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comportement chiot

Les adolescents humains jouissent d’une renommée bien méritée pour leurs phases rebelles. Nos chiens adolescents traversent-ils une période similaire de leur vie.

Les chiens adolescents ont-ils une phase de rébellion ?

Les chiens adolescents. S’agit-il d’un phénomène réel ? Votre gentil petit chiot turbulent va-t-il passer par une phase de rébellion ? Pire encore, va-t-il développer une attitude ?

Que vous ayez un chiot sur le point d’entrer dans l’âge adulte ou que vous ayez remarqué un changement de personnalité chez votre chien adolescent, nous sommes là pour rétablir la vérité. Les chiens passent effectivement par une phase d’adolescence, avec des changements d’humeur et toutes sortes de nouvelles exigences.

Dans cet article, nous allons vous expliquer à quel moment vous pouvez vous attendre à voir des changements, à quoi ressemblent ces évolutions. Nous vous expliquerons également comment vous pouvez vous faciliter la vie, à vous et à votre chien.

À quel âge un chien devient-il adolescent ?

En général, vous pouvez vous attendre à ce que votre chien entre dans l’adolescence vers l’âge de sept ou huit mois. À ce stade, votre chiot a développé toutes ses dents d’adulte, a été entièrement initié à la propreté et, espérons-le, a dépassé sa phase de mastication.

Mais malgré les progrès qu’il a déjà réalisé, les prochains mois seront riches en nouvelles étapes. Entre huit mois et deux ans, votre toutou atteindra la maturité sexuelle, atteindra son poids adulte et découvrira, une fois pour toutes, ce que signifie être un chien. C’est une période d’apprentissage, d’exploration et (c’est là que ça devient difficile) de repousser les limites.

Vous n’êtes pas prêt à dire adieu à la période des chiots ? Faites un petit voyage dans le passé avec l’article intitulé Chiot et bébé : 7 façons de les confondre.

Certains chiens deviennent-ils des adolescents plus tôt que d’autres ?

Oui ! La taille est un facteur déterminant du moment où votre chien est susceptible d’entrer dans l’adolescence.

Les petits chiens, par exemple, ont tendance à entrer et à sortir de cette phase plus tôt que les grands. Vous pouvez vous attendre à ce qu’un petit chien commence à montrer des signes d’adolescence vers l’âge de six mois. Et ils entrent généralement dans l’âge adulte vers un an et demi.

Les grands chiens, en revanche, peuvent devenir des chiens adolescents vers huit ou dix mois. Ils n’entreront dans la phase adulte qu’à l’âge de deux ou même trois ans.

Les races sont donc une assez bonne indication du moment où vous pouvez vous attendre à ce que votre chien passe à l’adolescence. Les Saint-Bernard, par exemple, peuvent continuer à grandir jusqu’à l’âge de trois ans. Les propriétaires de cette race, et de races de taille similaire comme le dogue allemand, peuvent s’attendre à une transition plus longue entre l’état de chiot et l’âge adulte.

Les chihuahuas, quant à eux, traversent une période d’adolescence relativement courte. Ils entrent généralement dans la phase adulte à 18 mois et n’entrent pas dans la phase senior avant l’âge de neuf ans.

Quels types de changements de comportement sont courants chez les chiens adolescents ?

Étonnamment, les changements d’humeur et de comportement que nous observons chez les chiens sont assez similaires à ceux que nous observons chez les adolescents humains.

Pendant cette phase de la vie, votre chien subit des changements hormonaux qui peuvent modifier radicalement sa personnalité. Il n’est pas rare que les chiens deviennent plus agressifs envers les autres chiens, par exemple. Cela peut être plus évident chez les chiens qui ont tendance à être agressifs, comme les rottweilers ou les bouviers bernois.

Les chiens adolescents peuvent également devenir plus rebelles. Une étude réalisée en 2020 a révélé que les chiens adolescents sont moins enclins à écouter les directives de leurs maîtres, même s’ils maîtrisaient ces ordres auparavant. Donc, si votre chiot semble soudainement oublier tout ce qu’il a appris, ne le prenez pas personnellement. Cela fait partie du processus.

Les chiens adolescents peuvent également être plus aptes et plus motivés à s’échapper. Que ce soit parce que votre chien est enfin assez grand pour sauter la clôture ou parce que ses hormones lui disent d’aller chercher un compagnon, les propriétaires de chiens adolescents doivent s’attendre à ce que leur chiot ait envie de vagabonder. Dans ce cas, vous pourriez envisager d’installer une clôture à l’épreuve des chiens pour assurer la sécurité de votre chiot adolescent.

