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Cocker

Dans ce nouveau chapitre consacré aux races de chiens, nous nous intéressons à un chien aussi adorable que majestueux : le Cocker Spaniel connu également sous le nom de cocker spaniel anglais ou cocker anglais. Apprenez tout sur l’histoire du chien Cocker, ses comportements, ses bizarreries et ses exigences en matière de dressage.

Le Cocker Spaniel en bref

Taille : Femelle : 36 – 41 cm, Mâle : 38 – 43 cm
Poids : Femelle : 12 – 15 kg, Mâle : 13 – 16 kg
Espérance de vie : 12 à 15 ans
Pays d’origine : Espagne, Angleterre, Etats-Unis
Type de race : Chien de chasse
Caractère : Intelligent, Affectueux, Docile, Joueur, Doux, Fidèle

Meilleure race pour :

  • Familles
  • Les nouveaux propriétaires de chiens
  • Vie en appartement

Histoire de la race du Cocker Spaniel

Compte tenu de leur visage doux et de leur nature affectueuse, vous pourriez vous attendre à ce que cette race ait toujours appartenu à la royauté. Pourtant, le Cocker Spaniel est issu d’une longue lignée de chiens de chasse, dont les experts pensent qu’elle est originaire d’Espagne.

On ne sait pas exactement à quand remonte cette race de chien. Certains historiens suggèrent que ces chiens auraient vécu à l’époque romaine. Plus loin encore, quelques très vieux livres de droit irlandais et gallois du 1er siècle font référence à ces chiens, qui étaient parfois offerts en cadeau au roi.

Pendant une grande partie de leur histoire, ces chiens portaient simplement le nom de « Land Spaniels » ou  » Water Spaniels « . À cette époque, leurs maîtres les entraînaient soit à débusquer le gibier dans les fourrés et les broussailles, soit à récupérer le gibier dans l’eau.

Ce n’est que plus tard, probablement vers le XIXe siècle, que la grande famille de ces beaux chiens au poil ondulé s’est divisée en races distinctes. Parmi elles, le Cocker Spaniel, un chien particulièrement efficace pour chasser un petit oiseau à l’allure étrange, la bécasse d’Eurasie. Ce descendant de l’épagneul terrien était si bon dans son travail que les humains l’emmenèrent plus tard aux États-Unis pour chasser la bécasse d’Amérique. Au fur et à mesure que les colons se déplaçaient vers l’Ouest, le Cocker s’est adapté à différents types de gibier à plumes, comme la caille et le tétras des armoises.

Finalement, le Cocker américain a acquis une réputation de chien d’exposition plutôt que de compagnon de chasse. Ce processus a provoqué une scission au sein de la race qui a été reconnue par la plupart des clubs de chenil au milieu du XXe siècle. Aujourd’hui, il existe deux types distincts de Cocker : le Cocker anglais original et le Cocker américain.

L’Anglais est un peu plus grand avec un museau plus long, tandis que l’Américain est un petit chien au museau retroussé. Tous deux ont les longues oreilles soyeuses caractéristiques et un pelage luxueux qui frôle le sol.

Heureusement pour nous, les deux versions du Cocker Spaniel sont populaires dans le monde entier.

Traits de personnalité du Cocker Spaniel

Énergiques, amusants et doux au possible, les cockers spaniels sont d’incroyables compagnons. Leurs jours de chasse sont peut-être derrière eux, mais ces chiens seront toujours votre fidèle acolyte. En fait, le Cocker préfère être entouré de ses maîtres autant que possible, ce qui en fait un excellent chien de famille.

En dehors de l’unité familiale, les choses peuvent être un peu plus compliquées. Cette race a tendance à avoir une veine de nervosité et de soumission qui devra être traitée avec soin et patience. Sans une socialisation appropriée, la peur des autres chiens ou des étrangers peut se transformer en agression, en miction nerveuse et en d’autres comportements qui ne sont pas amusants pour vous ou votre chien.

Pour éviter cela, il est bon d’exposer votre cocker spaniel à autant de chiens et d’humains amicaux que possible pendant qu’il est encore jeune. De cette façon, vous aurez plus de chances de favoriser la personnalité confiante et calme qui fait des cockers anglais de merveilleux animaux de compagnie.

Vous constaterez peut-être aussi que cette race est sujette à l’anxiété de séparation, signe de sa dévotion et de sa dépendance à l’égard de ses humains bien-aimés.

Contrairement à certaines races de chiens qui ont tendance à ralentir avec l’âge, les cockers spaniels garderont leur attitude optimiste tout au long de leur vie. Avoir un épagneul cocker âgé peut donner l’impression d’avoir un jeune chiot plein d’énergie !

Aptitude au dressage et conseils de dressage du cocker spaniel anglais

Les cockers anglais ne sont pas tous faits pour être dressés. Certains d’entre eux seront d’excellents élèves, toujours prêts à suivre les ordres et à apprendre de nouveaux tours. D’autres ont été décrits comme têtus, ayant besoin d’un peu plus de temps ou d’incitations pour rester engagés.

