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Le Berger Australien

Lorsque vous parlez de races de chiens actives, il y a un chien que vous ne pouvez tout simplement pas ignorer : le Berger Australien. Dans la catégorie des races de chiens, apprenez tout sur l’un des chiens de travail les plus fiables au monde !

Le Berger Australien en bref

Taille : Mâle : 51–58 cm, Femelle : 46–54 cm
Poids : Mâle : 25–32 kg, Femelle : 16–25 kg
Espérance de vie : 13 à 15 ans
Pays d’origine : États-Unis d’Amérique
Caractère : Affectueux, Intelligent, Protecteur
Type de race : Chien de berger

Meilleure race pour :

  • Familles très actives
  • Ménages disposant d’un espace extérieur
  • Propriétaires intéressés par un chien de travail

Histoire des races de Bergers Australiens

Les Bergers Australiens sont une race merveilleuse mais le problème est qu’ils ne sont pas vraiment australiens ! C’est vrai – le Berger Australien est… américain.

Comment pouvons-nous comprendre cela ?

Il existe deux théories communes sur la façon dont cette race a vu le jour. Les deux suggèrent que le Berger Australien faisait partie intégrante de la culture des cow-boys dans le paysage accidenté et sans loi du Far West. Tout a commencé dans les années 1850, lorsque les cow-boys et les chercherus d’or commençaient leur nouvelle vie en Californie.

La première théorie est que les rumeurs d’une vie meilleure dans le Far West ont atteint les agriculteurs basques jusque dans les Pyrénées. Ces ouvriers agricoles ont fait leurs bagages et sont montés à bord d’un bateau pour mettre le cap sur la Californie. Avec eux se trouvaient certains des meilleurs chiens de berger d’Europe. Il se peut que ces colons soient d’abord allés travailler en Australie avant d’embarquer sur un navire pour l’ouest des États-Unis. Parce qu’ils s’étaient arrêtés pendant un certain temps en Australie, ils ont pu ajouter des races australiennes, comme le Bouvier Australien, à leurs propres chiens de berger. Puis, une fois que l’équipage a atteint la Californie, les habitants les ont confondus avec des chiens Australiens.

L’autre théorie est que les moutons eux-mêmes étaient Australiens. En tant que tel, il serait logique que les chiens qui ont gardé les moutons Australiens soient appelés à tort “Bergers Australiens”.

Quelle que soit l’histoire vraie, les Bergers Australiens sont aussi vieux que le western et les chapeaux de cow-boy. Ils se sont exceptionnellement bien débrouillés dans les hautes chaînes de montagnes de la Sierra Nevada et des Rocheuses, où leur pelage épais et leurs pattes agiles leur ont donné des avantages particuliers dans les terrains rudes et froids. Il est intéressant de noter que certains Bergers Australiens sont nés avec une queue naturellement bobinée. Pour la majorité des bergers nés avec une longue queue, les éleveurs veillaient à les mettre à quai pour éviter les blessures au travail.

Pendant cette période, les Bergers Australiens ont testé quelques noms différents : Bergers Espagnols (ce qui aurait probablement été plus précis), bleus, talons bleus (qui a déjà été pris par les Bouviers Australiens), chiens de berger californiens et chiens de pasteur, entre autres. Finalement, le nom de Berger Australien est resté, et ils sont entrés dans l’histoire des cow-boys.

En 1992, le Berger Australien a été officiellement reconnu par l’American Kennel Club. Aujourd’hui, vous pouvez toujours les trouver aux côtés des éleveurs du monde entier. Ils ont également été utilisés comme chiens renifleurs de drogue et chiens de recherche et de sauvetage. La grande majorité, bien sûr, se retrouve dans le rôle de chien de famille, profitant d’une vie de luxe à la maison.

Il existe même différente taille de Berger Australien aujourd’hui. Vous pouvez trouver des Bergers Australiens en taille standard et des Bergers Australiens en miniature qui est encore rare en Europe et dont la taille au garrot varie entre 35 et 45 cm. Les deux ont une personnalité assez similaire.

