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chien basenji

Dans la catégorie des races de chien, nous traitons aujourd’hui sur le Basenji connu également sous le nom de Terrier Nyam-Nyam, ou Terrier du Congo ! Paradoxe d’un chien à l’histoire intéressante, le Basenji n’est pas le chien idéal pour les nouveaux propriétaires.

Le Basenji en bref

Taille : Femelle : 40 cm, Mâle : 43 cm
Poids : Femelle : 9 kg, Mâle : 12 kg
Espérance de vie : 12 à 14 ans
Pays d’origine : Egypte/Libye et plus tard, le Congo
Type de race : Chien de chasse
Caractère : Intelligent, Indépendant, Vif, Propre, N’aboie pas

Meilleure race pour :

  • Propriétaires de chiens expérimentés
  • Familles avec enfants
  • Familles actives
  • Ménages hypoallergéniques (faible perte de poils)

Histoire de la race Basenji

Le Basenji est l’une des rares races de chiens officielles à sortir d’Afrique. Comme il s’agit peut-être de l’un des plus anciens chiens domestiqués qui existent, nous sommes heureux de partager leur fascinante histoire.

Tout a commencé dans la Libye actuelle, où des archéologues ont trouvé des peintures rupestres d’un chien de type Basenji remontant à 6000 ans avant Jésus-Christ. Ces dessins, ainsi que des statues et des sculptures, montrent les oreilles pointues caractéristiques des Basenji et leur adorable queue recourbée sur le côté. Les images représentaient souvent des Basenjis en train de chasser ou portant des colliers avec des cloches de chasse. On sait donc que ces chiens étaient des chasseurs plutôt que des bergers.

On ne sait pas très bien quand ni pourquoi les Basenji ont fait le voyage jusqu’en Afrique centrale. Peut-être que certains groupes ont décidé de se rendre dans le sud avec leurs chiens en raison de la pénurie de nourriture. Une autre théorie suggère que les Basenji sont originaires d’Afrique centrale et ont été amenés au nord comme cadeaux pour les pharaons égyptiens.

Quoi qu’il en soit, une grande partie de la race s’est retrouvée dans ce qui est devenu l’actuelle République démocratique du Congo. Là-bas, une seule famille peut s’occuper de 5 à 15 chiens, tandis qu’une communauté entière peut abriter une cinquantaine de chiens. Tout dépend de la quantité de viande supplémentaire que l’on peut partager avec ces chiens utiles.

Et qu’est-ce qui fait de ces chiens de si bons compagnons de chasse depuis plus de 8 000 ans ? D’une part, ils sont pratiquement sans aboiement, ce qui les rend furtifs et silencieux pendant la chasse. Les chasseurs ont même dû ajouter des cloches en bois à leurs chiens de chasse juste pour les suivre. D’autre part, les Basenjis sont l’un des seuls chiens à avoir un galop à double suspension, c’est-à-dire que lorsqu’ils courent à pleine capacité, ces chiens se détachent deux fois du sol pour plus de vitesse. La plupart des chiens ne sont suspendus en l’air qu’à un seul point de leur galop, ce qui les laisse dans la poussière des Basenji.

Ces chiens sont également de grands penseurs indépendants et peuvent accomplir une variété de tâches différentes, allant de la chasse au gibier, à la conduite, à la récupération et même à l’avertissement du groupe de chasse de tout animal dangereux se trouvant à proximité. Contrairement à de nombreux chiens dont nous parlons dans nos catégories des races de chiens qui excellent dans une seule compétence, comme le pistage ou le pointage, le Basenji est devenu un chien de chasse complet avec de nombreuses compétences différentes.

Le monde extérieur au Congo a découvert les Basenji lorsque des chercheurs européens ont commencé à les documenter au cours des années 1800. Malheureusement, lorsqu’ils ont essayé de ramener les chiens Basenji en Europe, presque tous les chiens sont morts de la maladie de Carré. En fait, au cours des cinquante années suivantes, les éleveurs qui importaient des Basenji d’Afrique centrale ont eu du mal à garder ces chiens en bonne santé. Et avec la première guerre mondiale, l’idée d’essayer d’établir une race de Basenji s’est presque complètement évanouie.

Finalement, la race a commencé à être officiellement reconnue par des clubs de Basenji au Royaume-Uni, en Australie, aux États-Unis et au Canada. Aujourd’hui, on trouve encore beaucoup de Basenjis dans leur pays d’origine ainsi que dans les foyers du monde entier.

Avant de passer à l’histoire des Basenjis, il y a un mythe que nous aimerions éclairer sur cette race. Pendant un certain temps, les experts canins se sont demandé si les Basenji pouvaient descendre du Chacal. Pourtant, les tests ADN ont révélé que ce chien est en fait issu de la lignée du loup gris, comme tout autre dogue domestique. Bien sûr, ils sont toujours spéciaux dans notre livre !

