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Castration des chiens : les tenants et les aboutissants

Le choix de castrer les chiens est un choix que chaque propriétaire doit faire pour son propre chien. Et vous voulez être sûr d’avoir le plus d’informations possible avant de prendre une décision irréversible. Quels sont les avantages et les inconvénients de la castration des chiens ? À quoi devez-vous vous attendre si vous décidez de procéder à une castration ? Votre assurance pour animaux de compagnie couvre-t-elle cette opération ?

Dans cet article, nous vous expliquerons tout ce que vous devez savoir sur la castration afin que vous puissiez faire ce choix en toute confiance.

En quoi consiste exactement la castration ?

La castration est une procédure chirurgicale qui consiste à retirer les organes reproducteurs du chien.

Pour les femelles, le processus s’appelle la stérilisation, et l’utérus et les ovaires sont retirés. Cela signifie qu’elle n’aura plus de chaleurs.

Pour les chiens mâles, l’opération implique l’ablation des testicules.

Les deux procédures sont réalisées sous anesthésie générale, de sorte que le chien est totalement inconscient.

La castration des chiens est-elle courante ?

Au cours des dernières décennies, l’opinion publique sur la castration des chiens a considérablement évolué. Alors que la castration était autrefois peu courante, elle est désormais généralement acceptée comme une pratique standard.

En fait, dans de nombreux pays, notamment en Afrique du Sud, les lois sur la castration exigent que les propriétaires stérilisent leurs chiens avant un certain âge. Il existe quelques exceptions pour les éleveurs enregistrés et les chiens de travail, mais la majorité des propriétaires d’animaux de compagnie dans ces États sont censés castrer leur chien.

Bien sûr, cela ne signifie pas que tout le monde est d’accord sur la pratique de la castration des chiens ou respecte les lois sur la castration. En fait, une enquête menée en 2019 auprès de vétérinaires a montré que de nombreux vétérinaires en exercice n’étaient pas susceptibles de recommander la castration à leurs clients ou ne connaissaient pas les lois.

Donc, comme vous pouvez le voir, bien qu’il y ait un mouvement général vers la castration des chiens, certains propriétaires d’animaux de compagnie peuvent encore hésiter ou ne pas connaître les avantages et les inconvénients de la procédure.

Quels sont les arguments en faveur de la castration des chiens ?

Le principal argument en faveur de la castration des chiens est la prévention de la grossesse. Certains propriétaires peuvent être surpris d’apprendre que certaines races de chiens atteignent la maturité sexuelle dès l’âge de six ou huit mois. Et les chiennes peuvent tomber enceintes dès leurs premières chaleurs.

Étant donné le nombre de chiens qui finissent dans les refuges chaque année, il est logique que les défenseurs des animaux encouragent la castration. En contrôlant la surpopulation dans la communauté canine, la castration est un bon moyen de s’assurer qu’il y a plus de familles à la recherche de chiens que de chiens à la recherche de familles.

La castration des chiens présente également des avantages pour la santé. Les chiens mâles et femelles voient le risque de certains types de cancer, comme le cancer de l’ovaire et le cancer de la prostate, diminuer après une stérilisation. Cela peut signifier une vie plus longue et plus heureuse pour votre chiot.

Un autre avantage de la castration des chiens est lié au comportement. Le fait d’uriner pour marquer son territoire, par exemple, peut diminuer ou cesser après l’opération. Et si l’intervention ne remplace certainement pas une éducation et une socialisation adéquates, elle peut aider à maîtriser certains comportements potentiellement dangereux qui accompagnent la puberté du chien. Les chiens à la recherche d’un compagnon, par exemple, sont enclins à s’échapper et à se battre avec d’autres chiens.

La castration des chiens comporte-t-elle des risques ?

Aussi convaincants que soient les avantages, les propriétaires de chiens doivent également connaître les risques potentiels. Comme vous le verrez, bon nombre de ces risques peuvent être évités ou réduits grâce à des solutions assez simples.

Par exemple, la castration précoce a soulevé des questions quant aux liens possibles avec des problèmes de santé ultérieurs. La maladie du ligament croisé crânien, qui peut entraîner une boiterie de la patte arrière, et la dysplasie de la hanche ont toutes deux été constatées à des taux plus élevés chez les chiens qui ont été castrés à un jeune âge. Cela dit, certaines races peuvent être plus sujettes à ces risques que d’autres, et la castration à un stade plus avancé du développement peut atténuer le risque pour les races concernées.