Traits de personnalité du Berger Australien

Si le Berger Australien a été élevé dans le Far West, on peut supposer qu’il a une personnalité qui lui correspond. Indépendant, intelligent, confiant et même rusé, le Berger Australien sait comment gagner sa place dans la meute.

C’est un chien qui gravitera naturellement vers une position plus dominante dans le ménage, c’est pourquoi il n’est peut-être pas idéal pour toutes les familles. En raison de sa forte éthique de travail et de son instinct de gardien de troupeau, son principal objectif est de garder tout le monde dans le rang, en particulier les enfants et les autres animaux. Même lorsqu’ils ne sont pas activement impliqués dans tout ce que vous et votre famille faites, un Berger Australien ne quitte jamais ses proches des yeux. Ces yeux bleus perçants (parfois bruns ou l’un de chaque -plus de détails plus loin !) sont frappants au début, mais vous vous habituerez au regard amoureux sans fin de votre chien !

Et quand un Berger Australien se concentre sur quelque chose ? Eh bien, C’est là que vous verrez briller sa nature persistante et sa capacité à résoudre les problèmes. Qu’il s’agisse d’entrer par effraction dans le garde-manger pour une friandise ou de sortir de la maison pour se rapprocher de leurs humains bien-aimés, un Berger Australien vous surprendra par ses solutions intelligentes.

Cela ne veut pas dire que le Berger Australien ne peut pas être un merveilleux animal de compagnie. Mais il a besoin d’un dressage précoce et régulier, ainsi que de nombreux débouchés appropriés pour leur travail.

Avec tous les éléments de base, comme une bonne socialisation, un entraînement cohérent et suffisamment d’exercice, le Berger Australien est l’un des chiens les plus amusants à côtoyer. Ils sont enjoués et brillants. Ils sont engagés et adorables. Et ils vous apporteront beaucoup de joie et d’amour.

Besoins d’exercice des Bergers Australiens

Un Berger Australien a besoin d’exercice ? On pourrait simplement dire “sans fin” et en rester là.

C’est un chien qui semble tirer d’un puits d’énergie sans fond. Il peut courir, sauter et jouer toute la journée, tout en se réjouissant à l’évocation d’une promenade ou d’un jeu “d’aller chercher”.

En tant que propriétaire d’un animal de compagnie, il faudra du temps pour trouver la bonne quantité d’exercice quotidien pour votre Berger Australien. Nous disons cela parce que les Bergers Australiens ne sont pas livrés avec une jauge de carburant qui vous indique quand ils sont fatigués. Les autres chiens cesseront simplement de courir après le ballon lorsqu’ils auront atteint leur limite. Le Berger Australien, en revanche, continuera à avancer. Alors, comment savoir quand c’est assez ?

La clé est l’essai et l’erreur. Lorsqu’un Berger Australien ne fait pas assez d’exercice, vous le saurez. Les Bergers Australiens peuvent devenir très destructeurs et très exigeants lorsqu’ils s’ennuient et ne font pas assez d’exercice. Prenez-le comme un signe pour augmenter leur niveau d’activité. En revanche, si votre Berger Australien est fatigué en fin de journée, détendez-vous un peu.

Avec le temps, vous trouverez le bon équilibre qui permettra à votre Berger Australien de rester en bonne santé et satisfait, tout en vous épargnant les tâches écrasantes que représente la prise en charge d’un chiot blessé. Assurez-vous de faire appel à un promeneur de chien énergique pour aider votre Berger Australien à brûler des calories pendant votre absence !

