer.

Grâce à ces simples changements, vous pouvez vous assurer que vous ne faites pas trop travailler votre chien tout en le gardant en bonne santé !