Traits de personnalité du Basenji

Avec des milliers d’années d’expérience de la chasse, le Basenji est fidèle à ses racines. C’est un chien qui a une personnalité amicale et affirmée. On le décrit souvent comme distant et félin, mais c’est simplement parce que c’est un chien qui sait qu’il peut prendre soin de lui-même dans la nature. Après tout, lorsqu’il n’y avait pas assez de nourriture pour tout le monde, les Basenjis étaient bien capables de chasser pour eux-mêmes, ce qui leur donnait une confiance et une indépendance peu communes chez la plupart des chiens domestiques.

Les Basenjis ne sont pas trop avides de l’attention de leurs maîtres, bien qu’ils forment des liens solides avec leurs humains préférés. Si vous recherchez un chien avec des câlins et de l’affection sans fin, le Basenji n’est peut-être pas le chien qu’il vous faut. Mais ils sont engagés et présents, toujours prêts à jouer ou à faire des bêtises dans la maison.

Lorsqu’il s’agit d’étrangers, les Basenjis sont des chiens de garde naturels qui avertissent la maisonnée de l’approche d’un invité. Mais ce ne sont pas des chiens agressifs, ils choisissent plutôt de garder une distance de sécurité autour des nouveaux arrivants. Cela dit, l’agressivité des animaux peut être un problème sans une socialisation précoce et la chasse aux proies rend les Basenji peu sûrs autour des petits animaux. Certains Basenjis ont recours à un comportement de picotement, de pincement et de bousculade, qui peut faire remonter leurs années de vie en meute sauvage. Cependant, tant qu’ils peuvent être socialisés tôt, ils peuvent grandir à l’amiable avec d’autres chiens et animaux.

Pendant de nombreuses années, les tests d’intelligence ont classé les Basenjis à un niveau très bas. Mais ne vous laissez pas tromper par les mauvais résultats ! De nombreux tests étaient basés sur la rapidité avec laquelle un chien pouvait apprendre de nouvelles astuces. Et les Basenji ? Ils n’étaient tout simplement pas très intéressés à jouer le jeu. En fait, c’est un chien très intelligent qui a de grandes capacités de résolution de problèmes.

Besoins en exercices du Basenji

Ces chiens ont besoin de beaucoup d’exercice, ils sont donc mieux adaptés aux familles ayant un mode de vie actif. Les moyens habituels de fatiguer un chien – faire une promenade, courir avec lui, le lâcher au parc canin – ne suffisent peut-être pas pour un Basenji, mais c’est un bon point de départ.

L’un des meilleurs moyens d’atteindre leurs limites d’exercice élevées est de leur donner l’espace nécessaire pour courir à pleine vitesse. Cela peut se faire à côté d’un vélo ou dans un espace ouvert où ils peuvent aller chercher et faire la course avec d’autres Basenjis ou des races rapides comme les Greyhounds ou les Whippets. Cela ne doit être fait qu’après qu’ils aient subi l’entraînement nécessaire qui les empêchera de s’égarer.

Voici quelques autres idées sur la façon d’exercer un chien très actif comme le Basenji.

Si vous devez vous absenter de la maison pendant une grande partie de la journée, il est conseillé de faire appel à un promeneur de chiens professionnel. Lorsqu’un Basenji s’ennuie, il peut devenir assez destructeur.

Dressage et conseils de dressage

Dresser un Basenji demande de la patience et de la créativité. Ce sont des penseurs indépendants, il est donc important de trouver un moyen de convaincre un Basenji que le dressage est dans son intérêt. Les personnes ayant un style de dressage strict ou énergique échoueront lamentablement avec un basenji, alors que les dressages de renforcement positif ont tendance à avoir un taux de réussite plus élevé.

Outre les ordres de base, la socialisation et l’exposition à d’autres animaux et personnes doivent être au centre de vos objectifs de dressage. Ces chiens peuvent développer une agressivité envers d’autres chiens et surtout les petits animaux, alors ne renoncez pas au dressage à la socialisation.

Et les ordres de base ? Malheureusement, même lorsque vous avez établi une bonne relation avec un Basenji, le dressage peut être difficile. Il faut de la patience et de la répétition, ainsi qu’une motivation constante. Donnez toujours des instructions claires et soyez prêt à les répéter exactement de la même façon plusieurs fois. Les Basenji finiront par s’y habituer.

La plupart des propriétaires de Basenji se contentent d’apprendre à leur élève les ordres nécessaires pour venir quand on les appelle, s’asseoir, rester et lâcher prise. Le dressage peut aller plus loin, mais il ne sera probablement jamais un artiste de spectacle. Il est bien plus intéressant pour vous et votre Basenji d’adapter vos séances de dressage à leurs compétences de chasseur. L’organisation de jeux de chasse dans lesquels ils peuvent chercher des jouets et des friandises est un excellent moyen de les stimuler mentalement.

Ce chien a tendance à s’enfuir et il est incroyablement rapide, alors assurez-vous que vos premières séances de dressage se déroulent dans un endroit clos.

