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Chiens au visage mou

Nous voyons beaucoup de races de chiens au museau court ou à la truffe spongieuse comme les Bouledogues français, les carlins, les Boston Terriers, les Boxers et les Bouledogues. Ces races de chiens souffrent souvent d’une affection appelée syndrome des voies respiratoires brachycéphales.

Qu’est-ce que le syndrome des voies aériennes brachycéphales ?

Le mot brachycéphale vient du grec brachy, qui signifie « court », et céphalique, qui signifie « relatif à la tête ». Le syndrome des voies respiratoires brachycéphales (SVA) est un ensemble de caractéristiques physiques et fonctionnelles anormales des voies respiratoires qui affecte les races de chiens à museau court ou retroussé, provoquant une certaine obstruction de la respiration. Les races de chiens brachycéphales ont été élevées pour un aspect esthétique particulier qui peut s’accompagner de certains compromis au niveau de la structure de leurs voies respiratoires. Heureusement, la plupart des chiens ne souffrent pas de tous les aspects du BAS, mais vous devez savoir quels sont les traits possibles chez votre animal.

Conditions primaires

Il existe plusieurs traits conformationnels primaires présents chez les animaux de compagnie brachycéphales qui peuvent entraver la circulation de l’air dans les voies respiratoires supérieures. Ces conditions primaires comprennent des narines étroites, un long palais mou et une trachée étroite. Bien que ces caractéristiques soient courantes, elles réduisent la circulation normale de l’air dans les voies respiratoires supérieures, ce qui a de graves conséquences. Avec le temps et sans correction, ces conditions primaires peuvent conduire à une maladie secondaire irréversible, comme un collapsus du larynx.

Nares sténotiques :

Les narines sténosées sont des narines rétrécies, qui ont tendance à s’affaisser vers l’intérieur pendant l’inhalation (respiration de l’air vers l’intérieur), entraînant des difficultés à respirer par le nez. Cette condition se retrouve chez 50 à 85% des chiens atteints de SVA.

Bouche souple allongée :

Parce que les chiens brachycéphales ont un visage relativement  » écrasé  », il peut être difficile pour tous les tissus mous de la bouche et de la gorge de s’adapter d’une manière anatomiquement acceptable. En conséquence, le palais mou, qui sépare l’arrière du nez de l’arrière de la bouche, peut se déplacer librement dans la gorge et produire des bruits de reniflement. Les aboiements excessifs, l’exercice ou le halètement peuvent entraîner une inflammation et un épaississement du palais mou qui peuvent s’aggraver de manière irréversible avec le temps. Chez l’homme, le palais mou est la zone charnue située à l’arrière du palais. Environ 90% des chiens brachycéphales ont un palais mou allongé.

Sténose trachéale, trachée hypoplasique :

La trachée est peut être très rétrécie sur certaines parties, en particulier lors de l’inhalation. Il s’agit d’une maladie congénitale, les bouledogues anglais étant plus fréquemment touchés. Les races brachycéphales ont en général une trachée plus étroite que les autres races.

Affections secondaires

Les changements secondaires trouvés dans la maladie des voies respiratoires brachycéphales se développent en raison de la résistance au flux d’air lorsque l’animal respire vers l’intérieur. La pression que cela exerce sur l’animal entraîne des problèmes chroniques. Le larynx et les structures de soutien s’affaiblissent, et les problèmes ci-dessous peuvent survenir :

  • Œdème laryngé
  • Effondrement du larynx
  • Effondrement de la trachée
  • Saccules laryngés éversés

Les traits ci-dessus contribuent tous à des obstructions des voies respiratoires supérieures chez le chien brachycéphale, les obligeant à respirer et à haleter de manière inefficace. Chez les chiens, le halètement est un comportement important qui aide à refroidir le corps. Comme ils ont besoin de faire beaucoup d’effort supplémentaire pour pouvoir respirer, cela peut provoquer une inflammation et un gonflement, rendant la respiration encore plus difficile. Cela conduit parfois à une situation d’urgence de détresse respiratoire et de coup de chaleur – dont les chiens de forme brachycéphale sont les plus menacés.