Dressage et conseils de dressage

Aussi important que soit l’exercice régulier pour un Berger Australien, l’entraînement est tout aussi nécessaire. Non seulement il vous permettra de contrôler votre Berger Australien – c’est, après tout, un grand chien – mais il fournira également à votre chien la stimulation mentale dont il a besoin pour être heureux. Gardez à l’esprit que les chiens de travail n’ont pas été conçus uniquement pour la puissance et l’endurance. Ils ont également été soigneusement sélectionnés pour leur indépendance d’esprit et leur capacité à résoudre les problèmes. Et la meilleure façon de recréer cet environnement parfait dans un cadre familial est de leur donner un entraînement amusant et intéressant.

Pour commencer, assurez-vous de consacrer du temps à enseigner les bases à vos Bergers Australiens. Ils doivent connaître leur nom, venir lorsqu’ils sont appelés, s’asseoir et rester sur commande, et laisser ou déposer des objets selon vos instructions. Ce sont les principes fondamentaux nécessaires à la sécurité de votre chien et à la sécurité de tous ceux qui l’entourent. Et comme ce sont des ordres que tout Berger Australien apprendrait en premier lieu dans son travail, vous serez étonné de la rapidité avec laquelle il les apprend.

À partir de là, vous pouvez continuer à vous rapprocher de votre Berger Australien en explorant des ordres de plus en plus complexes. Pensez à toutes les astuces et à tous les jeux que vous envisageriez d’enseigner à votre animal, puis rendez-les plus difficiles. Votre Berger Australien vous aimera pour cela.

Pensez par exemple au jeu du “va chercher”. Oui, votre Berger Australien va poursuivre une balle pendant des heures et sera heureux comme il se doit. Cependant, vous pouvez augmenter la difficulté en ajoutant des couches. Au lieu de lancer son jouet et de lui demander de le récupérer, demandez à votre Berger Australien de s’asseoir et d’attendre pendant que vous cachez son jouet. Ensuite, il aura le plaisir de le renifler et de vous le rapporter. Vous pouvez aussi apprendre à votre Berger Australien à différencier plusieurs jouets et lui demander d’en récupérer un en particulier. Ce que nous aimons dans ces variations, c’est qu’elles fatiguent mentalement et physiquement votre Berger Australien afin que vous ayez une peluche câline à la fin de la journée.

Une chose que vous devez savoir sur le Berger Australien, c’est que bien que cette race ait été développée dans le rude et tumultueux Far West, ce sont des chiens sensibles. Des tactiques d’entraînement rigoureuses feront que votre Berger Australien hésitera à apprendre de nouvelles choses. Alors, restez amusant et divertissant, et votre Berger Australien se montrera à la hauteur de la situation.

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Conditions de vie

Comme les Bergers Australiens sont de tailles différentes, vous pouvez en trouver un qui conviendra parfaitement à votre mode de vie. Cela dit, même les Bergers Australiens miniatures ont besoin de beaucoup d’exercice et de stimulation mentale, donc aucune version ne doit être considérée comme un chien nécessitant peu d’entretien.

Les grands espaces extérieurs sont idéaux pour les Bergers Australiens, bien qu’ils soient tellement axés sur les gens qu’ils ne devraient jamais être laissés vivre à l’extérieur. En fait, chaque fois que votre Berger Australien est à l’extérieur, il ne devrait pas être laissé seul. C’est un chien rusé qui trouvera des moyens d’éviter l’ennui, qu’il s’agisse de creuser votre parterre de fleurs ou de s’enfouir dans la cour du voisin. Si vous avez un artiste d’évasion entre vos mains, vous pouvez également envisager d’apprendre à installer une clôture anti-chien pour votre Berger Australien.

À l’intérieur, il est bon de renforcer les poignées de porte et les armoires. Sinon, vous risquez de rentrer à la maison avec un sac vide de nourriture pour chien, ou tout ce que votre Berger Australien a trouvé.

De toute évidence, les Bergers Australiens peuvent être un peu destructeurs dans leurs conditions de vie. Il existe quelques solutions – en plus d’un exercice suffisant, bien sûr. Une option pourrait être de laisser votre Berger Australien avec de nombreux jeux et énigmes amusants. Une autre excellente option consiste à faire appel à un promeneur de chiens de confiance pour jouer avec votre chiot pendant votre absence.

