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Exposition canine de Westminster

Chaque année, depuis 145 ans, le Westminster Dog Show séduit des foules d’amateurs de chiens du monde entier. Nous nous y rendons non seulement pour admirer les coupes de poils excentriques et les allures gracieuses, mais aussi pour pouvoir nous tourner vers nos propres chiots et leur dire : “Tu es définitivement plus mignon que tous ces chiens.”

Bien que la fourrure ait été balayée du sol et que le caca ait été ramassé dans l’arène, nous n’avons pas fini de parler du Westminster Dog Show. Quand ce glorieux événement a-t-il commencé ? Que faut-il pour qu’un chien soit qualifié ? Et pouvez-vous, avec votre promeneur de chiens, mettre votre chiot en forme pour participer à un tel concours ?

Nous avons tous les détails canins pour un compte-rendu complet de l’après-spectacle !

Une brève histoire du Westminster Dog Show

Malgré les catastrophes naturelles, les ralentissements économiques, les pandémies et même les guerres mondiales, le Westminster Dog Show n’a jamais été annulé. En fait, il s’agit du deuxième plus ancien événement sportif organisé sans interruption aux États-Unis. Seul le Kentucky Derby est plus ancien !

La tradition de Westminster a été imaginée par un groupe de chasseurs – ou dans l’ancien jargon, des gentlemen sportifs – qui se réunissaient régulièrement pour partager des histoires de chasse au bar de l’hôtel Westminster à Manhattan. Comme c’est généralement le cas avec les propriétaires de chiens, chaque gentleman pensait que son chien était sûrement le meilleur. Et on peut imaginer qu’à un moment donné, l’un d’eux a suggéré : “Eh bien, réglons cela une fois pour toutes avec une petite compétition.” Ou quelque chose de ce genre.

C’est au cours de ces nuits passées à boire et à raconter des histoires que le Westminster Kennel Club a été fondé. Et peu après, en mai 1877, la première exposition canine de Westminster a eu lieu. Elle s’est déroulée dans l’actuel Madison Square Garden, où elle a lieu chaque année jusqu’en 2021 (nous y reviendrons dans un instant !) Et, bien que le premier Westminster ait attiré un nombre stupéfiant de chiens – environ 1 200 – il y avait un manque notable de diversité des races. Après tout, l’exposition était organisée par un groupe de chasseurs qui voulaient voir des chiens de chasse. Les concurrents étaient donc principalement des chiens d’arrêt, des retrievers et autres chiens similaires. Aucun pékinois soyeux ne trotte dans le ring.

Très vite, l’exposition a attiré l’attention du monde entier et a abandonné les paramètres relatifs aux chiens de chasse. Des dirigeants étrangers, comme la reine Victoria d’Angleterre, et des élites américaines, comme le grand manitou de Wall Street J.P. Morgan, ont commencé à inscrire leurs chiens au concours.

Chaque année, l’exposition s’agrandit, la compétition devient plus féroce et les chiens plus raffinés. Aujourd’hui, l’exposition organisée par l’AKC propose de nombreux événements sur deux jours, avec des concours d’agilité, des tests d’obéissance et, bien sûr, les épreuves de conformation.

En 2021, Westminster a déménagé à Tarrytown, New York, juste au nord de la ville de New York. Les chiens et leurs maîtres se sont rassemblés au Lyndhurst Mansion, un magnifique domaine rural du XIXe siècle doté d’un parc ouvert de 27 hectares. Les chiens étaient probablement très heureux de ce changement, et le cadre ouvert a permis de respecter les mesures de sécurité du Covid-19.

Pour la prochaine exposition, en janvier 2022, les chiens retourneront à la Grosse Pomme.

Comment les chiens entrent-ils au Westminster Dog Show ?

Tout comme le Met Gala ou le mariage royal britannique, l’accès au Westminster Dog Show se fait uniquement sur invitation.

Et comment un beau chiot peut-il mettre la main sur l’une des 3 200 invitations ? En se faisant un nom lors des épreuves de qualification. Ces expositions canines régionales attribuent des points de mérite aux chiens qui se conforment ou s’alignent le mieux avec le standard de leur race. Avec suffisamment de points, un chiot peut attendre quotidiennement le facteur pour l’arrivée de son invitation tant attendue.

Mais revenons un instant en arrière, car un chien doit également se qualifier pour les épreuves de qualification ! Pour répondre aux exigences de ces expositions canines régionales, les chiens doivent être :

  • enregistrés auprès de l’American Kennel Club,
  • âgés d’au moins six mois le jour de l’exposition,
  • appartenir à une race reconnue par l’AKC (les races mixtes peuvent participer au concours d’agilité !),
  • intacts, c’est-à-dire non stérilisés
  • en conformité avec le standard de la race, et
  • en bonne santé et vacciné !

