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chien d'eau irlandais

L’épagneul d’eau irlandais nommé également chien d’eau irlandais, est l’une des dernières races que l’on trouve encore dans son rôle de travail d’origine. Mais avec sa merveilleuse personnalité, il fait aussi un excellent animal de compagnie ! Apprenez-en davantage sur l’histoire de l’épagneul d’eau irlandais, sa santé, ses besoins en matière d’exercice et ses exigences en matière de toilettage. Et pour améliorer le confort de votre chien d’eau irlandais lors de ses repas, offrez-lui un support gamelle chien !

L’épagneul d’eau irlandais est le premier chien d’eau européen. Lorsqu’il n’est pas en train de barboter dans les tourbières et les eaux du Nord, il est adorable.

L’Épagneul d’eau irlandais en bref

Taille : Femelle : 53 – 58 cm, Mâle : 56 – 61 cm
Poids : Femelle : 20 – 26 kg, Mâle : 25 – 30 kg
Espérance de vie : 10 à 12 ans
Pays d’origine : Irlande
Type de race : Sportif
Caractère : Intelligent, Protecteur, Alerte, Joueur, Sociable, Loyal, Comique

Meilleure race pour:

  • Familles actives
  • Familles avec enfants (en particulier les enfants plus âgés)
  • Propriétaires expérimentés ou propriétaires capables de consacrer du temps supplémentaire au dressage

Histoire de la race de l’épagneul d’eau irlandais

Il y a beaucoup de choses étranges à propos de l’Irish Water Spaniel. En creusant dans l’histoire de cette race – ou plutôt en y plongeant – vous trouverez du folklore, des débats passionnés sur l’ADN, la royauté et un autre caméo de la race qui vous surprendra. Jetons donc un coup d’œil au passé de ce chien qui aime l’eau.

Les épagneuls d’eau irlandais sont vieux. Nous parlons de l’âge des « anciennes légendes irlandaises ». Et, selon l’une de ces légendes captivantes, l’épagneul d’eau irlandais pourrait bien remonter à l’existence d’un redoutable monstre lacustre, le Dobhar-chú ! Cette créature mi-loutre, mi-chien a fait l’objet de nombreux récits édifiants, et certains pensent que l’épagneul d’eau irlandais est un descendant de cette bête folklorique, bien qu’elle soit plus sympathique. Cela expliquerait certainement leurs compétences supérieures en natation !

Loin d’être redouté, l’épagneul d’eau irlandais était un chien vénéré. Ils étaient d’excellents partenaires de chasse, gagnant le surnom de « chien des marais » en raison de leur volonté de braver les paysages les plus boueux pour leurs propriétaires bien-aimés. Ils étaient parfois offerts en cadeau – le roi de France a reçu un Irish Water Spaniel au XVIIe siècle comme cadeau de paix.

Malgré les croyances – et les légendes – qui prétendent depuis longtemps que l’épagneul d’eau irlandais est une race irlandaise autochtone, les preuves ADN montrent que ces chiens partagent certaines similitudes génétiques avec d’autres races européennes qui aiment l’eau, comme le caniche et le chien d’eau portugais.

Il est difficile de déterminer exactement à quel moment ces influences sont entrées dans le pool de reproduction. En fait, les théories selon lesquelles l’épagneul d’eau irlandais a été utilisé pour développer le chien d’eau portugais amènent les historiens à se demander quel chien est arrivé en premier. Et sans une grande conservation des données, le chevauchement génétique ne nous donne pas de réponses claires.

Sans aucun doute, les spéculations sur les véritables origines de l’épagneul d’eau irlandais sont plus nombreuses que les faits. Nous savons qu’un homme, Dubliner Justin McCarthy, a été responsable de la standardisation de la race au début du 19ème siècle. Son chien prolifique, Boatswain, a créé à lui seul la lignée d’épagneuls d’eau irlandais que nous connaissons aujourd’hui.

L’épagneul d’eau irlandais reste un compagnon de chasse très respecté. Contrairement à de nombreuses races de chasse, ce chien peut être à la fois un épagneul de chasse et un retriever. Et grâce à son pelage presque hypoallergénique et à ses grandes aptitudes familiales, il est le favori de nombreux chasseurs de gibier d’eau modernes. S’il peut mener une vie domestique agréable, ce chien ne quittera peut-être jamais complètement le terrain.

Traits de personnalité de l’épagneul d’eau irlandais

L’épagneul d’eau irlandais a gagné le surnom de  » clown de la famille des épagneuls « , et pour cause ! Ces chiens aiment s’amuser, et leurs pitreries loufoques détendront l’atmosphère partout où ils iront.

Comme la plupart des chiens issus de la chasse, l’épagneul d’eau irlandais est un chiot curieux, alerte et très intelligent. Il est constamment à l’affût de l’aventure, mais s’assure généralement de vérifier auprès de ses maîtres bien-aimés avant de partir en vadrouille.

