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apprendre à nager à un chien

De nombreuses races sont des bébés aquatiques naturels. La plupart des retrievers et des épagneuls se lanceront dans l’eau avec très peu d’encouragement et barboteront sans crainte. D’autres races auront besoin d’un peu de conseils et de soutien lorsqu’elles commenceront à nager, mais une fois qu’elles l’auront fait, elles adoreront ça ! Faire un plongeon dans la piscine, le lac ou la mer est un excellent moyen pour votre chien de se rafraîchir par une chaude journée d’été et une belle expérience pour vous et votre chien. Consultez nos conseils sur la façon d’apprendre à votre chien à nager et préparez-vous à vous mouiller !

La sécurité avant tout !

Ne tenez pas pour acquis que votre chien sera un nageur naturel. Certaines races, comme le bouledogue et le bouledogue français, sont incapables de nager en raison de leur tête lourde et couleront sans l’aide d’un dispositif de flottaison. D’autres races aux pattes courtes, comme le teckel, peuvent également avoir besoin d’un peu plus d’aide pour nager. Recherchez un gilet de sauvetage avec une poignée qui vous aidera à soutenir votre chien et à le guider dans l’eau.

1. Trouvez l’endroit idéal !

Ne jetez jamais votre chien au fond de l’eau dans une méthode d’apprentissage du type « couler ou nager ». Vous ne feriez que terrifier votre chien et lui faire perdre l’envie de s’approcher de l’eau ! Commencez dans un endroit où l’eau est calme et où la pente est douce vers la zone la plus profonde, comme une piscine ou un lac. Pour commencer, tenez votre chien en laisse en permanence, au cas où il aurait des problèmes. La laisse doit rester en place jusqu’à ce que votre chien sache nager en toute confiance et qu’il revienne vers vous à chaque fois que vous l’appelez, afin de l’empêcher de nager trop loin ou de se rendre dans des endroits potentiellement dangereux.

2. Allez-y doucement

Apprendre à nager à votre chien ne se fait pas du jour au lendemain. Les étapes suivantes doivent être réalisées sur une période de plusieurs jours (ou plus !), l’étape suivante n’étant franchie que lorsque votre chien est parfaitement à l’aise là où il se trouve.

3. Étape par étape

Avec un dispositif de flottaison bien en place, si votre chien en a besoin, commencez dans une eau peu profonde pour que votre chien s’habitue à la sensation de l’eau sur ses pattes. Idéalement, entraînez-vous dans un endroit où vous pouvez aussi entrer dans l’eau. Lorsqu’il est prêt, allez un peu plus loin et encouragez votre chien à vous rejoindre, en utilisant un jouet ou une friandise pour l’amadouer. Augmentez progressivement (sur plusieurs jours) jusqu’à ce qu’il doive ramer pour rester à flot. Si votre bébé aquatique a du mal, placez une main ou un bras sous son poitrail pour le soutenir ou utilisez la poignée de son gilet de sauvetage pour l’aider.

4. Apportez des friandises et des jouets !

Si votre chien aime rapporter, essayez de lui lancer un jouet un peu plus loin et encouragez-le à s’enfoncer dans l’eau pour l’attraper. Sinon, vous pouvez essayer de vous éloigner de votre ami à fourrure et de lui faire signe de venir vers vous.

Il va sans dire que vous devez le féliciter abondamment et adopter un ton optimiste. Si vous êtes anxieux (même si vous faites semblant de vous amuser), votre chien le remarquera et pensera qu’il a des raisons de s’inquiéter. Essayez de vous détendre et de profiter de l’expérience avec votre ami à fourrure !

5. Laissez votre chien vous guider

Apprendre à nager peut être une expérience étrange pour votre chien. Allez à sa vitesse et ne le poussez à l’étape suivante que s’il est à l’aise et confiant dans sa position. Le processus peut sembler lent au début, mais si vous forcez votre chien à aller dans des eaux plus profondes que celles dans lesquelles il se sent à l’aise, il risque de développer une peur totale de l’eau et n’apprendra jamais à apprécier la natation !

Surveillez votre chien et ne poursuivez ses cours de natation que s’il est à l’aise. Si certains chiens sont naturellement des bébés aquatiques, d’autres ne se sentiront jamais à l’aise dans l’eau. Bien que certains chiens adorent nager avec un peu d’aide, si votre chien ne prend pas goût à la natation, ne le forcez pas ! La natation est censée être un plaisir collectif, alors si votre chien n’est pas enthousiaste, trouvez autre chose à faire avec lui !

Si vous allez à la plage avec votre chien qui aime l’eau, consultez nos conseils pour assurer la sécurité de votre chien à la plage !

Gamelle pour chien en hauteur