Où que vous soyez dans le monde, vous trouverez probablement certaines de ces expositions canines locales dans votre région. Il existe également des classes de conformation et des expositions de chiens d’entraînement pour les propriétaires de chiens qui cherchent à entrer dans le monde de la compétition.

Qu’est-ce que ça fait d’être un concurrent ?

Vous vous demandez à quoi ressemble une journée dans la vie d’un chien de Westminster Dog Show ? En voici un aperçu :

  • Beaucoup d’entraînement. Les chiots professionnels donnent l’impression que les expositions canines sont un jeu d’enfant, mais il y a une TONNE de travail derrière. Les chiens doivent apprendre à marcher d’une certaine façon, à rester debout sans bouger alors que les juges les poussent, à rester calmes en présence d’autres chiens et, dans le cas des concours d’agilité, à se donner à fond. Tout cela dans un lieu inconnu, devant une foule excitée et des caméras qui clignotent. Comme vous pouvez le deviner, ce niveau de performance gracieuse nécessite beaucoup d’entraînement et de socialisation, qui se poursuit tout au long de leur vie de compétition.
  • Des séances de toilettage fréquentes. Vous avez peut-être lu notre récent article intitulé “À quelle fréquence dois-je laver mon chien ? Eh bien, lorsqu’il s’agit de chiens d’exposition, ces recommandations de base ne s’appliquent pas ! Chaque race suit un régime de toilettage assez strict pour que son pelage reste absolument superbe sur le ring. Cela signifie généralement une séance de toilettage professionnel complète avant chaque concours, ainsi que des retouches de dernière minute avant de poser la patte devant les juges.
  • Voyager, voyager, voyager. Les chiens d’exposition les plus sérieux peuvent voyager plusieurs fois par mois pour assister à des concours dans tout le pays, voire à l’étranger. Cela signifie beaucoup de temps sur la route ou dans les airs !
  • Et beaucoup d’attente. Qu’il s’agisse des escales, des séjours à l’hôtel avant et après les concours ou des temps d’arrêt entre les épreuves, ces chiens professionnels ont beaucoup de temps à passer. Certains choisissent de roupiller dans leur cage, d’autres travaillent leur dressage ou leur apparence, et beaucoup se tournent vers leurs propriétaires bien-aimés pour se divertir.
  • Des repas de grande qualité. Dans le ring, les maîtres-chiens disposent de toutes sortes de friandises, des abats crus à la charcuterie en passant par les chips frites, pour maintenir l’attention de leur chien. Mais lorsqu’ils ne sont pas sous les feux de la rampe, vous pouvez être sûrs que ces chiens mangent des repas de haute qualité, riches en oméga-3, pour que leur pelage reste brillant.
  • L’exercice. Un exercice régulier est tout aussi important qu’un régime alimentaire nutritif pour ces jolis chiots. Les chiens d’exposition doivent rester en forme et brûler leur surplus d’énergie pour ne pas être trop excités sur le ring. Aussi exigeant que puisse être la possession d’un chien de concours, les propriétaires ont tendance à avoir une équipe de promeneurs de chiens pour les aider.
  • Un contact direct avec les fans. Westminster est un peu comme Comic Con, dans la mesure où les fans peuvent se mêler à leurs célébrités canines préférées entre les événements. Les chiens qui font parler d’eux à Westminster passent généralement les jours qui suivent le grand spectacle à faire des apparitions dans des émissions d’information et des événements sociaux. Le gagnant du concours “Best in Show” a toujours eu droit à un steak au restaurant Sardi’s de New York pour une délicieuse séance de photos.
  • Beaucoup de choses ordinaires pour les chiens ! En dehors des feux de la rampe, les chiens d’exposition ne sont que des chiens ! Ils font des câlins à leurs maîtres, s’attirent des ennuis pour avoir mis leur museau dans une poubelle et chassent les pigeons. Même les stars de Broadway ont besoin de se détendre entre deux spectacles !

Votre chien a-t-il ce qu’il faut ?

Le monde de Westminster est unique, prestigieux et parfois intense. Tous les chiens ne peuvent pas concourir à ce niveau d’élite. Et pour être honnête, beaucoup préféreraient vivre une vie plus normale avec moins de toilettage et plus de promenades quotidiennes avec un promeneur de chiens local.

Que vous ayez votre propre chien de concours ou un compagnon à câliner pour regarder le Westminster Dog Show à vos côtés, nous pensons que tous les chiots méritent le titre de Best in Show !