Quelle que soit la position du cocker spaniel sur l’échelle des aptitudes au dressage, il bénéficie davantage d’un dressage par renforcement positif que de tout autre type de méthode de dressage. N’oubliez pas que ces petits chiots peuvent être nerveux, ce qui signifie que leur seuil de sensibilité est assez bas. Trop de réprimandes sévères peuvent faire passer votre chien cocker en mode panique, ce qui allongera la durée de votre dressage.

Le meilleur plan d’action avec les cockers anglais est d’y aller doucement, de faire des séances de dressage courtes et de toujours les féliciter verbalement. Quoi qu’il en soit, n’abandonnez pas ! Vous avez affaire à l’un des meilleurs chiens de chasse au monde, et cet élève vedette est prêt à briller si vous pouvez lui donner les bons encouragements.

Besoins en exercice et conditions de vie du Cocker

Les cockers sont des chiens très adaptables. Leur taille les rend idéaux pour les petits espaces, mais ils sont également heureux de vivre dans des environnements plus ruraux.

Bien qu’ils adorent un bon câlin sur le canapé, une erreur fréquente que font les nouveaux propriétaires est de supposer qu’il s’agit essentiellement de chiens de salon, satisfaits de passer leurs journées à se prélasser. Au contraire, les cockers ont besoin de libérer leur énergie refoulée. Sinon, leurs habitudes nerveuses risquent de s’aggraver.

Deux facteurs déterminent la quantité exacte d’exercice quotidien dont un Cocker a besoin. D’une part, il s’agit d’une préférence personnelle : certains chiens ont naturellement besoin de plus d’exercice que d’autres.

Et d’autre part, cela dépend du type de Cocker que vous avez. Les cockers américains sont plus éloignés de leurs racines de chasseurs puisqu’ils ont été élevés principalement pour les expositions pendant une grande partie du XXe siècle. Ils se contenteront de quelques promenades et de sorties au parc pour chiens.

Les cockers anglais, en revanche, sont les plus énergiques des deux. Sans au moins une heure d’exercice modéré à vigoureux, il rebondira sur les murs de la maison.

Si vous avez un grand et beau jardin extérieur, il sera encore plus important de veiller à ce que votre cocker fasse son exercice quotidien. Ces chiots n’ont peut-être pas été élevés pour creuser, mais ils ont tout de même pris cette habitude ! N’oubliez pas de lire notre article Comment empêcher votre chien de creuser si vous comptez accueillir cette race dans votre famille.

Les deux variétés de ces joyeux chiots peuvent être bruyantes, vous devrez donc passer plus de temps à leur apprendre des ordres silencieux si vous vivez dans un quartier ou un complexe d’appartements calme.

Toilettage de l’épagneul cocker

Ce pelage luxueux et fluide est ce qui fait ressortir un épagneul cocker, vous devrez donc le garder bien toiletté et en bonne santé. Nous vous prévenons dès maintenant : le toilettage d’un cocker demande un travail régulier, mais vous pouvez choisir la coupe qui convient le mieux à votre style de vie.

Les trois coupes que l’on peut voir sur un Cocker sont la coupe princesse (aussi appelée coupe Best-In-Show), la coupe chiot et la coupe traditionnelle (aussi appelée coupe Catwalk).

La coupe Princesse est celle qui semble la plus flashy et la plus difficile à entretenir. Et elle l’est ! Ce look exige du toiletteur qu’il coupe habilement la partie supérieure du chien tout en gardant la partie inférieure parfaitement dégagée. La jupe ondulée est brossée pour maximiser la souplesse et la fluidité du poil.

La coupe chiot est l’opposé de la coupe princesse. L’ensemble du pelage du Cocker est coupé à une longueur courte et facile à gérer, afin de réduire les risques d’emmêlement ou d’enchevêtrement.

Enfin, il y a la coupe traditionnelle, un style élégant mais simple qui conserve une grande partie de la longueur du poil sans aucune coupe fantaisiste. Cette coupe est idéale pour réguler la température et rappelle probablement la vie du Cocker en tant que chien de chasse.

Ces trois coupes nécessitent un brossage quotidien pour éliminer les nœuds et les débris. Comme ces longues mèches luxuriantes attirent toutes sortes de ronces et de parasites, il est important de ne pas négliger cette routine quotidienne, surtout si votre chiot passe un certain temps dans les herbes hautes ou les sous-bois.

Profitez de l’occasion pour vérifier que les oreilles de votre épagneul cocker ne sont pas infectées ou parasitées, car cette race est sujette à des problèmes dans ce domaine. Il est bon d’essuyer doucement le conduit auditif avec une lingette propre et humide environ une fois par semaine, et de surveiller tout changement de couleur de la peau ou toute démangeaison autour des oreilles.