Quel type d’exercice et de régime alimentaire les propriétaires de chiens adolescents doivent-ils adopter ?

Il n’y a pas que le comportement d’un chien qui change pendant les mois de l’adolescence – il subit également d’importants changements corporels ! Les propriétaires peuvent donc les aider à rester en bonne santé et calmes en adaptant leur exercice quotidien et leur régime alimentaire.

Et quand nous parlons d’exercice, nous entendons à la fois mental et physique. Bien sûr, l’augmentation de l’exercice physique est un excellent moyen de les aider à réguler leurs hormones et à brûler une partie de leur énergie. Il se peut que cette phase de la vie nécessite des sorties supplémentaires au parc pour chiens, quelques activités de haute intensité et peut-être l’aide d’un promeneur de chiens.

Mais la stimulation mentale est tout aussi importante. L’éducation doit se poursuivre pendant cette phase, même s’il peut être frustrant de faire face à la baisse d’obéissance des chiens adolescents. Trouver des jeux et des défis mentaux, comme l’entraînement à l’agilité ou les parcours d’obstacles à la maison, peut maintenir l’intérêt de votre chiot adolescent (et lui éviter des ennuis !).

Et si une alimentation saine est toujours importante, une bonne nutrition est cruciale à ce stade. Les chiens adolescents sont en pleine croissance, leur cerveau crée de nouvelles voies neuronales et ils doivent faire face aux hauts et aux bas de leurs changements hormonaux. Ces nombreuses tâches biologiques nécessitent des repas pour chiens riches en nutriments et en protéines.

Est-ce la phase de l’adolescence ou autre chose ?

Il convient de préciser que tous les changements que vous pouvez observer au cours de l’adolescence ne sont pas le résultat de cette phase de la vie. Et il peut être difficile de faire la différence entre une évolution normale et les signes d’un problème de santé. Voici quelques changements que vous ne devriez pas considérer comme le résultat de cette phase de la vie :

  • Faire pipi dans la maison. En règle générale, les chiens adolescents sont totalement habitués à la maison. Ainsi, bien qu’ils puissent avoir un accident de temps en temps, il n’est pas courant qu’ils fassent constamment pipi dans la maison, ce qui pourrait être le signe d’un problème médical.
  • Perte d’appétit. Pendant la phase d’adolescence, vous devriez remarquer une augmentation de l’appétit de votre chiot.
  • Léthargie. Les nombreux changements que subit votre chien au cours de cette phase sont fatigants, c’est vrai. Mais, avec un régime alimentaire approprié et un repos suffisant, votre chiot ne devrait pas ralentir. Au contraire, vous constaterez probablement une augmentation de l’énergie et de l’enjouement chez les chiens adolescents.

Si vous remarquez un changement de comportement chez votre chiot à l’adolescence, il est toujours bon d’en parler à votre vétérinaire. Et s’il s’avère que ce changement est courant chez les chiens adolescents, votre vétérinaire pourra peut-être vous donner quelques conseils sur la manière de le gérer.

Les chiens adolescents présentent des défis uniques, mais vous pouvez les surmonter ensemble !

Il ne fait aucun doute que les chiens adolescents peuvent être difficiles à gérer. Voici donc quelques derniers conseils pour vous aider à les surmonter :

  • Rappelez-vous que ce n’est pas personnel. Votre chiot ne fait pas exprès de se comporter mal et n’essaie pas de vous rendre la vie difficile. Il traverse une phase qui est en grande partie indépendante de sa volonté.
  • Restez positif. Les chiens adolescents repoussent les limites et deviennent même un peu égoïstes. Au lieu de les punir, vous pouvez les attirer avec leurs friandises et jouets préférés pour qu’ils restent motivés.
  • Ne faites pas cavalier seul. L’augmentation des besoins en matière d’exercice peut être écrasante au début. Faire appel à un promeneur de chiens régulier peut faire des merveilles pour gérer les mois d’adolescence difficiles de votre chien.
  • Les chiens adolescents ne sont pas éternels. Avant que vous ne le sachiez, votre chien entrera dans la phase adulte et vous pourrez vous souvenir avec tendresse de toutes les fois où il vous a rendu fou.

Vous avez des conseils à donner aux propriétaires de chiens adolescents ? N’hésitez pas à les partager dans les commentaires !

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