Lorsqu’il s’agit de la vie de famille, ces chiots sont à la hauteur de la tâche ! Ils forment des liens solides avec tous les membres de la famille, en particulier avec les enfants qui sont assez âgés pour suivre leur turbulence. Pour les plus petits, ce chien peut être patient et doux, mais seulement si ses besoins élevés en exercice sont satisfaits. Sinon, il peut être un peu trop capricieux pour les très jeunes enfants.

Il convient également de noter que ce chien aime être le centre d’attention. S’il doit vivre dans un foyer avec des enfants, soyez prêt à leur accorder une attention et une affection particulières. Sinon, il n’hésitera pas à sauter sur vos genoux pour les réclamer.

Bien qu’il ne soit pas un chien timide ou excessivement agressif, l’épagneul d’eau irlandais peut être un peu méfiant à l’égard des nouveaux venus. Vous voudrez peut- avertir vos invités de ne pas se sentir personnellement concernés lorsque votre chiot leur fait la tête. C’est simplement parce que ce chien réserve son affection aux personnes qui font partie de son groupe social proche. C’est pourquoi il est judicieux de faire appel à un gardien d’animaux constant lorsque cela est possible, afin que ce chien puisse le considérer comme faisant partie de la famille.

Bien qu’ils n’aient jamais été élevés pour garder le front, ils font d’excellents chiens de garde. Cela ne veut pas dire que ce chien est trop bruyant. En effet, il n’aboiera pas, sauf s’il pense que c’est nécessaire pour protéger sa famille. Mais il reste vigilant pour s’assurer que tout le monde dans la maison est sain et sauf.

L’agressivité envers les autres chiens et les animaux peut être assez courante chez cette race. Une attention particulière doit être portée aux chats et aux autres petits animaux de compagnie, et une socialisation précoce est essentielle pour prévenir l’agressivité envers les autres chiens.

Aptitude au dressage de l’épagneul d’eau irlandais et conseils de dressage

Pour les propriétaires de chiens expérimentés, cette race est très facile à dresser. Ils sont incroyablement intelligents, agréables à vivre et apprennent rapidement. De plus, il est capable d’accomplir toute une série de tâches qui vont au-delà des ordres de base.

Cela dit, pour les propriétaires de chiens moins expérimentés, l’épagneul d’eau irlandais pose quelques problèmes de dressage. Ils sont assez énergiques, ce qui peut signifier qu’ils ne sont pas très concentrés. Et leur caractère enjoué ne disparaît jamais vraiment. Même dans les expositions, vous verrez probablement ces chiens se trémousser et remuer la queue pendant toute la compétition, à la grande frustration de leurs maîtres.

L’entraînement doit donc être structuré, mais avec une certaine marge de manœuvre pour faire le pitre. Tant que vous maintenez une bonne attitude – ferme mais pas trop dure – et que vous ramenez le chien dans la session d’entraînement lorsqu’il commence à s’égarer, il finira par s’habituer. Une bonne quantité de friandises est un bon moyen de le garder engagé.

Ces chiots ont également l’habitude de sauter sur les gens, ce qui n’est peut-être pas approprié dans les foyers avec des enfants. Les épagneuls irlandais extravertis qui adorent sauter sur les étrangers sont une autre raison de se concentrer sur la suppression de la tendance à sauter pendant le dressage.

En fin de compte, l’épagneul d’eau irlandais est un chien de travail. Il est tout à fait capable d’apprendre tout ce que vous avez l’intention de lui enseigner, en particulier les tâches qui rappellent les jours passés sur le terrain, comme les courses d’obstacles, le plongeon sur le quai et le rapport.

Besoins d’exercice et conditions de vie de l’épagneul d’eau irlandais

Comme nous l’avons laissé entendre jusqu’à présent, le tempérament de ce chien a beaucoup à voir avec ses besoins élevés en exercice. S’il n’y a pas d’exutoire approprié pour ses profondes réserves d’énergie, il peut devenir très difficile à gérer.

Comme pour tous les chiens d’eau, la meilleure façon de le fatiguer est de le plonger dans un lac ou de l’emmener à la plage. Il peut passer des heures à barboter, et vous pouvez incorporer des activités athlétiques comme le plongeon et le jeu de la balle pour une stimulation mentale supplémentaire.

Avec une bonne socialisation, ces chiens adorent également s’ébattre avec d’autres chiens, en particulier avec d’autres épagneuls irlandais. Mais vous constaterez qu’ils sont encore plus engagés lorsqu’ils jouent avec leurs maîtres, alors ne soyez pas surpris si ce chien s’attend à ce que vous participiez à la fête !

En ce qui concerne les conditions de vie, il n’est probablement pas surprenant que l’épagneul d’eau irlandais ne soit pas adapté à la vie en appartement. Ces chiens ont besoin de se dégourdir les pattes et ils adorent avoir un espace extérieur avec des arbustes et des arbres où ils peuvent exercer leurs talents de chasse d’eau.

Cela dit, ce chiot ne se contentera pas d’être laissé à lui-même à l’extérieur. Il préfère de loin faire une longue promenade avec son humain préféré ou un promeneur de chiens plutôt que de renifler le jardin. Et, avec une tendance à l’anxiété de séparation, il n’aime pas rester seul pendant de longues périodes.