Pour les chiens de race brachycéphale, la castration pose un autre problème : l’anesthésie. Ces chiens étant sujets à des problèmes respiratoires, l’anesthésie peut constituer un défi unique pour la procédure de castration. Les propriétaires de chiens à nez plat devront discuter des risques liés à l’anesthésie de leur chien avec un vétérinaire de confiance.

Enfin, un autre risque sanitaire associé à la castration des chiens est la prise de poids. Cela est dû aux changements hormonaux qui se produisent après la castration et qui entraînent une diminution de l’exercice. Heureusement, il existe de nombreux régimes alimentaires spécialisés pour les chiens castrés. Et une légère augmentation de l’exercice peut également aider !

Quel est l’âge approprié pour castrer les chiens ?

Au cours des dernières décennies, l’âge accepté pour castrer tous les chiens était entre cinq et six mois, soit juste au début de l’adolescence canine.

Mais des recherches récentes ont quelque peu brouillé les pistes. D’un côté, les experts suggèrent que la castration précoce, entre deux et quatre mois, est sans danger. Ce serait certainement un avantage pour les refuges pour animaux qui souhaitent que leurs chiots soient adoptés après avoir été castrés.

D’un autre côté, certaines recherches montrent qu’une castration trop précoce des chiens peut accroître les risques mentionnés dans la section précédente. Elles suggèrent que certaines races de chiens en particulier, comme les bergers allemands, soient castrées après un an.

Pour déterminer l’âge le plus approprié pour la castration de votre chien, consultez votre vétérinaire.

L’assurance pour animaux de compagnie couvre-t-elle la castration des chiens ?

Si vous envisagez de faire castrer votre chien, il est important de savoir si l’intervention est couverte par votre assurance pour animaux de compagnie.

Bien entendu, toutes les assurances pour animaux ne sont pas identiques. Certains assureurs couvrent une partie ou la totalité de la procédure, tandis que d’autres considèrent la castration comme une chirurgie facultative non éligible à une couverture.

Assurez-vous d’examiner votre régime d’assurance pour animaux de compagnie afin de mieux anticiper le coût de la castration.

Quelle est la procédure médicale, de la préparation au rétablissement ?

Ici aussi, votre vétérinaire pourra vous donner des informations sur la manière exacte dont il souhaite que vous prépariez votre chien et que vous vous occupiez de lui après l’opération. Voici toutefois quelques éléments auxquels vous pouvez vous attendre du début à la fin :

  • Votre chien devra être à jeun avant l’opération. Certains vétérinaires suggèrent que vous arrêtiez de donner de la nourriture ou des friandises à votre chien après son dernier repas la veille. D’autres disent après minuit, surtout si l’intervention est prévue plus tard dans la journée.
  • À son arrivée chez le vétérinaire, votre chien peut subir un test sanguin. Un test sanguin peut être administré par votre vétérinaire pour s’assurer qu’il n’y aura pas de complications avec l’anesthésie.
  • Lorsque le vétérinaire est prêt à commencer, votre chien sera intubé et anesthésié. À ce stade, il est temps de chanter une berceuse à votre chien et de laisser le vétérinaire faire son travail ! Une fois que votre chien aura été anesthésié, il sera inconscient en quelques minutes.
  • La procédure elle-même peut être très rapide, environ quinze à vingt minutes. La castration des chiens est une procédure simple et directe qui peut durer quelques minutes. La stérilisation des femelles peut prendre un peu plus de temps que celle des mâles.
  • Votre chien aura besoin d’une attention particulière lorsqu’il sortira de l’anesthésie. Il peut être difficile de prévoir comment votre chien réagira lorsqu’il reprendra conscience après l’anesthésie. Certains chiens pleurent et gémissent, tandis que d’autres peuvent se mettre en colère de manière inattendue. Il est recommandé de donner à votre chien un endroit confortable et calme pour récupérer et de rester avec lui pour qu’il se sente détendu.
  • Vous devrez le ménager pendant les dix prochains jours. Bien que votre chiot puisse se remettre sur pied en un rien de temps, la cicatrisation de la plaie de castration peut prendre jusqu’à dix jours. Pendant cette période, il est recommandé de ne pas pratiquer d’activités à haute énergie comme la course. De longues promenades sont préférables pour la guérison.

La castration convient-elle à votre chien ?

Dans cet article, nous avons abordé les avantages et les inconvénients de la castration des chiens, ce que vous devez savoir sur la couverture des animaux de compagnie, ainsi que les tenants et aboutissants de la procédure elle-même.

En général, la castration est considérée comme une procédure sûre et standard qui présente des avantages indéniables pour le chien et la communauté en général. Comme toujours, votre vétérinaire est le meilleur expert en matière de castration des chiens, alors n’hésitez pas à lui demander si cette procédure convient à votre chien !

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