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Ergot du chien

Votre chien a-t-il des ergots de rosée ? En a-t-il un ensemble complet ? Si vous n’y avez jamais pensé, comment pouvez-vous vérifier ? Et surtout, que devez-vous faire ?

Dans cet article, nous allons démystifier les griffes d’ergot. Nous parlerons de ses fonctions, de ses inconvénients et de quelques idées différentes sur la façon de traiter ce petit doigt.

Allons-y et découvrons la griffe de rosée !

Qu’est-ce qu’une griffe de rosée ?

Les griffes de rosée sont essentiellement les pouces des pattes de votre chiot. Ils sont situés sur la partie interne de la patte de votre chien, légèrement plus haut que les autres griffes.

Dans certains cas, généralement sur les pattes avant, les ergots sont fermement attachés par des tendons et des ligaments à la structure osseuse du reste de la patte. Dans d’autres cas, généralement sur les pattes arrière, les griffes d’ergot sont attachées assez faiblement par la peau et les tissus.

Il est possible qu’un chien naisse avec uniquement des ergots à l’avant (cas le plus fréquent), avec des ergots à l’avant et à l’arrière (cas moins fréquent) et, dans de rares cas, avec des ergots doubles à l’arrière. Il devrait vraiment y avoir un concours pour les chiens nés avec le plus de griffes d’ergot !

Comme les autres griffes de la patte de votre chien, il est tout à fait normal que la griffe d’ergot ait son propre coussinet. Mais, il est souvent assez petit pour être caché par la fourrure de votre chiot.

Quelle est la fonction d’un ergot ?

Le griffe d’ergot a-t-elle une utilité ? Ou bien ce doigt qui pendouille est-il un vestige du passé ?

Il s’avère que c’est un peu des deux. De nos jours, votre chiot ne se sert probablement plus autant de ses ergots qu’autrefois. Mais ils peuvent encore être très utiles.

Le plus important, c’est que les ergots de votre chien lui donnent un peu plus de prise. Il peut sembler se balancer inutilement lorsque votre chien est immobile. Mais, lorsqu’il court, il entre en contact avec le sol. Cela permet à votre chien d’être plus agile et plus stable, notamment sur un terrain glissant ou irrégulier. Plus votre chiot va vite, plus la griffe de rosée peut l’empêcher de faire un faux pas ou de tomber.

Les ergots sont également très utiles dans les situations dangereuses. Un chien qui s’est retrouvé dans un lac ou une rivière aux berges abruptes ou glissantes peut mieux s’en sortir avec l’aide de ses griffes de rosée. Il en va de même lorsqu’il s’agit d’enjamber des troncs d’arbres, des rochers ou d’autres terrains difficiles.

Enfin, les griffes de rosée sont de petits outils pratiques pour s’accrocher aux os, aux bâtons et autres objets à mâcher. Si votre chiot possède une forte paire de griffes de rosée, vous le verrez probablement utiliser ses griffes de chien pendant qu’il bave sur son jouet à mâcher préféré.

Il va sans dire que votre chien s’appuyait probablement beaucoup plus sur ses griffes de rosée lorsqu’il courait dans la nature ou vivait dans des fermes. Pour le chiot moyen de votre famille, qui est plus enclin à se promener régulièrement avec sa gardienne locale qu’à s’occuper d’un troupeau de moutons, les griffes de rosée ne sont pas un avantage énorme.

Les griffes d’ergot sont-elles dangereuses ?

La question de savoir si les griffes d’ergot constituent un risque pour la santé de votre chien fait l’objet de nombreux débats. Après tout, ils peuvent parfois s’accrocher pendant le jeu ou l’exercice, surtout pour les chiens dont les ergots sont un peu faibles ou mal positionnés.

De plus, ces griffes ne s’usent pas aussi rapidement que les autres griffes de votre chien lors d’une promenade. Elles doivent donc être taillées plus souvent pour s’assurer qu’elles ne sont pas inconfortables ou incarnées.

Cependant, il est prouvé que l’ablation des griffes avant d’un chien peut entraîner des blessures en raison d’une stabilité réduite. Pour les chiens de troupeau comme les Border Collies, l’avantage d’un pied stable peut donc l’emporter sur le risque d’accrochage d’un ergot.

Pour le propriétaire de chien moyen, les griffes d’ergot ne sont pas une source d’inquiétude inutile. Il y a un faible risque qu’ils se blessent et ils peuvent nécessiter un toilettage supplémentaire, mais de nombreux chiens se promènent avec des ergots toute leur vie sans trop de problèmes.

Pourquoi enlever un ergot ?

Dans certains cas, la pratique de l’ablation des ergots est liée à une longue histoire de conditions de travail du chien. Les chiens de chasse, par exemple, ont tendance à se retrouver dans des sous-bois épais, où leurs ergots sont plus susceptibles de s’accrocher. Et pour les propriétaires de chiens vivant dans des zones plus rurales, cette procédure est plus susceptible d’être une pratique courante.

Parallèlement, l’ablation des griffes de rosée peut être courante chez les chiens de concours. La plupart des clubs de chenil n’accordent pas de points à un chien qui a ses griffes de rosée. Mais ils ne sont pas non plus contre l’ablation des ergots en tant que pratique.

Dans les deux cas, la procédure est généralement effectuée lorsque les chiens sont des chiots et avant que le trait n’ait eu le temps de se développer complètement. Cela permet de s’assurer que le chien ne ressent pas de douleur lors de l’opération et que les muscles de ses pattes peuvent se développer normalement sans ergot.

Un vétérinaire peut également suggérer l’ablation des ergots si cette caractéristique pose un problème constant au chien. Quelle que soit la raison de l’ablation d’un ergot, l’intervention doit toujours être réalisée par un vétérinaire.

Comment préserver les griffes d’ergot si elles ne sont pas enlevées ?

Il n’y a pas besoin de beaucoup d’entretien pour garder les griffes de l’ergot en bon état. Il suffit d’ajouter quelques étapes à votre routine de toilettage habituelle :

  • Coupez-les régulièrement. La fréquence exacte à laquelle vous coupez les griffes de votre chien dépend de la vitesse à laquelle elles poussent. Mais une bonne règle générale (ou plutôt une règle pour les ergots) est d’environ une fois toutes les deux à quatre semaines. Vous devrez certainement les couper avant que l’ongle ne commence à se recourber vers le coussinet de la patte.
  • Faites attention à l’inconfort des ergots. Si votre chiot se coince un ergot en jouant au parc pour chiens ou en courant après une balle dans les buissons, vous ne le remarquerez peut-être pas immédiatement. Mais votre chiot peut commencer à lécher ou à mordiller la zone. Examinez les griffes de rosée et contactez votre vétérinaire s’il y a un signe de blessure.
  • Si votre chien porte des chaussons, assurez-vous qu’ils sont adaptés aux griffes de l’ergot. Les chiots qui portent des chaussons d’exercice peuvent parfois souffrir de frottements ou d’autres irritations autour de leurs griffes. Il peut être utile de les fixer avec du ruban adhésif ou de placer une chaussette pour chien sur la griffe d’ergot pour la maintenir en place. N’oubliez pas que les chiens transpirent par leurs coussinets, il est donc important de nettoyer la zone après avoir retiré les chaussons.

Qu’avez-vous découvert au sujet de la griffe d’ergot ?

Dans l’ensemble, la griffe de rosée du chien est un élément intéressant de l’évolution canine. Et, que votre chiot en ait ou non, vous savez maintenant tout sur ce petit doigt.

La question est de savoir si vous garderez un œil sur le rare cas de double ergot la prochaine fois que vous irez au parc à chiens.

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