Santé du Berger Australien

Comme d’autres grands chiens actifs, les Bergers Australiens peuvent souffrir des problèmes de santé suivants :

  • Dysplasie de la hanche
  • Dysplasie du coude
  • Luxation rotulienne
  • Les Bergers Australiens peuvent également être à risque d’épilepsie, de diverses affections oculaires, y compris l’anomalie oculaire du colley, et d’un trouble neurologique appelé “Border Collie Collapse”. Certains Bergers Australiens souffrent également de sensibilité multiple aux médicaments.

Afin de vous assurer que votre Berger Australien est en bonne santé, assurez-vous toujours d’adopter une attitude responsable. Une bonne nutrition et des contrôles vétérinaires réguliers sont également un excellent moyen de maintenir votre Berger Australien en bonne santé.

Toilettage de Berger Australien

La première chose que vous remarquerez chez un Berger Australien est probablement ce grand pelage duveteux – enfin, peut-être après avoir regardé au-delà de ces yeux bleus brillants. Comme vous pouvez l’imaginer, un tel manteau nécessite un peu de soin.

Un brossage régulier est le meilleur moyen d’éviter que votre foyer ne soit envahi par les poils du Berger Australien. Et pendant les saisons où votre Berger Australien perd plus de poils que d’habitude, vous voudrez certainement faire du brossage une habitude quotidienne. Sinon, deux ou trois fois par semaine suffisent amplement.

N’oubliez pas d’investir dans une brosse à poils longs ou un peigne à dents longues pour défaire les nœuds ou les emmêlements. Ensuite, un râteau de toilettage fera un excellent travail pour enlever les poils perdus du sous-poil. Certains propriétaires de Berger Australien choisissent d’éclaircir la fourrure autour des pattes et du cou à l’aide de ciseaux à éclaircir.

En ce qui concerne le bain, il est recommandé de le faire tous les trois ou quatre mois pour cette race. Pour compléter votre routine de toilettage, vous voudrez habituer votre Berger Australien à un brossage régulier des dents et à un contrôle d’oreille régulier.

Fait amusant

En plus de tous les faits étonnants que nous avons déjà partagés sur le Berger Australien, il y en a un autre scientifique sur lequel nous ne pouvons tout simplement pas fermer les yeux :

Hétérochromie !

Ce trait génétique intéressant donne aux chiens (et à d’autres espèces animales, d’ailleurs) des yeux de couleurs différentes. Les Bergers Australiens, ainsi que d’autres races comme les Dalmatiens et les Huskies de Sibérie, sont plus susceptibles de naître avec une hétérochromie.

De nombreux mythes circulent sur la question de savoir si l’hétérochromie peut affecter négativement la santé d’un chien. Mais la communauté scientifique affirme que la plupart des cas d’hétérochromie sont le simple résultat d’un défaut génétique. Il n’y a pas lieu de s’inquiéter !

Réflexions finales sur le Berger Australien

Le Berger Australien est le compagnon canin par excellence. Dès le début, ils se sont révélés être des chiens robustes et travailleurs, et aujourd’hui, ils vous séduiront par leur intelligence et leur personnalité éblouissante.

C’est une race qui exige beaucoup de ses propriétaires : exercice, jeu, dressage, tolérance à la perte de chiens, et peut-être même des serrures pour enfants sur les armoires de cuisine. Mais, si vous êtes en mesure de consacrer du temps et des efforts à prendre soin d’un Berger Australien, c’est un chien que vous voudrez toujours avoir à vos côtés. Il est affectueux et dévoué, et il gardera un sourire sur votre visage.

Sachez que depuis trois ans, le Berger Australien de taille moyenne, affectueux et robuste, a été élu chien préféré des Français. C’est ce qu’a annoncé le 21 janvier 2021, la société centrale canine (SCC) qui gère le livre des origines des chiens (LOF).