Une chose amusante que tous les propriétaires d’épagneuls cockers ont en commun : trouver des solutions créatives à l’inévitable « bain d’oreille ». Après tout, ces longues oreilles sont susceptibles d’absorber l’eau des écuelles, des flaques d’eau et même la rosée de votre pelouse. Ne soyez donc pas surpris de voir des propriétaires d’épagneuls cockers se promener avec un chiffon dans leur poche pour essuyer l’humidité supplémentaire !

Si vous cherchez à vous libérer de la routine du toilettage, nous avons de bonnes nouvelles : Les épagneuls cockers n’ont pas besoin de bains fréquents. Ce pelage soyeux est naturellement résistant à l’eau et le plonger trop souvent dans l’eau savonneuse peut le priver de ses huiles naturelles. Il est préférable de limiter les bains à un minimum : environ une fois tous les trois ou quatre mois.

Quel que soit le style que vous choisissez pour votre épagneul cocker, considérez le toilettage comme un moment de rapprochement entre vous et votre chiot. Bien que ce chiot, qui aime l’attention, apprécie ce moment de tête-à-tête, le toilettage d’un épagneul cocker ne se limite pas à l’esthétique. Il a besoin d’un effort supplémentaire pour s’assurer que son pelage n’est pas seulement beau, mais aussi sain.

Santé du Cocker Spaniel

Comme pour la facilité de dressage, il existe quelques variations dans les problèmes de santé du Cocker.

Malheureusement, le surcroît de reproduction au cours du 20e siècle a introduit certains problèmes de santé. Cela signifie que si certaines lignées de Cocker sont restées en bonne santé, d’autres sont sujettes aux affections suivantes :

  • Atrophie progressive de la rétine, glaucome, cataracte et autres problèmes oculaires.
  • Problèmes de paupières, notamment paupière inférieure tombante ou paupière intérieure
  • Luxation patellaire et dysplasie de la hanche et du coude
  • Maladies de la peau telles que la séborrhée et les allergies
  • Torsion gastrique
  • Anémie

Les cockers américains sont aussi parfois inclus dans le groupe des races brachycéphales, ce qui peut provoquer le syndrome brachycéphale des voies respiratoires.

Bien que cette race ait une espérance de vie canine relativement longue, les propriétaires de Cocker Spaniel doivent être préparés à de fréquentes visites chez le vétérinaire. Comme nous l’avons mentionné, certains épagneuls cockers sont heureux et en pleine santé. Cependant, tout se résume à des pratiques d’élevage responsables.

Fait amusant sur le cocker anglais

Tout au long de l’histoire, vous pouvez trouver des allusions à ces adorables chiens éparpillées dans certaines des œuvres littéraires les plus célèbres de Grande-Bretagne. Geoffrey Chaucer et Shakespeare font tous deux référence à des épagneuls, ce qui suggère que la race jouissait d’une certaine renommée au 14e ou 15e siècle.

Plus tard, Virginia Woolf a publié la biographie d’un épagneul cocker en 1933, et en 1955, la race a connu un nouvel élan de popularité avec le film classique de Disney, La Belle et le Clochard. Aujourd’hui encore, Lady est un exemple de la quintessence du cocker : doux, loyal et gentil.

Réflexions finales sur l’épagneul cocker spaniel

Qu’il se déplace dans les champs pendant la saison de la chasse ou qu’il se pavane dans le circuit des chiens de concours, le cocker sait comment faire bonne impression.

Autrefois vénéré comme un excellent compagnon de chasse au gibier, l’épagneul cocker n’a jamais perdu la faveur du grand public. En fait, jusqu’à récemment, il était classé comme le chien de famille le plus populaire dans de nombreux pays.

Son attitude amicale et joyeuse, sa capacité d’adaptation et ses aptitudes sociales font de ce chien un choix évident pour les familles. Mais, malgré tout ce que ce chien peut offrir, il a quelques exigences.

Les propriétaires doivent socialiser ce chien très tôt et veiller à ce qu’il ait une bonne dose d’exercice quotidien. Malgré cela, il peut avoir des habitudes nerveuses qu’il faudra traiter avec soin et patience.

Le toilettage peut prendre un peu de temps, mais vous n’aurez pas de difficulté avec ce petit chiot affectueux. Et, avec un style approprié, votre épagneul cocker sera certainement le centre d’attention au parc à chiens.

Les problèmes de santé sont élevés avec cette race, mais pas garantis. Vous pouvez obtenir un chien sans le moindre problème, tandis que d’autres peuvent être des habitués du cabinet vétérinaire. En tant que tels, les propriétaires potentiels doivent se préparer aux besoins de santé de leur épagneul cocker.

Globalement, si vous recherchez un chien compact et plein de personnalité, vous adorerez cette race. Les épagneuls cockers sont affectueux, loyaux et c’est un plaisir de les côtoyer.

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