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dresser un chien à la conduite d'un troupeau

Apprendre à dresser un chien à la conduite d’un troupeau présente de nombreux avantages psychologiques et physiques. Que votre chien soit un chien de troupeau traditionnel ou non, il profitera d’une excellente séance d’entraînement, d’un défi mental et d’une occasion de créer des liens avec son humain préféré : vous !

Mais comment se lancer dans une telle activité ? Que pouvez-vous faire si vous n’avez pas de troupeau de moutons ? Et y a-t-il un risque que votre chien se mette à rassembler tout ce qui bouge, du chat de la famille à son sympathique gardien d’animaux ?

Dans cet article, nous allons vous parler de ce qu’il faut faire pour dresser un chien à garder un troupeau et d’autres choses que vous devriez savoir sur cette pratique vieille de plusieurs siècles. Si vous avez envie d’essayer, votre chien relèvera certainement le défi !

Quelles sont les races les mieux adaptées à la garde des troupeaux ?

Certains chiens ont été élevés pour la garde des troupeaux. Après des centaines d’années d’élevage minutieux, les chiens de troupeau d’aujourd’hui sont de véritables maîtres en la matière. Cela leur vient instinctivement.

Et vous avez probablement déjà en tête quelques grands noms : Border Collies, Bergers australiens et Kelpies australiens. Ces chiens sont rompus à l’art de la garde des troupeaux !

Mais il existe de nombreuses autres races de chiens qui peuvent rassembler des troupeaux de manière impressionnante. Les bouviers australiens, les chiens de berger anglais, les Corgis, Les bergers des Shetland, les Bouviers des Flandres et les bergers écossais ont tous été élevés à l’origine comme chiens de troupeau. Même le berger allemand a des racines dans cette longue tradition canine !

Bien sûr, cette liste de chiens qui peuvent apprendre à garder un troupeau n’est pas exhaustive. En réalité, tout chien intéressé et endurant peut s’essayer à la conduite d’un troupeau. S’il y prend goût, rien ne l’empêche de perfectionner ses compétences ! Et il peut même se qualifier pour les concours ! Même les concours de troupeau de l’AKC (American Kennel Club) sont ouverts aux Samoyèdes, aux Boerboels et aux Schnauzers. De nombreuses autres compétitions sont ouvertes aux chiens mixtes de toutes formes et de toutes tailles.

Comment dresser un chien à la conduite d’un troupeau ?

Lorsque vous êtes prêt à développer les compétences de votre chien en matière de conduite de troupeau, voici quelques étapes pour lui montrer les ficelles du métier :

N° 1 : Travaillez les ordres de base

Un chien de troupeau n’a pas que des aptitudes, il n’y a pas d’entraînement. Vous devez vous concentrer sur les ordres “assis”, “couché”, “reste” et “viens”.

N° 2 : Exposez votre chien au bétail

De la même manière que vous socialisez votre chien pour qu’il s’entende avec d’autres chiots ou qu’il reste calme dans des endroits très fréquentés, l’exposition de votre chien aux animaux de la ferme est une étape clé pour son avenir dans le domaine de la garde des troupeaux. Les chiens qui sont trop excités par le bétail n’écouteront pas et risquent de prendre l’habitude de mordre.

C’est également une bonne occasion d’évaluer si votre chien s’intéressera à la garde des troupeaux. Si votre chiot ne regarde pas deux fois un troupeau de moutons, il est fort probable qu’il ne sera pas enthousiaste à l’idée de passer des heures à apprendre à les rassembler.

Cela dit, même si vous ne pouvez pas exposer votre chien au bétail, cela ne le disqualifie pas complètement ! Si vous n’avez pas encore accès à des animaux de ferme, efforcez-vous de le socialiser dans les cadres qui vous sont accessibles.

Un autre conseil pour réussir cette étape ? Un exercice régulier. Les sorties au parc pour chiens, les jeux interactifs et les visites d’un promeneur de chiens énergique sont autant d’excellents moyens de dépenser son énergie et de favoriser la régulation émotionnelle.

N° 3 : Jouer à la balle

C’est simple, non ? Mais vous constaterez que de nombreux dresseurs professionnels commencent les leçons de conduite de troupeau par un simple jeu de balle.

Ce jeu est beaucoup plus complexe qu’il n’y paraît. Courir après une balle ou un jouet est un excellent moyen d’encourager l’instinct de poursuite de votre chien. Et l’intégration d’ordres dans le jeu – par exemple, demander à votre chien d’attendre que vous le relâchiez pour courir après la balle – renforcera votre partenariat avec votre chien de troupeau.

N° 4 : Apprenez-lui le jargon

Votre chiot n’a probablement jamais entendu parler de certains ordres, mais ils sont essentiels pour la conduite d’un troupeau. Les plus élémentaires sont les suivants :

  • “À droite”, qui l’incitera à courir dans le sens des aiguilles d’une montre autour du troupeau, en le guidant vers la droite.
  • “À gauche” : il court dans le sens inverse des aiguilles d’une montre autour du troupeau, en le guidant vers la gauche.
  • “Marche vers le haut” : il se place à l’arrière du troupeau et le guide vers vous.