Comment pouvons-nous aider les chiens atteints du syndrome des voies respiratoires brachycéphales ?

Pour tous nos animaux de compagnie brachycéphales, nous devons nous assurer que nous sommes attentifs à certains aspects de leur mode de vie :

  • Réduire au minimum le stress lorsque c’est possible.
  • Leur offrir un environnement à température agréable, par exemple un environnement frais en été. Soyez très prudent pendant les journées chaudes afin que votre chien ne soit pas à risque de coup de chaleur. Prévoyez beaucoup d’eau, une bonne circulation d’air dans la pièce, de l’ombre, des blocs de glace, etc.
  • Prévoyez des niveaux d’exercice appropriés. Autrement dit, pas trop peu pour provoquer une prise de poids, mais pas trop pour provoquer un halètement et une excitation excessifs.
  • Veillez à ce que votre animal ait un poids idéal.
  • Soyez conscient du niveau de bruit respiratoire « normal » pour votre animal et contactez votre vétérinaire si ce bruit s’aggrave.

Chirurgie brachycéphalique des voies aériennes

Le SBA est progressif s’il n’est pas prévenu, corrigé ou du moins géré dès le plus jeune âge, par exemple chez les chiots âgés de 4 à 5 mois. Les deux chirurgies les plus courantes sont la rhinoplastie et la palatoplastie.

Rhinoplastie – Résection des narines :

Il s’agit d’une intervention chirurgicale simple dont le but est d’augmenter le diamètre des narines pour traiter les narines sténotiques et permettre une meilleure circulation de l’air pendant la respiration. Une petite forme triangulaire est coupée des tissus extérieurs de chaque narine, puis de petits points de suture temporaires sont placés pour cicatriser la plaie. Les résultats esthétiques sont très bons.

Palatoplastie – Résection du palais mou :

Il s’agit d’une autre intervention qu’il est préférable de pratiquer à un jeune âge, c’est-à-dire lorsque les tissus du palais mou sont, espérons-le, peu gonflés et épaissis et que les autres modifications des voies respiratoires secondaires ne se sont pas trop bien établies. L’excès de longueur du palais mou est coupé au cours de cette opération. Après l’opération, 85 à 90 % des chiens présentent une amélioration, bien que certains puissent encore avoir des bruits respiratoires ou ronfler pendant les siestes.

Quels autres problèmes peuvent affecter les animaux brachycéphales ?

Une grande proportion de chiens atteints d’une maladie des voies respiratoires brachycéphales souffrira également de problèmes gastro-intestinaux. L’effort accru requis pour respirer chez ces chiens conduit à une pression négative élevée dans le tractus gastro-intestinal ainsi que dans les voies respiratoires. Les animaux de compagnie brachycéphales sont également sujets à certaines anomalies congénitales et développementales qui affectent l’œsophage, l’estomac et les intestins. Ces affections comprennent :

  • Déviation œsophagienne – Déplacement du tube digestif par rapport à sa position normale dans la poitrine
  • Hernie hiatale – L’estomac glisse vers l’avant dans la poitrine avec la respiration
  • Sténose du pylore – Rétrécissement de la voie d’écoulement de l’estomac

Les chiens présentant une atteinte gastro-intestinale peuvent présenter des signes de :

  • Vomissement
  • Régurgitation de la nourriture
  • Difficulté à avaler ou à manger
  • Augmentation de la salive et de la bave
  • Les effets gastro-intestinaux de la maladie brachycéphale peuvent être gérés par un traitement médical, tel que des antiacides et des régimes alimentaires spécialisés. Cependant, la correction des anomalies des voies respiratoires brachycéphales peut souvent améliorer et même souvent résoudre bon nombre de ces signes gastro-intestinaux.

Informations complémentaires

Une prise en charge plus spécifique du SBA dépend de chaque chien au cas par cas – son âge, la gravité, les symptômes présentés, la durée, etc. La clé du succès est l’intervention précoce.

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