Il est intéressant de noter que l’épagneul d’eau irlandais aime observer les oiseaux, un peu comme les chats. Installez-le à côté d’une grande fenêtre ouverte où il pourra observer la faune locale et vous obtiendrez des heures de stimulation mentale. Et comme il est généralement calme, vous n’aurez pas à vous inquiéter de le voir aboyer ou gémir pendant qu’il admire le paysage.

Toilettage de l’épagneul d’eau irlandais

Pour passer de longues heures dans les champs froids et boueux d’Irlande, les épagneuls d’eau irlandais avaient besoin d’un pelage chaud et imperméable qui ne les alourdisse pas. Le résultat ? Un manteau de boucles serrées pour empêcher l’humidité, et un sous-poil gras pour une couche supplémentaire de protection et de chaleur. Ces boucles sont vraiment luxueuses ! Mais ils nécessitent un certain entretien.

Pour commencer, vous voudrez investir dans quelques outils de toilettage à domicile conçus pour le pelage unique de l’épagneul d’eau irlandais. Il s’agit notamment d’une brosse pour la couche inférieure et d’un peigne pour démêler la couche bouclée. Comme ce chien adore plonger dans les buissons, les herbes hautes et l’eau, il est important de le toiletter à la maison, souvent. Environ une fois tous les deux ou trois jours.

Ce pelage épais est également un aimant pour les parasites, c’est donc une bonne idée d’inspecter ce chien à la recherche de tiques et les débris après chaque sortie. Vous pouvez également demander à votre toiletteur de garder son pelage court pour faciliter les inspections.

En parlant de toiletteur, votre épagneul d’eau irlandais deviendra un bon ami du sien ! Ce chien a besoin d’un toilettage professionnel, comprenant un bain pour chien, une coupe des ongles et une taille, une fois tous les mois et demi à deux mois. Si vous faites plus, vous risquez d’endommager ses huiles naturelles.

Si vous remarquez que la frange de votre chiot lui gêne la vue entre les visites, vous pouvez également lui faire une coupe rapide à la maison.

Comme pour tous les chiens qui aiment l’eau, gardez un œil sur leurs oreilles pour détecter les signes d’infection. Et faites en sorte de brosser les dents de votre chiot régulièrement !

Santé de l’épagneul d’eau irlandais

En ce qui concerne les grands chiens, cette race a la chance d’avoir une durée de vie relativement longue. Et les chiots sont généralement en bonne santé. Voici quelques problèmes de santé qui peuvent être plus courants dans cette race :

  • Affections oculaires, telles que la cataracte, l’entropion, le distichiasis et l’atrophie rétinienne progressive.
  • Certaines formes de cancer, comme le lymphome
  • Dysplasie de la hanche et du coude
  • Allergies cutanées
  • Épilepsie

En raison de son mode de vie très actif, ce chien a également besoin d’une alimentation saine. Des repas riches en protéines, en vitamines et en minéraux lui donneront l’énergie dont il a besoin pour courir, sauter, jouer et se reposer avant sa prochaine aventure.

Fait amusant sur l’épagneul d’eau irlandais

La queue de l’épagneul d’eau irlandais s’agite constamment. Ainsi, vous ne remarquerez peut-être même pas au premier abord qu’elle est hautement unique ! Ce chien est l’une des seules races que vous verrez avec une queue sans poils.

En fait, au cours de l’histoire de cette race, l’Irish Water Spaniel était affectueusement appelé l’épagneul à queue de rat. Et ce n’est pas une simple coïncidence, cela fait partie du standard de la race. La queue en forme de fouet est utile pour aider ce chien à naviguer dans l’eau. Elle ne risque pas non plus de se prendre dans les ronces ou les broussailles. Parfait pour un chien de chasse comme celui-ci !

Réflexions finales sur l’épagneul d’eau irlandais

Si vous deviez organiser une fête de chiens, l’épagneul d’eau irlandais serait celui qui s’assurerait que tout le monde s’amuse et qu’il n’y a pas de chansons lentes sur la liste de lecture. Son énergie et son exubérance sont contagieuses, et les propriétaires de chiens s’habitueront à rire constamment de ce canidé qui ressemble à un clown.

Cela dit, il a besoin d’un environnement adapté pour s’épanouir. Un foyer avec des enfants plus âgés est idéal, et les propriétaires de chiens très occupés devront accorder une attention particulière à ce chien qui recherche les projecteurs. Il n’apprécie pas non plus d’être laissé seul et peut ne pas bien s’entendre avec les chats ou d’autres chiens s’il n’est pas socialisé très tôt.

Ce chien de chasse à queue en forme de fouet est un ajout charmant pour la bonne famille. Bien qu’il ne s’agisse pas du chien le plus courant, les propriétaires de l’épagneul d’eau irlandais sont passionnés par sa personnalité unique, sa loyauté et son attitude enthousiaste envers la vie !