La façon la plus simple de commencer à pratiquer ce comportement est de tenir votre chien en laisse. Vous aurez besoin d’un endroit où marcher, de préférence un cercle dessiné à la craie sur le sol, et d’un objet à rapporter (c’est là que la pratique de l’aller-retour devient utile !)

Avec votre chien en laisse, promenez-le autour du “troupeau”, à droite ou à gauche, tout en disant l’ordre correspondant. Finalement, il devrait être capable de rapporter l’objet sans laisse, sans avoir à traverser le cercle. Vous saurez qu’il a vraiment maîtrisé la technique s’il peut changer de direction rapidement sur votre ordre.

Pour apprendre à votre chien à “marcher vers le haut”, demandez-lui de faire le tour du cercle à droite ou à gauche, puis de revenir vers vous en traversant le cercle.

Rendez cette étape plus difficile en vous assurant que votre chien peut s’arrêter et se coucher à tout moment de la séance. Qu’il soit sur le chemin de l’objet, sur le chemin du retour ou à quelques centimètres de l’objet, il doit pouvoir se figer sur place et se coucher.

N° 5 : Enseignez un ordre de libération

Il est tout aussi important d’apprendre à votre chien quand il doit s’arrêter que de lui enseigner les techniques de conduite d’un troupeau. Avec les véritables races de chiens de troupeau, cette étape peut être la plus difficile !

Choisissez un ordre de libération, tel que “ça suffit” ou “pause”, qui indiquera à votre chien qu’il doit arrêter la séance et revenir vers vous.

Veillez à couvrir votre chien de louanges et de friandises afin qu’il vous considère comme plus attirant que le troupeau.

N° 6 : Testez les compétences de votre chien avec des animaux vivants

Dans les fermes, les deux étapes précédentes sont souvent réalisées avec de vrais animaux dès le départ. Mais pour les dresseurs de troupeau novices, vous pouvez attendre que votre chien ait maîtrisé les ordres de conduite du troupeau avant de les tester avec de vrais animaux.

Voici quelques conseils pour cette étape :

  • Pensez à utiliser d’abord de petits animaux comme des canards ou des poulets.
  • N’utilisez pas d’animaux qui peuvent facilement distancer ou blesser votre chien, comme le bétail, avant que votre chien ne soit plus avancé.
  • Si possible, utilisez un troupeau qui a déjà l’habitude d’être rassembler par des chiens.

Dans l’ensemble, ces six étapes nécessitent des mois de pratique constante, de patience et d’éloges positifs. Si vous vous y tenez, votre chien fera un travail mental et physique sans pareil !

Les chiens de ville peuvent-ils apprendre à garder le troupeau ?

Comme vous pouvez le constater, la plupart des étapes de l’éducation d’un chien à la garde d’un troupeau peuvent être réalisées n’importe où ! Alors, est-il possible de dresser votre chien citadin à la conduite d’un troupeau ?

Oui ! Même si votre chiot n’a jamais vu de chèvre, de mouton ou de poulet, il peut apprendre à garder un troupeau.

En fait, il existe des fermes qui proposent aux chiens de la ville des cours de dressage au gardiennage de troupeau pendant les week-ends, dans votre propre jardin. Si vous êtes à la recherche d’une aventure amusante en dehors de la ville, inscrivez-vous à un cours de dressage et profitez de la campagne avec votre chien !

Lorsque vous entraînez un chien à garder le troupeau, va-t-il se mettre à garder tout ce qu’il voit ?

Certains propriétaires de chiens s’inquiètent de savoir si leur chiot va prendre l’habitude de garder le troupeau lorsqu’il n’est pas à la ferme. Votre chien va-t-il commencer à mordre les chevilles de sa gardienne ou à rassembler les autres chiens au parc canin après le début de son dressage ?

Voici deux raisons de ne pas trop s’inquiéter. D’une part, si votre chien a un instinct grégaire, il est probable qu’il cherche déjà des moyens appropriés pour exprimer ce comportement. Lui apprendre à rassembler des troupeaux dans un environnement contrôlé est un excellent moyen d’éliminer progressivement cette habitude dans la vie quotidienne.

Pour les autres chiens qui ne font pas partie du groupe traditionnel de gardiens de troupeau, le fait de leur apprendre une nouvelle compétence ne risque pas de développer une habitude de gardien de troupeau. Sans l’instinct grégaire, votre chiot considérera la conduite d’un troupeau comme une activité amusante à pratiquer avec son maître, et non comme une obligation.

Allez-vous essayer de dresser votre chien à la conduite d’un troupeau ?

L’entraînement d’un chien à la conduite d’un troupeau est excellent pour sa santé physique, son endurance mentale et son bien-être général. De plus, si vous cherchez un moyen de créer des liens avec votre chien, le processus de dressage vous rapprochera certainement.

Et même si votre chien vit en ville, vous pouvez toujours profiter de ce sport extraordinaire. Veillez à ce que votre chien fasse de l’exercice tout au long de la semaine avec l’aide d’un promeneur de chiens sympathique, et il sera prêt à aller à la ferme le week-end !

Maintenant que vous savez ce qu’il faut faire pour entraîner un chien à garder un troupeau, allez-vous essayer ?