Conditions de vie du Basenji

Comme le Basenji est un chien relativement petit, il est facile de supposer qu’ils se contenteront d’un petit appartement. Bien que cela puisse être vrai, un Basenji est beaucoup plus préoccupé par l’exercice et les sorties à l’extérieur que par la taille de la maison elle-même. Tant qu’ils ont suffisamment de temps pour jouer et faire de l’exercice, ils seront heureux dans n’importe quelle situation de vie.

En même temps, vous devrez peut-être mettre votre maison à l’épreuve des basenjis. Lorsqu’ils s’ennuient, ce sont des escrocs talentueux et des artistes de l’évasion. Les Basenjis doivent être surveillés à chaque fois qu’ils se trouvent dans le jardin, et vous devrez vous assurer que votre clôture est à l’épreuve des chiens.

Il est intéressant de noter que certains propriétaires de basenjis ont remarqué que leur chien, qui ressemble à un chat, apprécie la possibilité de grimper sur les choses pour mieux voir leur environnement. Vous pouvez leur fournir un lit pour chien ou une perche surélevée pour les garder heureux.

Le toilettage du Basenji

L’une des choses les plus faciles à faire pour posséder un Basenji est de le toiletter. Ces chiens se tiennent naturellement propres et on les trouve souvent en train de se toiletter comme un chat. Ils ne perdent pas grand-chose et n’ont pas besoin d’aide supplémentaire de la part de leur maître. Une brosse ou un chiffon rapide une fois par semaine suffit pour les garder propres et en bonne santé.

En plus des soins du pelage, vous devrez vous assurer de leur brosser les dents, de vérifier leurs oreilles et de leur couper les ongles. Dans l’ensemble, il s’agit d’une race qui demande très peu d’entretien.

Santé des Basenji

Les Basenjis sont l’une des seules races de chiens à risque de syndrome de Fanconi, une grave maladie rénale. Avec cette maladie, les reins sont incapables de réabsorber correctement l’eau, les nutriments et les électrolytes, ce qui entraîne des carences en glucose, en acides aminés, en potassium, en sodium, etc.

Au moins une étude sur le syndrome de Fanconi a révélé que les basenjis représentaient environ 75% de tous les cas signalés, 10 à 30% des basenjis en Amérique du Nord souffrant de cette maladie. Les propriétaires de basenjis doivent être à l’affût des symptômes suivants :

  • Perte de poids anormale
  • Soif et miction excessives
  • Difficulté à maintenir le niveau d’exercice
  • Malheureusement, le syndrome de Fanconi ne peut pas être inversé, mais les vétérinaires peuvent être en mesure de créer un plan de traitement pour limiter les dégâts de la maladie. Les symptômes peuvent ne pas se manifester avant que le chien n’ait entre 4 et 7 ans.

Hormis le syndrome de Fanconi, les Basenjis sont en assez bonne santé. Comme beaucoup d’autres races, ces chiens peuvent souffrir d’une atrophie progressive de la rétine ou d’une dysplasie de la hanche. Il est important de leur donner des aliments nutritifs sans les suralimenter afin de prévenir l’obésité.

Fait amusant sur le Basenji

Le Basenji est connu pour être l’un des seuls chiens sans aboiement, mais ce chien est loin d’être tranquille. En fait, le larynx d’un Basenji a une forme différente de celle des autres chiens domestiques. Il peut donc toujours pousser de l’air à travers ses cordes vocales, mais le son qui en sort est plutôt un jodel, un gémissement ou un hurlement. Certains propriétaires l’appellent un Baroo.

Cependant, lorsque la chasse est lancée et que votre chien est concentré, les bruits s’arrêtent et votre Basenji devient un chien de chasse furtif, tout comme ses ancêtres.

Dernières réflexions sur le Basenji

Le Basenji est un chien unique. Avec un récit de domestication radicalement différent de celui de la plupart des autres chiens, les Basenjis ne cesseront jamais de vous surprendre. Ils peuvent être distants, indépendants et volontaires. Et ils peuvent être le compagnon le plus fidèle que vous puissiez trouver. On les a appelés les chiens les moins intelligents du monde, mais passez cinq minutes avec eux et vous verrez qu’ils sont extrêmement intelligents et conscients. Le Basenji, en d’autres termes, est plein de contradictions qui vous tiendront en haleine.

De nombreux propriétaires aiment le fait qu’ils n’ont pas à les toiletter, mais il faut tout de même être conscient de quelques problèmes de santé.

C’est un chien qui a des besoins énergétiques élevés et qui a des difficultés à s’entraîner. Pour cette raison, ce n’est pas le premier chien idéal et il doit être dans une famille qui a beaucoup de temps pour l’entraînement et l’exercice. Avoir un promeneur de chiens dévoué est un grand soulagement pour quiconque possède un Basenji.

Si vous recherchez un chien avec une personnalité intéressante, une présence royale et une énergie sans limite, vous allez adorer cette race ancienne. Passez un peu de temps avec un Basenji et vous comprendrez pourquoi cette race de chien est un compagnon bienvenu pour les humains depuis des milliers d’années.

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